新冠肺炎|可以宗教理由豁免打疫苗 美国“入教”人数突然飊升

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美国总统拜登(Joe Biden)在9月宣布将要求所有大型科型企业雇员、联邦部门雇员及医务工作人员接种新冠疫苗。不愿接接种的员工将可被革职。

可豁免接种的第一个情况是医疗状况,如能证明对药物敏感;第二是宗教与个人信仰关系。美国亦因此在这个月多了更多的人寻求“入教”。

根据美国1964年的民权法案,针对宗教信仰自由给予尊重,根据人民的宗教信仰,可以获得豁免。如贵格会(Quakers)会信徒可豁免参军打仗,阿米希人的信徒可以拒绝入读高中及大学。

因此根据宗教信仰,强制疫苗接种亦可适用。多个美国媒体称,自9月起宗教豁免的申请数字正大幅上升,如华盛顿有过千的政府员工正递交申请、洛杉矶警察局有2,600名警员要求宗教豁免、有企业因拒绝宗教豁免而正遭员工入禀控诉,如美国航空。

10月7日,拜登前往伊利诺伊州埃尔克格罗夫村一个工地出席公开活动,宣传接种疫苗的重要。(Reuters)

会出现如此的情况,其中一个理由是民权法并没有清楚订明什么才是宗教。利用宗教豁免避免接种疫苗在过去亦曾出现,如2000年初美国麻疹患者数量急增,是因为反疫苗的资讯流传,而利用宗教豁免逃避接种的人亦大幅上升。

主流宗教均鼓励接种

这种寻求宗教豁免的申请,并非因为申请者早已虔诚信奉宗教,更多的是单纯为了“避打针”。这是因为包括教皇方济各(Pope Francis)表明接种疫苗是“关爱行动”、 犹太及伊斯兰学者亦分别表明接种疫苗合乎妥拉及伊斯兰,主流宗教并不成为宗教豁免的理由。

因此会寻求宗教豁免的,是一些小型的地方宗教或分支。如天命基督教会(Destiny Christian Church)曾公开表示,可以协助任何寻求宗教豁免接新冠疫苗的人。

但有外界质疑,这会是一些教会寻求增加信徒的机会,甚至是为了求财。哥伦比亚广播公司(CBS)报道指发现有人在网上自称“福音传导者”的人,指可以协助人们撰写接种豁免信,但收费25美元。记者发送Email打听详细,发现对方几乎什么宗教或资料背景都没问,单纯就是要求记者付钱。

9月28日,美国北卡杜克大学。辉瑞正进行儿童的新冠疫苗接种临床测试。(Reuters)

在媒体甚至发现有反疫苗的团体正在网上“教授”方法,让人们可以利用宗教豁免的方式避免打针。

自变种病毒开始蔓延,更多国家开始接受“与病毒共存”的生活模式后,接种疫苗成为了关键。疫苗可降低感染的机会,而即使万一染疫,亦能大大减低住院及死亡风险。这亦是包括美国在内,部分欧洲国家,以至新加坡等地区要求强制接种疫苗的原因。

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