短评:秦刚获习近平重用 或可直通拜登

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从当前中美双边沟通渠道“通”但不“顺”的现状来看,两国还要看关键“个人”发挥特殊角色,寻求突破。这个“个人”除了两国元首以外,也包括他们信任的幕僚或亲信。在拜登(Joe Biden)主导外交的背景下,中国国家主席习近平信任和赏识的新任驻美大使秦刚可以扮演这种角色,在关键时刻直通白宫。

作为“中国驻美特命全权大使”,秦刚自然能够代表中国最高领导人习近平和中国政府向拜登政府表达立场和意见,也包括在特殊时期和美国达成一些协议。自习近平担任中国国家主席后,秦刚就开始接手外交部新闻司工作,成功参与筹备过和习近平同美国前总统奥巴马(Barack Obama)及特朗普(Donald Trump)的会晤。可以说,他也是中美关系由竞合转向激烈竞争与对抗的见证者。

2021年7月28日,中国新任驻美大使秦刚(中)抵美。(中国驻美大使馆网站)

秦刚上任后少不了和拜登政府的各种交涉,因为拜登政府和美国国会依然在酝酿针对中国的各种惩罚性举措和议案,也少不了和装腔作势的布林肯(Antony Blinken)团队打交道。前任驻美大使崔天凯离开时,布林肯团队没有送行。秦刚到任,他们也没有人出面迎接。

由于要和中国激烈竞争与对抗,美国国务院“形式上”一定会谨小慎微地对待秦刚,并在外交沟通上继续向杨洁篪和王毅等中国外交官表达美国强硬立场。而且,从目前来看,两国外长层面的高层接触与磋商短期内似乎也不会有什么突破。

迫于管控双边关系的需要,拜登政府迟早会灵活处理对华关系,很有可能会通过白宫国安会以及国安顾问沙利文(Jake Sullivan)接洽北京。沙利文紧盯对华决策的美国内政利益视角,是秦刚例行接触的美方官员之一,也是北京直通白宫的关键人物。如果布林肯“官面”上无法和北京取得突破,那么沙利文将出面进行斡旋。

在华府,无需预约就能走进白宫的外国使节并不多,除非和美国总统的私人关系特别好。中国驻美大使并没有这样的待遇,这是两国关系性质决定的。但是,当前中美关系是全球最重要的双边关系,棘手问题繁杂,对抗和冲突风险大。在这种形势下,两国之间的高层沟通就显得非常重要。白宫近来传出要和习近平搭建“红色热线电话”,也能体现这一点。

秦刚担任驻美大使的第一要务就是筹备“习拜会”。点击浏览拜登和习近平的交往瞬间:

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无论会不会有元首热线,一线外交官的作用都不可或缺。在任何情况下,中美元首和高级外交官之间的通话都很重要。但在危机时刻,中国驻美大使可以直接前往白宫,当面向美方表达北京意见。也就是说,假如中国关系出现危机,或者发生冲突,拜登第一时间会见的人可能就是中国驻美大使。

另外,拜登和习近平打过交道,熟悉对方。但从坎贝尔(Kurt Campbell)等人的表态来看,拜登外交团队对王毅、杨洁篪等中国外交官的角色还有一些误解,根本不了解习近平外交核心圈。此时秦刚履新驻美大使,也给了拜登团队重新认识习近平核心圈、搭建新关系渠道的一次机会。这种人事变化也是向拜登政府释放信号,让彼此能够找机会给双边关系带来一些改变。

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