美国商务部“免责警察部队”存在多年 监控及调查华裔中东裔员工

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美媒7月16日引述参议院调查人员在一份新报告中称,美国商务部一个鲜为人知的安全部门的官员,对部门员工进行未经授权的监视和调查,对象是华裔和中东裔人士。

《纽约时报》16日称,参议院商务、科学和运输委员(Senate Commerce, Science, and Transportation Committee)一份进行了6个月的调查报告出炉。它是基于20多名举报人证词写成,并在本周由委员会成员、密西西比州参议员威克(Roger Wicker)发布。

报告引述“吹哨人”举报内容以及商务部内部文件,发现在2014年(奥巴马时期),“调查和威胁管理办公室”对数以千计员工进行内部调查,主要对象是华裔及中东裔人士。当局担心他们从事间谍活动,向中国及伊朗外泄国家机密。

特工即使无法找到犯罪证据,部门领导人也经常拒绝结束调查,有时让研究人员或其他员工陷入行政困境。参议院调查人员称,截至2020年底,仍有近2,000宗案件未结案。

商防部发言人称,部门已暂停这办公室的调查,并在2021年4月就这计划进行内部审查。发言人也补充说,官员在检视威克发布的报告,对于有关指控非常认真的对待。发言人称,预计这个内部审查在数周内完成,届时部门会就这些被提出的议题,分享其应对计划。

委员会的报告称,部门经常从事超出其职责范围的不道德或不安全活动,并且员工未就这些活动接受过培训。 报告内文称,这些努力的大部分是由一位官员在多届政府中推动的:部门的长期主管乔治・李(George Lee)已被安排休假。《纽约时报》未能联系到乔治・李置评。

威克在一份声明中指出:“打击中国构成的国家安全威胁应该是任何机构的优先事项,但这并不意味着联邦政府可无视法律,” 文中称:“滥用权力以及基于种族的针对是不可接受的,尤其是在执法领域。”

6月3日美国商务部长雷蒙多在白官出席活动时发言。(Reuters)

行动宛如间谍 引发争议

委员会报告的结论是,商务部辖下名为“调查和威胁管理办公室”(Investigations and Threat Management Service,ITMS)逾10年来一直是“耍无赖、不负责任的警队”,“通常出于似是而非的原因,对部门员工进行了数千次未经授权的调查。”

调查发现,“调查和威胁管理办公室”的工作——因担心中国在美国猖獗的间谍活动而出现消耗——有时会转向为种族定性,并且部门领导人使用极端策略进行调查。

他们派出蒙面及戴上手套的特工闯入办公室,寻找或可使人被证明是犯罪的证据,甚或会爆锁。2名商务部雇员分别在独立的访问中指出,办公室又会监控被调查人士的电邮,搜寻特定的短语,“专款”、“政府支持”及“项目负责人”都在此列。任何人的电邮有这些关键短语,都会引发进一步调查。此外部门会找出“特定民族”姓氏的人,通过安全情报数据库调查他们。

其中一个例子是得奖华裔水文学家陈霞芬(Sherry Chen)被诬陷为间谍事件。她是受雇于美国商务部辖下的国家气象局(National Weather Service)。陈霞芬在中国出生,已归化入籍美国。

她被捕的原因是,被指涉嫌非法获取美国水坝的敏感资料并交给中国官员。商务部的探员对她进行长时间的盘问,又漠视一名行政法官提出能还陈霞芬清白的证据。不过2015年在案件开审前一周,检察官撤销所有对她的指控,惟没任何解释。

曾为“调查和威胁管理办公室”工作的前调查员Chris Cheung称,办公室的行为像是“一个偶然拿到枪和警章的人,却没受过培训,所以他根据自己在电影中看到的内容操作。”

此外一名接受参议院调查员访问的商务部高级官员称,“额外的审查以及仇外心理之间是一线之差,而ITMS经常过界。”

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