德国洪灾再敲响气候警号 为绿党先行助选?

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西欧地区受到水灾侵袭,虽然洪水开始退却,惟酿成近200人死亡,数百人仍然失踪。德国灾情尤其严重,洪灾毁灭程度大大冲击了德国民众,也令一众气候学家震惊,像西欧这些发达国家面对巨大天气灾害时,也显得软弱乏力。

适逢德国将于两个月后便举行大选,这场疑与气候变化有漠大关系的世纪洪灾,可会变相为提倡环境的缘党(The Greens)催票。

低气压自7月11日起笼罩德国、比利时、卢森堡及荷兰,早前欧洲大陆出现极端炎热天气,导致湖水、泥土中的水份都被蒸发吸干,然后带来连场暴雨,导致多条河流泛滥决堤,渠道水位暴涨,洪水迅速淹没多个城镇。

德国阿尔特纳尔河道上一条桥梁崩塌,河中大量杂物堵塞。(AP)

德国西北部的北莱茵-西法伦州(North Rhine-Westphalia)与莱茵兰-伐尔兹州(Rhineland-Palatinate)的道路、桥梁、房屋甚至被洪水冲走。德国报章都以“Jahrhundertflut”(百年一遇洪灾)来形容事件,也相信是自战后以来最严重的水灾。

以欧洲气候而言,冬季大量降雨通常是由较大型的天气系统形成,但夏季降雨通常属于局部地区性质,洪水成因也较为复杂。虽然这次世纪大洪灾跟气候变化关系有多大,目前尚是未明,但较温暖的气候必然会令暴雨情况加剧。由于暖空气能储存多7%的水份,当大气之中更多水气,因此降雨亦会因而增多,在欧洲上空形成低气压系统或大西洋形成飓风的情况将更加频繁。

基民盟气候承诺保守

是此洪灾的惨烈程度,让不少人质疑国家灾害预警系统的有效性,更甚的就是关注到国家长远的气候及能源政策。这次洪灾对于两个月后举行大选的德国,似乎已起了影响。总理默克尔(Angela Merkel)接班人、执政基民盟(CDU)党魁拉舍特(Armin Laschet)本身为重灾区北莱茵-西法伦州州长,日前因在灾区大笑被轰,过往亦因拒绝在气候问题上作出重大承诺,跟绿党进取的作风比下去。尽管该州灾情严重,作为众多德国大企业的基地,州长拉舍特亦坚决反对绿党部分环保政策,认为政策会损害国家高端制造业的地位。

基民盟(CDU)党魁拉舍特到访灾区时被拍下大笑一幕,事后道欢。(AP)

德国近年所受的风灾、热浪及夏季干旱更为严重,加上森林面积减少、湖泊干涸等问题,导致德国人对气候政策关注加深。默克尔政府发言人Martina Fietz表示,当局考虑把气候转变视为今次水灾的主因,而德国气温自有记录以来已上升两个摄氏度:“原则上, 全球暖化使极端天气情况增加,包括热浪、暴雨、风暴。”

杜伊斯堡—埃森大学政治科学系教授Karl-Rudolf Korte,在气候变化的大环境之下发生这次洪灾,对于绿党而言是有利的,因民调显示该党在环境议题上的可信高于其他政党。目前在民调排名仅次基民盟的绿党,或者在9月大选中受惠于这场洪灾,为绿党的总理候选人贝尔伯克(Annalena Barebock)助攻。

水灾为部分地区带来毁灭性破坏,可会影响德国人9月大选的投票意向?。(AP)

虽然现年40岁的贝尔伯克近日深受丑闻困扰,包括被质疑履历造假、其上月出版的著作涉嫌抄袭,以及逾期向国会申报收入党收入。不过,基于绿党在环保及对抗气候变化的鲜明立场,这次洪灾也是变相为贝尔伯克催票。

这次德国选举格外备受欧洲社会关注,欧洲近代最具影响力的领袖之一默克尔在位16年后将卸任总理,并选出新接任人。而且为自二战以后选情最紧凑的一场选战,默克尔所属的基民盟在7月中的民调中,以29%支持率领先;绿党以19%排第二,社会民主党支持率则为16%。

灾情“助选”有先例

水灾对左右德国选情并非未曾发生,2002年8月易北河(River Elbe)因暴雨泛滥。争取连任的总理施罗德(Gerhard Schröder)当时穿着雨靴、穿越满街泥泞深入灾区,并承诺大量拨款振灾最终为会社会民主党赢得大选。

默克尔到访灾区视察,但形容气候灾难并非“新课堂”,应投资应对未来威胁 。(AP)

2018年夏季,德国经历严重干旱,大量农作物及林木枯萎,造就绿党崛起:由2017年联邦议院选举的8.9%民调支持率,跃升至2018年11月22% 。到2019年5月,绿党欧洲议会选举更拿下20.5%选票。绿党在短短五年间晋身为主流大党,甚至有力问鼎总理职位,某程度上亦反映了德国对于环境的关切有增无减。

现时,多数民调机构预测下届联合政府将由保守派与绿党组成,但由于几个党支持率咬紧,亦有可能出现其他组合变数,水灾或许令选情估计变得更加困难。

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