游说门、装修门与群聚门:英国首相约翰逊的政坛末路

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12月14日,英国下议院进行收紧抗疫政策“Plan B”的表决。在疫苗证书要求的表决中,英国首相约翰逊(Boris Johnson)面对高达99位保守党议员“叛党”反对,只能靠打着“国家为重”、“不打落水狗”旗号占道德高地的在野工党党魁斯塔默(Keir Starmer)动员支持才获得通过。

在一众以“门”简称的丑闻之中,约翰逊本人与保守党双双民望大挫,甚至落后工党,保守党内负责党魁挑战事务的“1922委员会”成员也表明换掉约翰逊已经是“可用手牌”之一。

“丑闻缠身”从来是约翰逊的政治人格的重要部分。选民在2019年底的大选中将80席多数送到约翰逊的保守党手中,早已表明他们不介意这位政客的“别树一格”。从未进政坛前作假新闻被炒,到担任伦敦市长期间与亲密女性友人的利益冲突、担任外长期间危及在伊朗被扣英人的错误发言,种种丑闻与无能都没有影响他登上首相大位的路途。

像“不沾锅”一样的政客?

任相以来的抗疫迟缓、包庇亲信违反抗疫封锁政策、唐宁街内斗、高级公务员相继请辞、“第一夫人”干预政事、首相官邸装修费中涉嫌不当收受利益……这一切也似乎没有动摇到约翰逊的民意根基和党内支持。这种经历丑闻而不沾上污点的能力,被政论者称为“不沾锅”。

然而,踏入12月初,接连经历“游说门”、“装修门”、“群聚门”等一系列打击之后,约翰逊民望大挫,在最近的一系列首相人选民调中,甚至曾以高达13个百分点的差距落后工党斯塔默。保守党在12月第二个星期以来的至少10个民调,也一致落后工党。

曾经以为自己能成为另一个邱吉尔(Winston Churchill)的约翰逊,经历过14日的“党员失控”后,大概感受到英国首相并不是“一人之下、万人之上”,而只是几百位多数派国会议员“同侪中的第一人”。如果这位首相不能为多数派带来政治胜利,后者随时可以换人。

英国财政大臣苏纳克(Rishi Sunak)是下任党魁热门人选之一。(Twitter@receiptkeepers)

“三门夹击”的丑闻戏

最近这一波丑闻,最先是10、11月之间的“游说门”。当时,保守党派特森(Owen Paterson)被国会调查员指控其违反议员收受利益作游说的守则,直批“此前没有任何获酬游说案件有过这么多违规、这么明显地不分公私利益的行为模式”,此后国会标准委员会要求建议中止其议员职务30天。

对此,约翰逊却极力“护短”,以最严格的党纪指令保守党员投票押后中止派特森的议员职务,并成立新的委员会去重新审视国会议员的纪律惩处程序。这种“度身订造”的纵容贪腐马上引发党内外朝野共愤、舆论不分派别全面反批,最终派特森被迫请辞了事,约翰逊也转軚收回此前已通过的“护短修正案”。

英国外相卓慧思(Liz Truss)早前访问爱沙尼亚时登上坦克拍照,与戴卓尔夫人的一张著名照片类同,被指是有意显出其继任约翰逊之志。(Twitter@@elenaevdokimov7)

其次是由首相官邸装修费丑闻引发的“装修门”。12月9日,英国选举委员会以有关此装修费的不当申报捐款为由,向保守党罚款17,800英镑,当中文件更显示约翰逊曾向供款者发送要求更多装修费的WhatsApp讯息,与他此前“毫不知情”的表态有重大出入,再一次提醒选民约翰逊此人不可信,更兴起重新调查的呼声。

最严重的更莫过于“群聚门”。事缘《每日镜报》(Daily Mirror)11月30日披露2020年英国伦敦因疫情严重以居家令变相“取消圣诞聚会”期间,首相府却是派对连场。约翰逊等政府官员马上否认。但英媒iTV日内却爆出影片,显示首相府新闻发言人斯特拉顿(Allegra Stratton)以违反抗疫禁令和圣诞聚会大开玩笑,导致顿特拉顿本人辞职,约翰逊也随即道歉,却称是他的下属多次告诉他没有办过聚会,企图为自己开脱。

到12月12日,《星期日镜报》(Sunday Mirror)再公开照片,显示约翰逊本人在透过视像会议参与圣诞问答聚会,约翰逊本人身边更坐着戴上圣诞服饰的下属们,该报道更称首相府人员群集电脑前面,讨论问答中的问题和饮用红酒、啤酒。对此,约翰逊坚称他本人“一定没有违规”,却不敢再为下属背书。

在此期间,英国媒体接连发布政府部门封城之中大搞派对的报道,约翰逊亦已委派人员为此展开调查。可是,连日来“挤牙膏”式的爆料,与政府的前言不对后语,再加上与“游说门”与“装修门”的互相映照,已突显出约翰逊的不可信。有12月8日至10日进行的民调就显示,66%选民表示不能信任约翰逊;一些媒体访问也可见部份2019年的“约翰逊粉丝”此刻表明约翰逊不再可信,有人更因此退出保守党。

《镜报》流出的约翰逊参加圣诞问答派对照片。(《镜报》网站截图)

日内补选成试纸

上述的丑闻也像骨牌般带来了实质挑战。“游说门”主角派特森所属的北什罗普郡(North Shropshire)12月16日将进行出缺补选。在过去190年,保守党在此只经历过两次选举失利,派特森本人在2019年更获得超过六成选票。可是,根据赌盘赔率的推测,这次补选的热门竟是上次选举得票只得10%的自由民主党候选人。如果保守党代表失利,这将是对约翰逊党内权威的重大打击。

同时,由于英国的Omicron确诊宗数不断上升,这次以疫苗证书、口罩令等政策为主导的抗疫“Plan B”或许不足应付,导致政府要重推餐厅、酒吧提早收市或限聚令。此刻约翰逊的威信如此不足,这就有可能阻碍英国的抗疫进程。

在目前保守党没有其他堪比约翰逊的政治明星的背景下,约翰逊的下台大概不会在短期内发生,然而如果他无法扭转现下颓势,这一场“三门合击”的连横丑闻戏很可能会是其政途末路的起点。

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