韩国瑜增城市税前 可先聚焦城市囤房税

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当地时间12月26日,韩国瑜上任高雄市长首日,为扩大财政收入即提出了向非台湾地区观光客收取“城市税”的构想。

其实相对于城市税的新兴尝试,在现有的租税手段中,韩国瑜是有更好,且更具促进社会公平效果的税收选择,那就是提高“囤房税”,针对拥有多户房产者,增加“非自住”住宅的持有税,如此一来,既能增加政府的财政收入,同时又能达到促进社会公平的分配效果。

台湾中研院的《赋税改革政策建议书》指出,台湾在租税上缺乏遏阻囤房和炒房的效果,结果“加速了有钱人拼命置产,而无壳蜗牛无力购屋的讽刺景象”(多维记者:杜晋轩/摄)

虽然说土地和房屋相关税收,应是各地方政府重要的税收来源,但在各地方政府多半不愿考虑调整土地及房屋税的税基和税率下,以致税收皆有不足的问题。

2014年5月,为遏止房地产的囤积炒作,台湾立法院通过《房屋税条例》修正案,将“非自住”的房屋税率往上调整为1.5%至3.6%,并给予各地方政府自主空间,可依非自住房屋持有栋数而订立不同的税率。

然而,大部分的地方政府在制定《房屋税征收自治条例》时,多半没有按照非自住房屋的持有户数,制定差别税率,而是采单一税率。

以高雄市为例,目前的税率就是不论持有的非自住房屋户数有多少,皆是以最低税率1.5%收取,与自住房屋的税率1.2%几乎没有区别,大幅降低了政策欲遏止囤房的效果。

根据国际标准,亲民的房价所得比为5倍,而高雄市的房价所得比约为8倍,意味着中位数家庭必须不吃不喝长达8年的时间才能买得起房子(图源:VCG)

台湾的住宅问题简单归纳有“三高”,包括高房价、高房屋自有率、高空屋率。以高空屋率来说,台湾被低度使用的住宅(俗称为空屋)数量逾68万户,占比约10.12%,要较香港、新加玻的空屋率还高,除了空屋外,台湾新建的待售屋也仍有约7万户。

这些缺乏被合理使用的房子,大多数是掌握在少数人手中,根据财政部的统计,全台个人名下持有房产者,有两户者仅有8.4%,三户以上者更仅占2.3%。这突显社会资源的浪费,以及住宅供需的失调,而租税手段就是政府能够用以调控房价和住宅使用率的政策工具。

虽然高雄市的房价远不及台北严重,但从房价所得比的角度来看,房价负担仍是不合理,且高雄市的闲置房屋也尚有约11万户。

因此韩国瑜若能把扩大财政收入的重心放在囤房税的推动上,透过增加房产大户和建商的房屋持有成本,把税率自1.5%向上调整至3.6%,这将有助于促进空屋或新屋的利用率,而非让屋主宁可闲置,也不愿降价出售或出租,亦能在增加财政收入的同时,达到租税应具备的分配和缩减贫富差距功能。

拒绝让高雄又老又穷,并吸引异乡工作的“北漂”青年回高雄,是韩国瑜对于高雄市民的许诺,也是韩能获得民意支持的重要基础。要如何实践承诺,打造一个安居乐业的城市,韩国瑜无疑必须遏止住宅沦为少数人发大财的囤积、炒作标的,而囤房税的推动将是不可回避的课题。

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