世界停顿了?脸书WhatsApp故障 连带影响公共服务商业活动

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脸书(Facebook)、Instagram和WhatsApp一度发生全球大规模故障。对部份香港人来说,这件事情可能“不痛不痒”,因为社交媒体“移民潮”早就出现,有人已经转用Signal等替代品。不过环顾全球,仍然有不少人的日常生活离不开Facebook。这场故障再次使人醒觉脸书已经不知不觉“渗透”到我们的生活,成为“必需品”。

根据WhatsApp和脸书的数字,前者于全球逾180个国家有超过20亿用户,后者则于全球有超过30亿用户。最近的Global Web Index报告指出,肯尼亚、阿根廷、马来西亚、哥伦比亚和巴西等国家16岁至54岁人士当中有逾九成使用WhatsApp。可想而知,服务停止运作对这些国家的人影响尤其重大。

图为2020年4月14日,脸书位于美国加州的总部。(AP)

WhatsApp故障不但阻碍普通日常通讯,还影响医疗服务。印度有逾5亿WhatsApp用户,当地的医生依赖WhatsApp沟通。有医生指,协调日程表和发布病房最新消息等一切工作都是透过WhatsApp进行。孟买则有医生表示,病人的扫瞄结果未能透过WhatsApp传送,只好改为打电话沟通。

菲律宾的情况类似。门多萨(Richard James Mendoza)向美国全国广播公司(NBC)表示,他依赖脸书接收有关总统选举和新型冠状病毒肺炎(COVID-19)的消息,故障导致所有事情变得一团糟。他指出,菲律宾的政府办公室、公司和学校利用Facebook的基础建设作为发布绝大部份资讯的中枢,因此故障对想从网络取得资讯的人来说是“大件事”。

除了个人用户以外,愈来愈多商户使用脸书的服务进行商业活动。故障同样导致他们的业务陷入停摆。巴勒斯坦摄影师巴苏(Andrawos Bassou)的脸书专页拥有逾百万追踪者。他向美联社表示,他与三星和土耳其航空等公司有合作,负责制作社交媒体内容,但故障代表他未能为公司按时分享影片内容。巴苏的遭遇只是冰山一角,还有无数小型企业依赖脸书宣传,故障或使到他们蒙受一定程度的损失。

英国温切斯特大学数码媒体教育教授利宁(Marcus Leaning)表示,WhatsApp、脸书和Facebook Messenger等服务已经深深融入很多发展中国家的主要医疗、教育和其他政府服务。他还指出,北半球倾向用这些服务作为其他通讯渠道的补充,因此全球大规模故障对不同地区有不相称的影响。

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