两岸民众如何迎接“人造肉”元年

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中国大陆近日受猪价攀升影响,连带影响到中秋节日肉馅月饼的生产,这也加速“人造肉”进攻市场的速度。中国大陆人造肉厂商“珍肉”于北京时间9月6日与另一食品商“双塔食品”推出中国大陆首款“人造肉月饼”,这款商品声称主要原材料来自于大豆蛋白和豌豆蛋白,主打口味近真肉、少油低脂肪、零胆固醇,以限量3,000盒形式在中国大陆网购平台淘宝上架贩卖,一上线贩卖变秒杀。

除了中国大陆之外,台湾部分餐厅于去(2018)年开始也引进人造肉食品。根据台湾网友在社群平台“Dcard”的素食同好者看板“呷菜”上的信息整理分享,台湾部分美式餐厅、火锅店已经引进人造肉的产品。人造肉产品的上市引发人造肉是否可取代真肉的质疑,而人造肉是否会带来食安与健康的问题,也成为消费者心中的疑虑。

美国人造肉厂商Beyond Meat主打植物肉,并推出许多人造肉相关食品,图为该公司出产的仿碎牛肉产品。(Getty)

而人造肉是什么呢?根据陆媒新华社采访多位业内人士整理而出,人造肉分成植物蛋白肉(简称“素肉”)与清洁肉(简称“试管肉”)。素肉指利用植物蛋白原料(大豆蛋白、小麦蛋白、豌豆蛋白等),添加由酵母合成的植物性血红蛋白来制作,而试管肉则是利用动物体内分离得到的成肌细胞或全能干细胞,在营养液中培养成类似肌肉的组织。

一般市面素食店贩售的素鸡、素鸭等仿真肉食品多属于素肉,虽在外形与口感上试图以豆制品尽量达到像真肉一样的口感,但味道上与真肉总是有段差距。而最近研发的人造肉属于植物蛋白肉的范畴,试图超越原本仿真肉素料的口感,让素肉的口感能更接近真实的肉品。

当生禽肉类的价格上涨或未来可能面临的稀缺,由人工制造的植物肉开始被开发出来,这是否会引领一场新的食物革命呢?

2019年被外界称为“人造肉”元年,今(2019)年5月2日,来自美国洛杉矶,以制造“100%全植物成分”肉类替代品的制造商超越肉类公司(Beyond Meat)在美国纳斯达克(NASDAQ)上市,交易首日股价涨幅一度飙逾 163%,是美国华尔街自金融危机以来首次公开募股(IPO)首日最佳的表现。

连美国富豪比尔·盖兹(Bill Gates)也多次公开给予这家公司正面肯定,他认为无法辨别Beyond Meat的产品与真鸡肉的差别。比尔·盖兹同时也投资了这家公司。此外,美国好莱坞知名影星莱昂纳多·迪卡普里奥(Leonardo DiCaprio)与香港富豪李嘉诚都是投资者。

美国人造肉公司Beyond Meat于5月2日在美股上市,交易首日股价涨幅一度飙逾163%,是2008年金融海啸以来华尔街首日IPO最好的表现。(Reuters)

随着上市的风光,人造肉的议题也席卷全球。Beyond Meat在华尔街的成功一方面展现消费者的倾向渐渐改变,从以往注重价格、方便性与美味度到注重健康生活、且对于素食饮食接纳度越来越高。此外,加上畜牧业对环境的污染、吃肉增加碳排放,为了环保议题并减少碳排放,过去十多年来,“吃素救地球”、“周一无肉日”等口号常常在世界各地可见。

在这股潮流之下,背后的推力还有相关学者推动人类的饮食应该减少肉食,并朝向植物性饮食作为典范转移,甚至权威性的营养学家认为“全食物的植物性饮食”更能促进健康。在多股动力推动之下,既能够解决食物口感问题,又能够减轻肉食对于环境破坏的人造肉出现,并成为下一波食物革命的亮点。

而这股人造肉之风,也从西方吹到了两岸,两岸部分食品公司也开始制造人造肉食品。如大陆的“珍肉”、台湾“食品研究所”,投入研发并生产人造肉品,希望能挤进肉品替代制造的市场。不过这一波人造肉风潮,究竟会否造成新的饮食革命呢?

根据两岸民众在食用过后的讨论,大陆民众在猪肉价格飞涨的当下乐意尝试人造肉月饼,不过也有人认为,人造肉与真肉滋味还是有差。而对素食人口占13%的台湾人而言,人造肉可能带来福音,不过注重全方位健康的台湾民众也关心食安的问题。由此可见,素以肉食为主的两岸民众,要能接受人造肉食品可能还有一段漫长的路,而且业内人士也表示,目前人造肉的技术尚不成熟。

随着越来越多的人开始食素并关注素食主义,每年的11月25日被订为国际素食日(或国际素食节),这天世界各地许多屠宰房停宰、餐厅供应全素食品。图为2018年国际素食日,环保素食主义者以行动艺术呼吁加入素食行列。(VCG)

同样地,再把焦点转回到Beyond Meat,这家公司于6月迎来今年第一季财报。从财报上来看,净营收4,020万美元,同比上涨215%,不过亏损也同样地在扩大,目前仍未实现盈利目标。但在股市上的风潮早已让人造肉翻红,甚至分不清是人造肉消费本身是由实际市场需求带动,还是股市上的飙升导致这个概念变得火热?

有句谚语“人如所食”(You are what you eat),人类的食物进化伴随着人类文明演化进程。人造肉掀起全球风暴,它被视为是因应全球粮食短缺的新科技展现,确实有人寄希望于翻转传统饮食习惯的可能性。但这样的需求是天然演化的,还是透过商業噱头被创造出来的?在话题充斥的当代世界,人造肉会不会又只是一个昙花一现的“话题”而已?

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