百年前流感肆虐 台湾民众不仅买口罩还哄抢水梨

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中国大陆新型冠状病毒肺炎疫情持续升温,每日都有新的确诊病例。由于新型冠状病毒透过飞沫途径传染,因此口罩的供应问题成为民众的关注焦点。相较于中国大陆各地口罩供不应求,台湾各地则出现口罩、酒精抢购潮。而在百年前,全球遭遇一场严重的流感疫情,导致世界上约有5,000万到一亿人死亡。当时被日本殖民的台湾于1918年到1920年间,也遭受这股国际型流感病毒的侵袭,造成严重的社会经济损失。

图为漫画家国岛水马于1918年时看到台湾社会流感疫情大流行,所绘的流感漫画。(台湾文化部“国家文化数据库”)

一般来说,流感的致死率并不高,约在千分之一左右,不过1918年造成全球流行的流感却是例外,致死率估计有2.5%。这波流感虽俗称为“西班牙流感",但与西班牙无关,只是当时第一次世界大战参战各国都相当严格管控传媒,只有中立国西班牙能大肆报导,故让当时人误以为西班牙为流感发源地,才产生这样的称呼。短短两年间,全球各地爆发流感的大流行,造成4,000万人死亡,远远高于在第一次世界大战战场上丧生的1,500万人。光是1918年,台湾就有779,523人感染、25,397人死亡。

这波流感的患者,年纪都集中20岁至40岁的青壮人居多。由于青壮人口往往是社会的重要劳动力,因此该年龄层人口的大量死亡,不仅造成许多家庭破碎,还波及各行各业的正常运行,更严重影响当时的社会经济。当时流感疫情分为三波,第一波于1918年春夏之际发生,该年5月,台湾基隆发现第一起流感后传入台北,但疫情尚未明显,直到同年秋冬季,第二波才正式大爆发席卷全台。第三波则是1919年末至1920年初。

当时台湾除了有流感肆虐外,还同时有霍乱疫情。对当时的台湾民众来说,虽然霍乱不是年年发生,不过其传染途径、病况,以及在日本总督府大力倡导下,民众对于霍乱的熟悉度起码比流感高出许多。流感在当时可说是一个相当陌生的传染病,高烧症状与感冒类似,且并没有列入法定传染病里,多数医疗人员也没有相关的因应经验,对于病况、传染途径更是一无所知。

1918年10月,台湾各地都有民众传出不明高烧,基隆公学校(今基隆市信义小学)有数百名师生感染,接着台南市区也爆发疫情,但总督府直到一个月后的11月3日,才召开医学大会建议各级学校停课、要求民众配戴口罩,可疫情并没有因此减缓,反而达到高峰。尽管日本号称在台湾建立起现代西方医疗卫生体系,但是面对来势汹汹的流感,仍然是束手无策。

流感疫情持续到1919年才逐渐趋缓。值得注意的是,除了一般平民百性染病,作为当时台湾最高统治者的台湾总督─明石元二郎(1864-1919年),亦在此次流感中染病身亡。接任台湾总督一职的田健治郎(1855-1930年),不久就碰到流感第三波疫情高峰, 他于1920年1月12日的日记写道:“客月来,通内地(日本)、台湾恶性感冒大流行,患者颇多……其病性如何未可知也。"可以看到虽然1918年已遭逢第一波流感,但一年多过去了,当时的医疗水平尚无法判定流感成因,总督府与医护人员依然对流感毫无办法。

当时台湾仕绅也对这场疫情感到慌恐,台中丰原人张丽俊(1868-1941年)担任保正(保甲制度,日据时期总督府透过警察管理台湾社会,十户为一甲,十甲为一保,保正相当于村长,协助日本警察管理基层社会)多年,流感大爆发时于日记中写下台中医院人满为患,市井大萧条的景况,也为亲友染病感到担忧:

(1920年1月22日)晴天,往探表甥刘波恙,一见病甚沉重,且其弟琛病亦沉重,宾与通亦俱染病,心甚代为优之,因现时感冒流行传染,患者大都危险,如家安然一室三十余人,患者十数人,死亡者大小七人,各庄各人心皆摇摇如悬旌然。

张丽俊的表甥因染流感卧病在床,而邻居更有一家三十多口,有一半以上的人染病,可见疫情之严重。隔天的日记则写到当时的抢购风潮:“(1920年1月23日)午后,往探表甥刘波并琛二人之病,俱刊危笃,波讨要食香水梨,令清涟(张丽俊哥哥的过继长子)往台中买之,又要食洋葡(葡萄),与遂往墩(葫芦墩,今台中市丰原区)寻买,并无此物。"

因为流感会伴随着高烧,还会口干舌燥。为了减轻病患疼痛又能补充营养,家属除了准备冰块外,还会购买富含水分的水果,因此各地皆出现哄抢水果的情形,水梨、葡萄就在这波流感中水涨船高,价格翻了三倍。可惜张丽俊的表甥还没吃到水梨,就于1月24日不幸过世。

因医疗研究的进步,现代已有流感疫苗能有效避免大规模民众感染。但人们在面对新型传染病时,多少还是会恐慌,如同百年前台湾民众抢购水梨、葡萄与冰块,而今日则是为了避免感染新型冠状病毒肺炎,出于自保而排队抢购口罩,可见从古至今,人们在面对重大疫情流行时,害怕的其实不是病毒本身,而是对未知事物的恐惧。

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