摩门教在美国中西部的影响|安邦智库

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本文源自安邦智库

美国中西部地区流行的宗教是摩门教,实际这是一组“后期圣徒运动”的合称,正式的称谓是“耶稣基督后期圣徒教会”。这一教派源自于美国东海岸,教会的成立时间大致在1830年,但因为信奉和教义理解上的差异,不为传统的基督教所容,甚至一度被称为是“邪教”。为了逃离迫害,1847年当时的摩门教领袖杨百翰带着一批教徒穿越大半个美国,来到一个与世隔绝的地方。作为摩门教的先知,杨百翰指着盐湖城这个地方说,“这就是建造圣殿的的地方。”

很多人不理解盐湖城的地理重要性,以为这是一个荒凉之地。从表面看,盐湖城确实如此,它位于一片硕大的荒漠之中,但却紧邻一个大盐湖。必须要知道在那个时代,人类的生存有两样东西最重要,第一是水源,第二就是盐。人们最容易忽略的是盐对于人生存的重要性,实际在“西进运动”之前,中西部的人为了得到必须的盐,每年都要向东海岸做一次获得海盐的朝圣之旅,人类没有盐是无法生存的。而盐湖城最不缺的就是盐,所以摩门教选定盐湖城其实就控制了中西部的关键资源之一。

4月4日,摩门教大会在盐湖城举办。(Getty)

摩门教是一个极为保守的宗教,摩门教的杨百翰大学规定,入学之前,每个学生都要签署荣誉准则(Honor Code),包括学术诚信、着装守则、禁止婚前性行为、禁止吸毒、禁止喝咖啡因饮品和酒精消费等等。看到这些规定,中国家长可能乐坏了,但是不是真的?这些规定是真的,绝对不可一笑置之。2011年,杨百翰大学篮球队的首发中锋布兰登·戴维斯被直接开除了,原因就是他与女友没能忍住欲望,发生了婚前性行为。尽管你是大名人,但照开不误,一般人就更别提了,绝对是来真格的。

还有“什一奉献”,一夫多妻制,这都是摩门教的传统。“什一奉献”,是指教徒收入的十分之一归教会所有。别的教会如天主教也有类似的概念,但在摩门教,别以为这是说说而已,因为摩门教同样是来真的,而且有些虔诚的教徒,甚至能做到30%收入归教会。至于一夫多妻制,犹他州最后一个加入联邦,甚至差点因此而发生了战争,都是卡在这个原因上面。后来摩门教改变了教义否定了一夫多妻制,但在犹他州的最大城市盐湖城,现在还有一夫多妻制,即便是在今天,盐湖城如果一个男人被发现有多个妻子,也只是被罚750美元和社区服务。

摩门教因各种原因在“西进运动”中比较积极,而且进行的较早,因此他们在美国的中西部有很大的影响力。一方面摩门教的组织体系完善,拥有自己的民兵武装队伍,是中西部的最大势力;另一方面,新移民的流入,实际要得到摩门教的支持,否则就可能发生灾祸。1857年发生的山地草场屠杀事件(Mountain Meadows massacre)就是一例。来自阿肯色的移民队伍,被摩门教联合印第安部落屠杀掉了100人-140人左右。原因据说是杨百翰为了回应美国联邦政府可能的征伐行动,禁止摩门教地区接待移民队伍以及进行贸易性交易所引发的。因此,摩门教实际在中西部赢得一个宝贵的空间去发展和壮大,实际是“西进运动”中的得益一方。

2018年7月4日,一群摩门教教士现身犹他州普佛市(Provo)的一次游行。(Getty)

今天的摩门教在美国中西部各州依然拥有巨大的影响力,根据田野观察,这种巨大的影响力源自于摩门教严密组织体系的可能性很大。它的教堂遍布城乡,只要看到有整洁朴素但极为干净的教堂,十有八九就是摩门教的。摩门教对于教徒的生活干预很强,但教徒对于摩门教的依赖也很强。假如一个家庭的顶梁柱男人突然去世了,但老婆孩子一大群,这个时候摩门教的组织体系就会介入,帮助找工作,帮助筹集资金,帮助孩子上学。所以,实际上摩门教在美国中西部各州是超越两党政治但偏向共和党的强大社会组织体系。

这个社会组织体系在今天的美国依旧卓有成效,而且似乎存在越来越大的影响力。

美国的前总统候选人乔治·罗姆尼就是摩门教徒,万豪酒店的经营者家族也是摩门教,加州大学校的校长大卫·P·加德纳 (David P. Gardner) 也是如此,还有哥伦比亚广播公司总裁布鲁斯·克里斯滕森(Bruce Christensen)等都是摩门教。摩门教实际是在里根总统时期开始在华盛顿的影响力越来越大,里根总统的长期私人助理大卫·费舍尔是摩门教徒,前美国副检察长雷克斯·李和里根先生的政治顾问兼投票人理查德·沃斯林等都是摩门教徒。

犹他州盐湖城市内的一座摩门教教堂。(Getty)

犹他州的两位共和党参议员之一奥林·G·哈奇 (Orrin G. Hatch) 在任命具有更保守观点的法官来重塑联邦司法机构方面发挥了重要作用。另一个人,杰克·加恩是第一位进入太空的国会议员,这两人都是摩门教徒。很多时候,摩门教的强大组织体系是可以发挥重大作用的,当他们的教会领导人要求他们做某事时,摩门教徒通常会做出强有力的回应。有一年,教会成员们被要求禁食一天,并将节省的钱捐给埃塞俄比亚饥荒的受害者。一周之后,他们的捐款就超过 600 万美元。当教会领袖要求成员帮助挫败拟议的联邦平等权利修正案的时候,这个法案的结局也就尘埃落定。

在经济领域方面,摩门教在中西部的影响力同样巨大,如果说不是独树一帜的话。从亚利桑那到蒙大拿一线,凡是风光秀丽,整洁的台地、平原和谷地,一定是摩门教的聚居地。怀俄明州可能是美国相对最穷的一个州,但哪里的星谷(Star valley)所在的狭长地带,干净整洁,风光秀美,一派田园风光宛若瑞士的山谷。停车一看路旁的牌子,又是摩门教的地盘,不禁令人感叹摩门教的效率。

在犹他、科罗拉多、蒙大拿、爱得荷、怀俄明、亚利桑那,摩门教的产业主要是土地和农牧业。当然也有房地产和其他产业,包括现代教育和现代金融业。时代周刊曾经猜测,摩门教的资产合计高达100亿美元,是美国最繁荣的宗教。这些摩门教的资产包括,80万英亩的耕地,西部人寿保险、锡安证券、一堆媒体、一家大型开发公司、一所杨百翰大学、一堆酒店。在盐湖城的中心区,它还有40英亩的土地一家著名的樱桃溪购物中心,在堪萨斯城,它还有另外的4400英亩的土地在开发……。

在美国的中西部各州中,摩门教的生意是巨大的,影响力是巨大的,它有什么改变吗?有一位人士这样总结道,“慢慢的,或者根本不”。

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