新冠肺炎|默沙东口服药适合哪类人 会有副作用吗?

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美国药厂默沙东(Merck)研发的新型冠状病毒肺炎(COVID-19)口服药Molnupiravir,成为了可能造福全球患者的新星。药物被指可以有效降低患者住院及死亡风险,香港亦正考虑引入。以下是你需要知道有关Molnupiravir的东西。

什么是Molnupiravir?

Molnupiravir又名莫纳皮拉韦,英语的名字来自雷神之锤(Mjolnir),是默沙东药厂开发的抗病毒药物。药物最初用来治疗流行性感冒,在2019年开始进行第一期测试。

在新冠疫情爆发后,研究团队尝试利用药物对付新冠病毒并取得成功,因此改为向研究治疗新冠肺炎发展。在2020年10月,默沙东展开第二期的临床测试,实验对象集中住院患者。

至2021年10月,临床结果显示药物能够让初感染的病毒患者降低50%的住院率及死亡率,而且能有效对付任何种类,包括Delta的变种病毒。经美国食品及药物管理局(FDA)同意,Molnupiravir提早结束第三期测试,因为实验已达到了目标结果。药物正准备正式使用。

图为2018年5月,默沙东位于美国新泽西州凯尼尔沃思的公司总部。(Reuters)

Molnupiravir作用机理

Molnupiravir作用在于干扰病毒复制,其释出的分子构成与病毒遗传物质相似,可让病毒酵素“误认”,导致RNA在复制期间出错。

药物能有效令新冠病毒复制期间出现大量错误,促成“致死突变”(Lethal mutagenesis)让病毒复制失败,继而抑制病毒增长。

Molnupiravir的服用与优点

Molnupiravir是一款口服药物,每12小时口服一粒,一套疗程料需时5天。Molnupiravir的主要优点是无须如其他抗病毒药物,如瑞德西韦等要求静脉注射,病人不一定需要住院才能接受疗程。

而且相比单株抗体治疗,Molnupiravir的成本更低,据《纽约时报》报道,为期5天的疗程约花费700美元,是单株抗体治疗的三分之一,因此被视为是理想的治疗方案。

Molnupiravir的副作用 会致癌吗?

根据目前的临床实验结果,药物并未有增加严重副作用的风险。仅有1.3%的临床实验者因不良反应需要退出,对比安慰剂组的3.4%还要低。

不过,由于Molnupiravir本身机制理论为引致突变,药物会否进一步代谢成可影响DNA为未知数。而默沙东在临床实验时特别设限,要求实验者在实验期间不能进行性行为或采用避孕措施,加上实验时间相对短暂,无法完全排除Molnupiravir导致畸胎,先天缺憾或致癌可能。

默沙东表示,公司已对大量的动物进行测试,没有发现基因变异,指出Molnupiravir不会对哺乳类动物细胞造成突变的影响。

Molnupiravir会成为救星,取代疫苗?

不会。Molnupiravir的作用仅是治疗,抗病毒药物只能控制病程及协助身体对抗病毒,无法百分百避免死亡,也无法防止感染。这等同结核病、麻疹等疾病均有有效的治疗方案,但最有效的依然是接种疫苗,防止染病。

同时,实验指出Molnupiravir对已陷入重症的患者效果微弱,这意味药物要在发现染病初期使用才有最大效果。

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