轻型坦克市场正热 台军的轻坦克何在

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近期,由南韩军工业巨擘韩华(Hanwha)集团,以及土耳其汽车大厂FNSS与印度尼西亚 PT Pindad集团合作开发的二款轻型主战坦克,正在菲律宾进行最后阶段的竞争,要夺取菲律宾陆军的大笔订单。除此之外,泰国陆军也已经采购一批中国大陆研发自制的VT4轻型主战坦克,作为下一代陆战的主要顶尖武力。

轻型战车从原本被重型主战车边缘化的角色,因为时代改变、科技进步、战术演化等因素,重新来到军火市场的主流地位,已经是不可逆的趋势。连美军已经弃置20余年的XM8轻型主战坦克(伞兵用),也将以“移动防护火力载具”(Mobile Protected Firepower, MPF)的面貌,重新改良问世。而已经订购高达108辆70吨级M1A2C款高档主战坦克的台湾陆军,未来要如何汰换依旧将近1,000辆的老旧坦克?这是一个困难的挑战。

随着解放军15式轻型坦克(ZTQ-15)在2016年投产服役之后,全球主战坦克的市场,就发生了相当巧妙的质变。由于传统主战坦克的价格太过高昂,且维修保养不易、欧美各国对于下一代主战坦克的科技,是否继续投资都兴趣缺缺,主要原因还是因为21世纪初期的反恐战役经验验证,对于城镇战、街道战等密集环境的作战,主战坦克依旧是不可缺乏的武器,但是主战坦克庞大的身躯、沉重的重量以及不够灵活的行动力,在现代战场的效能上,已经出现疲态。各国陆军都需要一种更轻、更快、但是防护力等同主战坦克、火力效率也不输主战坦克的一种轻型火力载具,因此之故,轻型战车又再度回到世界军火主流的台面上。

未来台湾大批老旧坦克所要面对的劲敌,恐怕并非99式这种高档高价主战坦克,而是灵活、高科技、高机动力且快速部署的15式轻型坦克。(资料照片)

中国大陆很早就开始投资轻型主战坦克,因为其国土幅员广大、地形多变,加上有高原运输作战的需求,很早就违逆西方主要潮流,另辟蹊径开发另一种主战坦克产品线。将轻型坦克作为主战坦克的辅助工具,也是前苏联陆军的作战思想之一,来自二战时代的驱逐坦克。但是,如今在数字化科技加持、材料科学进步以及光电瞄准系统、连网能力的加强,轻型坦克已经不是以往“驱逐坦克”的单纯任务指向,反而成为全方位、不输给主战坦克的另一种武器系统。

现今,全球轻型坦克市场,主要分为履带式和轮式轻坦克,履带式由于科技含量较高、成本也贵,所以目前都在战术验证中。而轮式轻坦克,由美国陆军史崔克(Stryker)8轮甲车的M1128MGS机动炮车为代表,在中东反恐作战中,担负了相当重的陆军火力支持角色,远较主战坦克有效率。而日本陆上自卫队开发的16式机动战斗车,也是同样概念的产品,仿效美军的实战经验所研发投产,时间与解放军发配15式轻型坦克差不多,可见得大国陆军的看法与战术思想都非常相近。

因应全新的战略局势,以及坦克战术的改良优化,美军体认到了履带型火力支持载具的重要性,原本被弃置的XM8轻型坦克,将以更现代化的面貌面世,这会是台湾下一代采购坦克的标准吗?(General Dynamics )

台湾在1980年代,曾经慎重考虑过,将所有韩战时代水平的主战坦克,一起更换为美国正在为伞兵发展的XM8轻型坦克,但是美军的战术与战略不断转换,XM8在美军提出“空陆战”(Air Land Battle)等新式战略下,渐渐成为昂贵与不成熟技术的牺牲品。在当时那个时代,XM8的造价堪比M1A2主战坦克,昂贵且火力较差,而美国陆军伞兵部队,当时需要的是主战坦克的火力与掩护,尤其1991年波湾战争的经验,证明主战坦克的必要性,故性能不上不下、价格昂贵又缺乏实战经验设计的XM8轻型坦克计划,就此无疾而终。而原本把希望全部寄托在XM8的台湾陆军,等于扑了个空,就此装甲部队就停留在韩战与越战的水平之间,至今依旧无法提升。

如今,台湾陆军纵使因为“信心因素”,高价购入量相当少的M1A2C主战坦克,但是剩余依旧在服役的1,000辆老旧主战坦克,要如何汰旧换新?台湾国家中山科学研究院(简称:中科院)曾经和国防部军备局战整中心合作,号称要“国车国造”,研发出台湾自制的所谓“黑熊战车”,其底盘为云豹8轮甲车,搭配上军备局自制的契型炮塔,以及中科院的观瞄系统,成为类似美军史崔克炮车的一种轮式轻型战车。但是,由于火炮技术、低膛压炮身、制退系统的技术不到家,以及缺乏优良低装药炮弹技术,故此计划已经空喊将近20年,依旧是空中楼阁。

如今,菲律宾陆军在经历了2017年惨烈的“马拉维之战”(Battle of Marawi)后,深知轻型主战坦克的重要性,故其建立现代化陆军的重要一步,就是采购最新科技的轻型坦克,而不着重在欧美各国的高档主战坦克。而如今拥有最新科技的轻型坦克,价格不见得低于各国的二手主战坦克,菲律宾此种思考模式,其实是因为实战经验与教训而得来。比较台湾,台湾只需要一种重量低于50吨、车身灵活、主炮威力不错(还是以105公厘主炮为主,搭配先进械弹)的轻型坦克。而履带型坦克远较轮式轻坦克要适于台湾环境,台湾公路网虽然密集,利于轮型车行动,但是由于台湾的公路铺设质量不佳,加上属于高低起伏的荒溪型地形,履带式轻型坦克,对台湾还是具备重要性的需求。

从韩国韩华集团的K21-105型轻型坦克,就可以看出目前西方主流轻型坦克的特性,包括与步兵战斗车使用相同底盘,后勤支持统一。且结合连网效能,与无人载具一起作战的能力很强,韩华集团的整个K21系列两栖登陆车、步兵战斗车和轻型坦克,目前都在世界各国推销以及获胜,包括澳大利亚陆军的更换案,都有韩商的强大营销在内。而东南亚市场是轻型坦克的大宗地区,泰国也是传统轻型坦克的用家,而目前最主要的竞争者,就是韩国与土耳其-印度尼西亚联盟。而台湾如果想要“国车国造”,但是技术上无法赶上上述的种种先进轻型坦克特性,只求一种重量较轻的火炮支持系统,而不讲究坦克作战战术与准则的更新,则对于台湾未来的陆地作战环境,恐怕还会面对许多挑战。

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