“抗疫”遇上“妈祖”蔡英文政府别想置身事外

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台东“炸寒单”宗教活动也是为了“驱瘟”,今年庙宇主办方更强调“驱走武汉肺炎疫情”。(中央社)

保境安民的“妈祖”遇到2019新冠肺炎(COVID-19)疫情,究竟会是神威浩荡,还是成为防疫破口,在最近几天成为台湾民间讨论焦点,每年有百万信徒参与的“大甲妈绕境”及数十万信众参加的“白沙妈绕境”成为众矢之的、众夫所指,网络上要求庙方停办、延期,甚至要参加绕境信徒先签下“放弃治疗声明书”言论充斥,不过,主办庙方对于将在3月中、下旬启动的绕境活动表示会因应疫情进行调整,但力抗舆论要求,没有松口要停办或延期,甚至还表示要“掷筊”请示妈祖后再决定。

韩国新冠肺炎疫情失控指向“新天地教会”教众集会活动防疫观念不佳,甚至还因为教会成员前往以色列“朝圣”,将新冠肺炎带到“圣城”。持平而论,台湾民众对于有数十万人规模“不特定人”参与的徒步、巴士进香、钻轿底、共食、同寝等同一空间、大量近身接触的进香活动有所疑虑,加上韩国疫情因为宗教集会活动失控,群起施压,“理性”要求主办的庙方延期、停办,并将信仰虔诚者表示“相信神明保佑”斥为迷信、无稽,不令人意外。

然而,对于信徒来说,所谓的“神威浩荡”,不只是“真心相信”,甚至还是亲身体验且能“举证历历”。

举例来说,2003年台湾发生非典(SARS,台湾称严重急性呼吸道症候群非典肺炎)疫情,首当其冲的就是台北市万华区和平医院及一处集合住宅,两处发生群聚感染及小区传播的重灾区被封院、封区,当时万华地区的“艋舺青山宫”信奉的神祇应信徒所请在4月中旬绕境安民,并到两处重灾区进行“驱瘟”仪式,结果SARS疫情竟神奇地在之后趋缓,台湾的中央流行疫情指挥中心5月中宣布民众可以恢复正常生活。

讲究科学证据的人可以说,是因为防疫、减灾政策正确,加上气温上升不利病毒生存,才使得SARS疫情获得控制。但对于信徒来说,这是“神威浩荡”,而这间因为“除SARS”威震全台的庙宇,在今年2月初举办建庙165年庆时,举办了为期3天的“步行传香”绕境活动,而台湾早在1月21日就筛出首例新冠肺炎境外移入病例,“青山宫”的尊王“驱瘟”声名在外,自是吸引许多民众虔诚焚香迎接。

此外,台湾春节期间举办、知名的宗教盛事台南盐水烽炮、台东“炸寒单”也都如期举行,而且这两个宗教盛事的源起就是台湾先民在科学不昌明时代的“驱瘟”仪式,今年因为新冠肺炎疫情,庙方更加明正言顺的表示希望借“神威”让疫情降温,护庇众生。

台湾自古即是瘴疠之地,闻名中外的台南盐水烽炮源起就是“驱瘟”。(中央社)

再回到争议中心的两场妈姐进香活动,两场活动“起轿”时间已定。对道教信仰有些了解的人就知道,这代表庙方已经借由“掷筊”仪式“问”过并获得同意。换言之,对信徒来说,“神明”都同意了,想当然尔会保佑信徒,甚至因为疫情,让这场绕境更富意义。

这又可举出另一个例子,台湾彰化也有一妈祖庙每4年会绕境8天7夜,今年因为新冠肺炎疫情,庙方“掷筊”后决定将行程减为2天,取消“徒步”,改由庙方及陪同进香各单位执事乘车进香。重点虽在防疫,但重中之重在“掷筊决定”,即“必须神明同意”;再者,蔡英文政府不是极力主张台湾虽有不确定感染源的确诊者,但只存在“零星小区感染”,还没进入“小区传播”,更让信徒方有话可说。

不过,将“防疫”工作交给神祇,进香活动是否停办、延期交给“掷筊”的“神意”,不管从哪一方面来看都不保险。况且,此次新冠肺炎与SARS大不相同,SARS病人须要发烧后才具传染力,此次新冠肺炎最令人可惧的,则是已证实有“无症状”但有传染力的确诊者,再加上台湾已有“不确定感染源”本土确诊病例出现,主张进香活动应延期、停办的一方主张在情理之中。

台中大甲镇澜宫日前才与大陆湄州妈祖祖庙等两岸百间妈祖庙联机举办祈福法会,盼新冠肺炎疫情早日降温。(中央社)

不禁要问,蔡英文政府在这当中扮演什么角色?中央流行疫情指挥中心指挥官陈时中、行政院长苏贞昌及内政部长徐国勇都一副“事不关己”的态度,要不说着“要请内政部协调”,要不说着“相信神明会谅解”、“进香活动要有延期备案”等无关痛痒的“劝说”,仿佛进香活动一旦成为疫情失控的破口,责任归于主办庙方。

说到底,疫情若真的失控了,就成了台湾人的共业与大灾难,蔡英文政府既然是台湾人民选出来的,就没有道理成为“居中第三人”,必须站在“防疫”最高点上,明确要求在疫情和缓前,所有大型集会应予延期或停办,包括佛教、基督教等宗教集会,不能放任庙方、信徒成为被网络言论攻击的靶子,打着“两方不得罪”的小算盘。

如果蔡英文政府不知道该如何做,国民党籍的新北市长侯友宜于当地时间2月26日已要求所有学校毕业旅行、宗教进香及大型集会活动在疫情和缓前延期举办,蔡英文政府不妨作为参考。

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