祈福与报平安 武汉肺炎疫情下的台湾平溪天灯节

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台湾在每年的元宵节素有“北天灯、南蜂炮”两大民俗盛事,指的便是北部平溪一带“放天灯”,以及南部盐水一带“放蜂炮”的传统活动。“2020新北市平溪天灯节”于当地时间2月8日元宵节当日下午,假新北市平溪十分广场举办第二波的放天灯活动。这个已被定位成“国际嘉年华”的民俗传统,即使在全球武汉肺炎疫情之下,仍然吸引数千名海内外旅客共襄盛举,其中九成都带著口罩。

主灯妈祖天灯。(洪嘉徽摄)

不过,由于锋面影响,北台湾一周来都处于阴雨气候。有活动现场的小吃摊贩表示,中午前的雨势影响游客数量,生意不是很好。但也有天灯业者表示,天气影响不到,是武汉肺炎影响游客的出门意愿,人潮比起往年少非常多,尤其是许多航班也被取消,现场的外国籍旅客恐怕大多是早就在台湾的外国人。

不过活动现场的十分广场仍然显得人满为患,只是几乎不见往年占相当比例的的中国大陆游客,取而代之的是日本、韩国、泰国、德国等地的游客。根据十分老街商家业者表示,光是有事前登记的日本团客就超过500人。

本次平溪天灯共规画十波天灯施放,每波次150盏,总计1,500盏,其中单独一波次为来自日本三重县的;每波次间杂以战鼓、舞龙、电音三太子等民族传统技艺表演,但最引人注目的,还是超过6公尺、足有两层楼高的彩绘主灯“妈祖天灯”,又称为“天灯妈”,代表了台湾传统妈祖信仰的存在感。

新北市长侯友宜原预定出席活动,但由于日前传出载有超过60名确诊武汉肺炎患者的“钻石公主号”邮轮曾停靠基隆港,且全部旅客皆下船游历台北各景点,因此侯友宜因忙于检讨对策而改由副市长吴明机代表出席。吴明机表示,为了应对武汉疫情,新北市政府在活动前一天紧急对场地进行消毒,现场更有工作人员手持额温枪为每一个进入会场的民众进行测量,也设有消毒站与医护站等。

吴明机表示,元宵节在传统上是春节过年的最后一天,而平溪天灯更是新北市、甚至是台湾的重要节日,今年特地由天灯国宝大师胡民树设计妈祖天灯,就是因为希望妈祖信仰带领走过武汉疫情。

吴明机提到,他希望天灯节永续发展,因此往年都会发动数波次的净山活动,清理施放天灯后留下的垃圾,而今年则首次尝试施放“永续天灯”,全灯由纸材料构成,施放上天后将会完全燃烧,不会留下任何垃圾,希望这个永续精神能够让天灯永远成为台湾的象征,最后吴明机以当地地名组合祝福民众能够“十分” 、“幸福”。

此外,内政部长徐国勇也出席活动致词,他表示希望妈祖祈求台湾国泰民安、也让世界上的瘟疫消失于无形。徐国勇表示自己于1978年在平溪国小教过书,看到天灯活动被推上国际非常有意义,他代表总统蔡英文与行政院长苏贞昌,祝福大家元宵快乐。

新北市议会议长蒋根煌出席表示,今年新北市天灯节走过22个年头,天灯节将台湾推向国际、让世界看到台湾,这是新北市的骄傲;但为了应对武汉肺炎,希望民众勤洗手、戴口罩,有感冒征兆快去看医生,希望每个人都能为新北防疫尽一份心力。

天灯又称为“孔明灯”,据传由三国时代的诸葛亮(字孔明)发明,用以传递军机情报。一般天灯由竹子或铁丝作骨架,外罩宣纸成笼状,在内侧空间架起油纸并点燃后,被加热的空气将会产生浮力让天灯逐渐飘上天空,直到最后外侧也燃烧殆尽坠落。台湾平溪一带的十分寮根据故老传承,自清朝道光年间就有施放天灯的传统,原本是用以在土匪来袭时作为通知讯号的手段,辗转成为村落间“报平安”的传统活动。

天灯因为施放过程中有火焰的成分,具有一定的危险性,且铁丝、竹子也因为无法燃烧殆尽而产生环保问题,即使有法律管制施放范围与材质也屡屡产生争议。 2019年底,德国动物园因为附近有60岁妇人施放的天灯坠落而失火,导致猿猴馆完全烧毁,超过30只动物死亡。

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