台湾上空秀肌肉 中美两强互测底线

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台湾副总统当选人赖清德华府行,获得美方高规格礼遇。(赖清德脸书)

自台湾副总统当选人赖清德日前结束华府行返台后,台海周边就相当热闹。中共解放军多架军机连续在2月9日、10日绕台飞行,甚至一度越过台海中线,示警“台独”与“台美勾连新动作”;美国则在2月12日、13日,连续两天派出军机在台湾东、西部附近巡航。中美两强你来我往,在台湾上空大秀肌肉、互测对方的底线。

时间先拉回到赖清德访美时,美国对赖清德的态度。其实以赖清德现在“一介平民”的身份来看,赖清德获邀参加美国“国家祈祷早餐会”与美国总统特朗普(Donald Trump)同场,或者是走进美国白宫国安会,层级都不算突破。

但明眼人都知道,赖清德将在一百多天后,也就是5月20日正式就任台湾副总统。从台美双方释出的官方讯息中,美国参、众两院的国会议员,以及美国宗教自由大使等人,也都以「台湾副总统」这一身份介绍赖清德。且赖清德和特朗普同场的早餐会,座位更安排在最前排,足见美国了解赖清德的这一身份,并给予高规格礼遇。“台美关系史上最佳”的神话,在赖清德这次访美行后,对台湾内部而言,不但没吹破,反而更进一步强化。

同时期,中美两国的关系却伊於胡底。特朗普政府借贸易议题向北京发起战火,嘴巴上说的是中国大陆游戏规则不公平,但目前看起来,更大程度恐怕是要压制中国崛起,继续维持自己在全球的“单极霸权”。就算所谓的游戏规则变得公平了,美国对北京的压制,恐也不会止息。

尤其美国已将中国列为最大竞争对手,调整自己在全球的军力部署,撤回中东泥淖,改将重心放在亚太,以“自由航行”等方式向北京叫阵,中美关系已越过一条红线,未来恐难再向好。

解放军军机绕台,台湾派出F-16战机伴飞。(台湾国防部提供)

因此,对赖清德这次的华府行,尽管北京目前内部问题严峻,既有疫情肆虐,还有贸易战带来的沉重压力,但和台湾跟美国丧失互信基础的北京,仍必须抽调兵力,对这件事情表态。因为台湾问题一旦搞不定,北京对内将无法服众,恐冲击统治基础,这也是北京频繁对外界强调,“台湾问题是中国核心利益”的根本原因。

在北京这次的表态中,派遣多型战机,包括歼-11、轰-6、空警-500等连两日绕台飞行,一来是向台湾宣示其有能力应对台独的立场,二来也是借此探究美国对台湾支持的虚实。虽不排除有“动真格”的可能,但以目前情况看来,动武的机会还是偏低,因为一旦动武,就算北京真的能在这场战役中获胜,其代价也不是自己能够承受的。更何况北京还在经济转型期,光是维持对内的统治,早已焦头烂额,除非台美双方有更进一步的过激动作,否则看起来,北京的动作还是“测底线”为主。

至於美国,虽然在2月12日与13日也分別派出MC-130J特战运输机、B-52轰炸机、P-3C反潜机到台湾周边巡航;第一天的MC-130J及B-52更兵分两路,绕飞台湾,显然美国用相当强硬的立场,回应北京的试探。

美军B-52轰炸机近日到台湾附近巡航。(美国空军官网)

但若将时间拉到赖清德访美,他虽然与特朗普在“国家祈祷早餐会”同场,但特朗普在早餐会中致词结束后随即离开,并未公开和赖清德会面。美国国务卿蓬佩奥(Mike Pompeo)也未同意让赖出席宗教自由联盟成立晚宴,显然美国对台湾的支持也不敢一次踩到底,而是采取一个模糊空间来操作。

因此,同中共解放军军机绕台的理由类似,美国这几次的动作,应该也是在测试北京的底线,试探意味较浓。毕竟若中美现在交战,美军战败或惨胜的代价,亦是美国承受不起的代价,一旦发生则其全球唯一霸权的地位将不复存在。

而在中美台三角关系中,台湾实力虽最弱,却最容易受到影响。中美两造对台湾的影响力既大又无法避免,纵使台湾内部目前仇中、抗中情绪高涨,两岸之间仍必须建立互信基础。

就如同台湾跟美国需维系关系一样,这次中美两强在台湾上空秀肌肉,台湾政府应该谨慎以对,避免错误解读或释出错误讯号,甚至是将自己往火线上往前推。否则就算中美台三方都不想战事发生,一但整个结构矛盾加剧,不幸的憾事终将难以避免,受害最深的也还是台湾自己。

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