英伦海峡发生最严重难民船事故 英法渔业争议后再起波澜

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一艘怀疑偷渡前往英国的小艇于11月24日在法国北部港口城市加莱(Calais)对开水域沉没,造成至少27人死亡,包括五名女性及一名女孩。

国际移民组织指出,事件是英伦海峡自2014年有记录以来伤亡最严重的难民船事故。在英法两国近期先后就AUKUS核潜艇、渔业等问题上有过争拗,是次偷渡船事故势为两国再掀波澜。

法国传媒报道指,事发的偷渡船是被一艘于英伦海峡繁忙航道上航行的大型货柜船撞沉。法国内政部估计,今年至今已有逾47,000人意图横越英伦海峡。英国内政部则表示,最近单日新增逾千难民偷渡并抵达英国,创下人数新高。法国内政部长达尔马宁(Gerald Darmanin)在事故后透露,警方拘捕与沉船案有关的四名可疑人士,相信涉及贩运人口。

总统马克龙强调,法国不会让英伦海峡变成墓地,他将要求欧洲官员召开紧急会议,应对大批人企图从海路进入英国。他还与英国首相约翰逊通电话,双方同意打击操控人口贩运的不法集团。爱丽舍宫表示,马克龙敦促约翰逊停止将偷渡问题政治化,以谋取国内利益。英国政府发言人表示,今次事故显示要利用所有方法,阻止偷渡并打击犯罪集团的商业运作。

马克龙强调,法国不会让英伦海峡变成墓地。(Reuters)

因应偷渡情况猖獗,法国运动用品品牌Decathlon早前亦宣布,加莱、布洛涅(Boulogne)及敦克尔克(Dunkirk)等部份地区分店停售包括独木舟等小型船只,希望有助减少难民冒险偷渡英国的情况。该公司在声明中指出,职员发现有难民利用店售小船,尝试偷渡英伦海峡进入英国。

何以冒死横越英伦海峡?

虽然从总体情况来说,过去 12 个月前往英国寻求庇护的总人数有所下降,惟自英国与欧盟分道扬镳以来,乘坐小船从法国前往英国的人数却急剧上升。这有别与过往难民多透过躲藏于货车偷渡的情况,而且据知今年英伦海峡海况在入冬后状况理想,也许亦是原因之一。

脱欧令法国当地难民更愿意冒险前往英国。(Getty)

脱欧后 英国不能遣返难民回欧

据了解,这些试图横越海峡的难民许多都是来自苏丹、阿富汗、伊朗、伊拉克等地,大多是逃避战乱的平民,有部份则因宗教信仰或性别或在本国遭到迫害的人士。他们大多想要前往英国追求更好的生活,部份人则因懂英语或有家人朋友在英国当地,想会合他们。

有生活在法国北部的难民表示,英国脱欧后令他们更有意欲乘坐小船横越英伦海峡前往英国,因为原本根据“都柏林规则”(Dublin Regulation),难民只能向第一个踏足的签约国提出庇护申请,英国可以将他们送回其他欧盟国家,脱欧意味难民抵英后不会被遣返

另一方面,数以千计生活在法国北部的难民的处境不佳,难民被迫在田野和灌木丛中生活,在2016年“加莱丛林”难民营(Calais Jungle)被当局清拆后后,流离浪荡的难民近年来经常面临当地警察的驱逐。

坐小船横越英伦海峡其实十分危险。(Getty)

由于偷渡的路线十分有限,许多聚集在法国北部沿岸的难民可能会感到不得不采取非常危险的方法到达英国。然而,乘坐小船穿越英伦海峡繁忙的航道充满危险,近年来也曾夺去多人的性命,其中包括儿童。货柜车偷渡亦是最要偷渡途径,2019年,英国亦曾发生人蛇车偷渡惨案。当年一架从爱尔兰出发,途经欧洲到英国艾塞克斯郡珀弗利特港的货车,车内发现39具尸体,后证实为越南公民。

英国慈善组织Refugee Council呼吁,政府重新考虑其国籍和边界法案,该法案旨在将故意未经许可抵达英国定为刑事犯罪。该组织发现在去年1月至今年6 月期间,91%的难民来自10个侵犯人权和迫害普遍存在的国家,包括阿富汗、伊朗、叙利亚、伊拉克、苏丹、厄立特里亚和也门。

彭黛玲表示,许多坐船前往英国实际上是经济移民。(Getty)

该组织总监Enver Solomon直言,冒死前往英国的人是因为在逃离迫害、恐怖和压迫,拼命想要寻求安全。他重申:“当局应该通过欢迎那些需要难民保护的人来表达同情,而不是试图残忍地将他们遣返或以监禁惩罚他们。”他表示当局还需要扩大安全路线,令难民不惜冒险走上危险的旅程。

组织的研究指出,这些乘坐小船抵英的难民,61%的难民保护获得了批准。上月,内政大臣彭黛玲(Priti Patel)表示,七成横越英伦海峡前往英国的人“并非真正的寻求庇护者”,重申当局正集中精力为真正的难民建立安全通道。她指出单在去年12个月,乘坐小船来英的有七成是单身男性,他们实际上是经济移民,“他们有能力支付偷渡集团的金钱费用,而这些人正在排挤妇女和儿童,令她们处于危险之中。”

难民问题或令英法关系蒙上新一重阴影。(Getty)

英法或再掀波澜

今次事故或许对英国和法国关系再增添阴影,继两国早前因为AUKUS核潜艇、渔权纠纷,或进一步影响到双边关系。由于英伦海峡偷渡潮近期日益恶化,本月12日更单日有破纪录过千人经海峡偷渡赴英,惹英国不满,首相约翰逊公开质疑法国没有尽力阻截人蛇出海。

有专家表示,白罗斯近日涉嫌“送人蛇”到边境协助他们越境进入波兰,便掀起两国以至欧俄争端,有关风波恐令赴英难民数目增加,令英伦海峡偷渡情况恶化。

英国和法国早前达成协议,英国会向法国资助5,400万镑(约6.3亿港元)以打击人蛇,包括加强基建和巡逻。法国方面承诺,获得全数资助后会全力阻截人蛇,英国亦已于本月初批出第一批资助。

除了偷渡问题,英国近期还在捕鱼权的争议上与法方愈演愈烈。双方业内人士和政府官员就最新的渔业争端不断升级,不仅发出针锋相对的尖锐言辞,还出动海警扣船抓人和罚款,甚至还被提高到威胁能源供应、影响英国北爱尔兰问题谈判的高度。英国指责法国违反国际法,双方一度陷入大打规模贸易战的边缘。

緃然双方领导人其后借在英国举行的COP26联合国气候变化大会的契机进行谈判,相关争议稍为降温,惟渔权问题并末根本消除。

由是可见,英伦海峡或会成为波兰与白罗斯后,欧洲难民危机的一个主要“战场”,无可避免进一步牵动两国核心利益,或影响英法两国关系。

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