否定北京的南海主张 布林肯目的只有一个

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美国国务卿布林肯(Antony Blinken)7月12日围绕“南海仲裁案”发表的五周年声明实际上是在告诉中国,拜登政府延续了上一届政府在南海问题上的立场,即不承认中国政府在南海持有的主权声索及海权要求,并且明确站在菲律宾一边。声明称,任何在南海针对菲律宾武装部队、公务船舶以及飞行器的攻击都将触发《美菲共同防御条约》第四条所规定的美国协防义务。

美国国务卿布林肯6月底访问欧洲。欧洲行之后他的工作重心就是印太。(Reuters)

为何要发五周年的声明?因为该仲裁案是6年前奥巴马民主党政府鼓动当时的菲律宾阿基诺政府促成的产物,布林肯当年效力于奥巴马政府时也参与其中,现在担任国务卿后自然要利用好它的价值。但是,声明内容却和奥巴马时期的立场不一样,完全违背了民主党执政时在南海不选边站的立场。

布林肯前任蓬佩奥(Mike Pompeo)在“四周年”之际曾发布声明,改变了美国在南海争端中不选边的立场。当时,美国政府这样做,一部分是出于执政者选举利益,一部分是为了升级和中国的全面博弈。布林肯延续蓬佩奥的做法,后一部分的诉求多一些,毕竟拜登政府总体上延续了前任的策略。

但是,布林肯盲目地延续右翼主政时的极端立场,也说明美国在南海可用的工具乏善可陈。除了硬性展现军事存在以外,美国在外交上并不占上风,只能通过所谓的“国际法”或“航海自由”等务虚层面的内容,施压北京。讽刺的是,美国并没有加入《联合国海洋法公约》(the U.N. Law of the Sea treaty),布林肯以国际法为依据,指控北京,本身立场就很虚。

另外,南海航海自由并没有受到限制。美国军舰频繁进入南海,日本和加拿大外交上也附和美国,这种硬闯已经是一种大家都熟悉的常态。在这种常态下,南海反而一直相对比较平静,甚至比黑海等通道更安全。此时布林肯发布声明,延续右翼立场,不承认北京主张,就是为了打破这种平静,从中谋利。

换句话说,南海趋于平静,美国就占不到便宜,相关指控也会不攻自破。南海过于平静,反而会让北京的南海战略看上去更胜一筹。拜登政府要想推进印太战略的制定,推进盟邦价值观外交的顺利实施,以此加大对北京的施压,就必须抓住菲律宾等地区盟邦或伙伴。

拜登上台以来,美军在南海的活动更加频繁。点击浏览大图:

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所以,布林肯的声明和蓬佩奥的立场一样,支持菲律宾、越南、马来西亚、印度尼西亚和文莱等南海主权声索国的立场。布林肯的这种做法虽然能让国内右翼闭嘴,让他们找不到攻击拜登政府对华示软的靶子,但它却无法改变美国在南海博弈中的“局外人”身份和战略被动地位。

而且,布林肯这份关于南海的五周年声明也是在向菲律宾释放信号。

拜登在南海遏制中国的重要工具就是菲律宾。只有通过炒作南海安全风险,美国才有可能让菲律宾等地区国家靠向美国。所以,布林肯在声明中开头便指控中国“持续胁迫、恐吓东南亚沿岸国家,威胁南海航行自由”,最后又特意强调了对菲律宾的协防条约义务,就是要将中国和菲律宾相互对立。

但五年来,菲律宾确实变了。杜特尔特掌权后,菲律宾外交上反而开始重视在中美之间的平衡,甚至偏向于和中国在投资及贸易领域的合作,同时搁置南海争议。杜特尔特政府甚至拒绝美军在黄岩岛和南沙群岛附近的菲律宾空军基地部署人员和武器。今年6月中旬,菲律宾政府再次暂停终止与美国签署的《来访部队协议》(The Visiting Forces Agreement),也是为了加大同美国沟通的砝码。

该协议是美菲同盟的基础,规定了美军在菲律宾国内享有的法律地位。没有它,美菲军事同盟就无法维持。没有了菲律宾作为军事基地,美军要想在南海进行军力投射,最近的基地只能是日本的冲绳基地。如果菲律宾这里出现缺口,拜登政府在印太所要编织的抗华同盟就会大打折扣。

所以,这也是布林肯延续蓬佩奥右翼立场,挑动南海争端的主要原因,目的就是要在南海挑起纷争,制造混乱,以此稳住菲律宾这颗棋子。在印太战略或对华战略出台前,白宫的这种制造对立的做法不会改变。

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