时光荏苒 中华职棒转瞬即逝的30年

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棒球,是风靡全台湾、收视人口最多的运动项目。而自1990年开打的“中华职业棒球大联盟”,更是多年来全台民众最为热衷的赛事之一。2019年是中华职棒迈入30岁的一年,中华职棒大联盟特地结合“中华文化总会”、“INCEPTION起艺策展团队”,打造“中华职棒30周年特展——无人出局”以飨球迷。

中华职棒30年特展即将开始,中职联盟特地邀请四队球员及教练到场宣传本次活动 (多维记者:袁凯勋/摄)

中华职棒,是台湾有史以来第一个“职业运动”;而职棒公司是在1989年10月正式成立的。1990年为“职棒元年”,最初共有统一、味全、兄弟与三商四家企业投入,并分别以狮、龙、象及虎作为各队的吉祥物。

起初,职业棒球是由兄弟饭店负责人洪腾胜大力推动,并获得中华棒协的支持,于1987年成立“职棒推动委员会”,时任棒协理事长唐盼盼兼任主委。尔后,该委员会陆续订定职棒的发展方向,并从台湾各企业中寻找有意愿的厂商,着手筹组球团、订定联盟规章和建立裁判制度等工作。

1990年职棒开打后,热潮马上涌现,开幕战请到世界全垒打王王贞治莅临,同时间,日本NHK频道也做了现场直播;当年的明星赛,还请到时任总统的李登辉担任开球嘉宾,赛事上座率极高,亦使人对台湾职业运动的发展抱持乐观正向的态度。

职棒四年,以1992年巴塞罗那奥运银牌球员为主的时报鹰与俊国熊两队加入,让比赛的竞争力与张力更为提升,也更加吸引球迷的关注。然而,观众增加、赛事受瞩目,也就带来许多问题,其中影响最严重的,就是自1995年以来陆续发生的签赌与暴力事件。

1995年,三商虎队内曾发生弥漫在棒球圈与球迷口耳中的“黑虎事件”,几乎牵涉整队球员;1996年,中华职棒首次爆发大规模签赌打假球事件,主力都是92年奥运成员的时报鹰队几乎全队涉赌,球员、教练不但永不得被录用,还得靠其他球队“借将”才能打完剩余赛季,并在来年正式解散。

此外,1996年8月发生了兄弟象陈义信、洪一中等5名球员在国道上被黑道挟持的事件;1997年三商虎林仲秋等人也遭黑道闯入饭店威胁,加上赌风仍未散去,皆使得当时的中华职棒风雨飘摇,其后,由声宝公司与年代集团成立的台湾大联盟,与中华职棒联盟打对台,挖角了许多明星球员,两联盟恶斗,也让那段时间成为中职的黯淡岁月。

到了2003年,两联盟言归于好,在行政院协处之下进行合并,正式成立“中华职棒大联盟”,台湾的职棒前景看似找回重新发展的契机。然而,自2005年开始,包括LaNew熊、中信鲸、米迪亚暴龙、以及老牌球队兄弟象,仍陆续爆发大规模签赌事件,部分不肖球员与签赌集团勾结作戏,让众多球迷失望透顶,更使许多优秀球员不愿加入中职,宁愿待在业余球队,只求一份稳定安全的生活。

近年来,由于政府介入,检调单位随时监控,球队本身的管理强化,中职已较少出现打假球的耳语,加上建立官方主导的运动彩券机制,亦让赌博的风声降低。各球队除了认养球场、推出各项周边活动与商品外,也与各界异业结盟,吸引更多观众。

现在较受外界重视的问题,在于自中信鲸解散后,中职多年来都是四队的规模,球员多、但是表现舞台却少、淘汰速度更快;且四队对战戏码单调,很难制造新的刺激感;另外,自由球员制度仍有许多限制,新球队的加入门坎高,都使得有兴趣的企业纷纷打了退堂鼓。

此外,中华职棒大联盟与中华棒协之间的龃龉、对于国际赛事由谁主导的争议,这些年来亦层出不穷。如今新任的棒协理事长辜仲谅,身兼中信兄弟的老板,能否化解两个单位长期以来的纠葛,亦是外界关注的焦点。

如何吸引更多球迷进场看球,同时解决包括队伍过少 、制度规章过时等问题,是中华职棒能否长期发展的关键 (多维记者:杜晋轩/摄)

30年过去了,中华职棒历经了风风雨雨仍屹立至今,除了一代代认真球员的努力之外,广大的台湾棒球迷更是联盟能维系到今天的重要支柱。作为台湾目前唯一的职业运动,同时是台湾最普及、收视人口最多的赛事,中华职棒必须严肃审视已存在的各个问题,并妥慎处理,参酌美日职棒发展的经验,才能真正地振兴台湾的棒球运动。

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