诺贝尔化学奖揭晓:2名科学家获奖 研发有机催化剂制造无限可能

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继诺贝尔生理学或医学奖,物理学奖后,化学奖在10月6日揭晓,得奖者是德国科学家利斯特(Benjamin List),与在英国出生的美国学者麦克米伦(David W.C. MacMillan),奖项表扬他们成功开发出新催化剂,成为构建分子工具的方法。

在很多的研究领域和工业上,都很依赖科学家建构分子的能力,制造出耐用的材料,高效的电池或是杀菌的药物。不过分子不是随便就能合成出来,化学反应需要催化剂,才能把元材料转变成为有用的制成品。

例如汽车中的排气管中金属催化剂,可以把有毒废气转化为无害的分子。或是在洗衣粉内加入的酶(又称为酵素),能分解污秽让衣物更能洗涤干净。催化剂广泛在日常生活中应用。

诺贝尔化学奖在10月6日揭晓,科学家利斯特(左)与麦克米伦(右)获奖(Reuters)

科学家长期以来,认为世上只有金属和酶能成为催化剂。利斯特与麦克米伦,分别在2000年独立开发出“第三种催化剂”,只含碳、氢、硫和其他非金属元素的有机催化剂,为分子工程舖上一条新的大道。

这些有机催化剂既环保、生产成本低廉,同时催生的不对称催化,能协助建构出不同的分子结构,可以应用在诸多领域,例如在太阳能板中捕获光的材料,或是制药工程,有机催化剂对研发药物带来了无限新可能。

回顾2020年得主

2020年的化学奖由法国科学家卡彭蒂耶(Emmanuelle Charpentier),及美国科学家杜德纳(Jennifer Doudna)获得。他们因成功开发基因“CRISPR 剪刀”,为基因工程开启大门而获奖。

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