新南向遇上“泰膨胀” 泰国为何取消台湾免签

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台湾社会近日的焦点话题是泰国取消台湾免签,其实更仔细的说,是台湾人赴泰国旅游需增加近三个月内的财力证明。而台湾外交部跳出来“缓颊”表示,“泰国推动电子签证新制,申请人须上网设立帐号并填入资料,这适用所有获纳入新制的国家,非单独为台湾设立”。

但后来随着更多资讯揭露后,发现所谓的“亚洲四小龙”中,仅有“GDP第一”的台湾需要纳入赴泰旅游的电子签证新制,同时中国大陆也没有被纳入新制。相关资讯出来后,首先台湾内部觉得似乎有被“歧视”之嫌,更发起“抵制赴泰”旅游,因为“泰膨胀了”。台湾联合报罕见地批评蔡英文和泰国都把台湾当成“第三世界国家”来看待。

而另一个原因让民众不满的点,在于民进党政府上台之后,为了推动新南向政策,以及弥补陆客来台减少的旅游人数缺口,因此把泰国列入东南亚四个免签国家之一,然而,泰国政府不但不予以善意回应,开放台湾赴泰免签,还进一步紧缩台湾的入境待遇,相形之下,便有予台湾人天壤之别的感受。

而根据泰国官方的说法,选择台湾作为新制施行对象,主要是因台湾资讯科技先进,软硬体足够成熟,该措施适用于泰国其他重要的观光客来源国,包括英国、法国及中国大陆,未来将逐步扩大推行至全世界各国。换句话说,台湾是泰国电子签证的“先行试点”,但对于被“挑选”上的台湾民众来说,这可能不是令人感到光荣的事。

而这起事件也演变成国民党用来批评执政党民进党的政治工具。

国民党立委陈学圣和国民党立院党团总召曾铭宗及优质旅游发展协会理事长李奇嶽于12月2日举行记者会。其间曾铭宗指出,陈水扁执政时台湾护照的免签国家为54国,而马英文执政时为164国,增加110国,而蔡英文执政3年多,免签国家只增加3个新南向国家,而且都不对等。

且蔡政府任内,2018年对中国大陆及香港出口的比例高达41.2%,创下历史新高,反倒是2019年前10个月对东协国家出口规模451亿美元,负成长7.23%。形同新南向政策彻底失败。

国民党借“泰膨胀”一事批评民进党有二点。第一是免签国增加并没有马英九时期多,而明眼人都知道关键原因还是两岸问题。第二是蔡英文所推动的新南向的政绩不彰,并不像民进党所宣传的光彩。以台湾和泰国之间的观光业为例,泰国旅客来台湾人数,2017年是29万2534人次,2018年超过32万人次,仅成长9.4%,但台人赴泰旅游,在2017年为55万3804人次,2018年达67万9145人次,大幅成长近23%。

而泰国要求台湾纳入电子签证新制,究竟是如泰国官方所述,只是将台湾做为“先行试点”,或者其实是“歧视”台湾为第三世界成员的表现呢? 倘若后者为真,那么问题想必出在台湾的经济发展遇到瓶颈,因此遭到东南亚国家泰国的“歧视”。虽然蔡英文政府认为2019年第三季的GDP成长高达2.91%,为亚洲四小龙之首,但背后的原因可能是因为中美贸易战的转单效应而受益。此外,国际社会如何看待台湾的发展想必有他们的判断,尤其在两岸关系处于紧张的状态下,未来台湾的经济能否持续稳定成长,仍然值得关注。

而当台湾社会在2020总统大选中陷入狂欢,尤其在选战后期陷入蓝绿之间的“泥巴战”中,政治人物们对于台湾的经济发展似乎已经不是选举的主要关切,而台湾的经济发展也必然脱离不了逐渐被边缘化的命运,而不论是喊着“台湾安全、人民有钱”的韩国瑜,或者认为自己才能“守护中华民国”的蔡英文,他们对于台湾经济发展的想像都十分苍白无力,而这才是台湾选民的最大悲哀。

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