F-16V搭配新型长程飞弹 将改变台海上空赛局

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美国总统特朗普亲口证实,已经批准价值美金80亿(约台币2500亿/人民币650亿)、共66架的F-16C/D Blk70(F-16V)给台湾,此包裹军售由于价格非常高,台湾方面无法以年度国防预算支应,将会动用行政院特别预算,一次通过包裹预算,最快战机将在2024年抵达台湾,组成一个新的战斗机联队,一般认为是位于台东志航基地的新编第七战术战斗机联队,共66架的最新式F-16V战机,将负责拱卫台湾东部沿海的空优,制衡解放军绕过台湾东部太平洋地区进行骚扰演练与长程突袭。

根据相关消息来源指出,规模80亿美金的包裹军售案,除了超过美金1亿的F-16V型战机之外,还包括特殊后勤需要(更换发动机后的特殊保养、匿踪漆涂层的维护技术)等,以及数量不明的机炮弹、飞弹等搭配,基本上属于空优构型,美国短期内还不会出口可以深入地面目标攻击型的武器,例如台湾方面亟欲获得的AGM-158(JASSM)联合空对地距外飞弹等高性能武器,顶多批准已经亮绿灯的JDAM联合直接攻击械弹、HARM高速反辐射飞弹和JSOW联合距外械弹等可以执行“防空压制”(SEAD)任务的武器而已。

台湾空军司令部公布的外购F-16V性能简介,其要点包括飞弹方面的“攻防一体”特性。(台湾空军司令部)

但是,以空优为主的武器包裹中,有很大的可能,台湾可以获得2014年才在美军正式服役的AIM-120D型主动长程空对空飞弹,有效接战距离将达到160至200公里以上,台海上空的空优作战,台湾空军将因此而实力大增。至于这批飞弹,是否会随着包裹出售,或者是台湾军方随着年度军购预算逐年采购,未来几年都会很快在台湾服役。以目前美金80亿规模的包裹来看,AIM-120D型飞弹应该没有包括在内。

AIM-120D型主动长程空对空飞弹,是美国雷神公司,利用其AIM-120C主动中程空对空飞弹的基础上面,以改变其导航系统以及内部武器托架的设计上,以增强飞弹与战机间的数据链路、改进其空气动力设计和改良GPS惯性导航组件而来,主要是给进入匿踪战机时代的美军新式战机,包括F-22A、F-35、F-15C/D/E和F/A-18E/F、F-16C/D Blk52以后的战机型号所使用。

尤其是作为美国海军航空队最前沿的F/A-18E/F型战机,在F-14雄猫式战机以及其特别佩挂的AIM-54凤凰飞弹(Phoenix)退役之后,缺乏射程200公里左右的长程空对空飞弹,对于航空母舰战斗群的前沿制空作战,有不利影响,故才有将AIM-120C型飞弹增加射程至200公里左右的计画。目前,全球使用AIM-120D的国家相当少,仅有美国最紧密的盟友才具备,例如澳大利亚空军的F/A-18E/F机队,就率先使用,台湾如今可能搭上这班最先使用的国家行列。

由于台湾采购的新式F-16V型战机,已经决定要使用通用电气公司的F-110-GE-129型发动机,推力远较台军目前F-16A/B Blk20改良的F-16V所使用普惠公司的F-100-PW-220还要强大24%以上,高推力助力下,F-16V抢占空优位置的能力也增强,可第一时间占位,搭配油料增加航程超过3成,滞空时间更长,可以逸待劳进行远距离空战。

目前进入匿踪战机作战的时代,虽然F-16V并不属于匿踪战机,但是机内组件的DNA是F-35,加上强大的APG-83型AESA雷达,以及可以捕捉到50公里以上目标的IRST红外线追踪荚舱,雷达与红外线交互使用,不仅可以提升效能、还可减省雷达开机时间,IRST捕捉俄系战机、匿踪战机的发动机排气、以及太阳映照在机身上的反射光热源等都非常有效,有助于AIM-120D长程飞弹的使用。

目前不论美系、俄系的长程对空飞弹,都是以击毁对方空中预警机、管制机、加油机等大目标而行,解放军服役的PL-15型长程飞弹,有效射程达150公里,主要目标也是台军的预警机和电战机,但是在台军拥有AIM-120D长程空对空飞弹之后,200公里左右的有效接战距离,将使PL-15的威胁大幅削减,足以保护台军空中预警机。而F-16V双座型拥有机背电战荚舱,可以执行俗称“野鼬”(Wild Weasel)机的SEAD任务,在开战的第一时间,搭配台湾自制的长程陆攻飞弹、距外攻击能力的潜射鱼叉飞弹,以及HARM高速反辐射飞弹、JSOW联合距外械弹等武器,率先攻击在台海对面的S-400飞弹阵地,阻却其长距离制空的威胁。这也是美国开放台湾采购F-16V用对地武器的用意。

不论如何,台海上空的空战赛局,将在2022至2024年,性能提升和外购的F-16V型战机陆续服役,以及AIM-120D飞弹的运用,扭转原本不利于台湾的局面。但是,面对高达400架第四代战机的台湾空军机队,是否有足够的飞行员驾驶这些战机作战?台军必须面对飞行员人数逐年降低的窘况,起码裁撤掉一个战斗机联队(例如全面汰换掉幻象2000-5联队),才有可能维持人力的运用。

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