台湾的西方价值“自助餐”

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台湾新北市近期发生一起随机杀人案,一名王姓男子与妻子吵架后,持刀随机捅死一名路人,遭检方控告杀人罪。而王姓男子主张其有精神障碍的法律抗辩,也使“死刑存废”、“精神障碍”等议题再度成为舆论热点。然而,从此议题在民间多年来的争论不休、以及政府向来扭捏暧昧的态度,也能看出台湾在所谓“西方普世价值”与“中国传统价值”间的拉扯碰撞。

根据历年来的民意调查结果,台湾约有8成左右的民众认为应维持死刑,支持废死的声浪在社会上始终占据少数,尤其重大社会事件发生时,民间支持死刑的呼声总会不绝于耳,对于废死团体的批评也会更加猛烈。有趣的是,2019年以台湾随机杀人案件做为剧情改编,对死刑、精神疾病等问题提出疑问的台剧《我们与恶的距离》热播时,广大的台湾观众还为此惊呼感叹,评价该剧为“让人深刻反思的佳片”、“台湾拍出一部反映社会问题的神剧”。但当随机杀人的案件再度发生时,社会的反应与舆论,似乎仍看不出有任何改变。

《我们与恶的距离》一剧中关于死刑存废的提问,曾引起台湾社会的众多回响。(公共电视提供)

台湾向来信奉西方许多价值体系为“普世价值”、“进步价值”,不论从民主体制、同志婚姻,乃至死刑存废等近年重大的社会议题,都是西方观念进入台湾后的价值碰撞。这边的“西方”当然不仅仅指美国,事实上美国南方仍有多州维持死刑制度,废除死刑是由西欧所带起的思潮,并借由将“废死”作为加入欧盟的条件对外传播。

效仿西方价值并将其融入台湾社会体制,本身并无大碍,问题在于,当台湾人只是单纯将西方观念定义为“进步价值”、“普世价值”,而将“中国传统价值”视为落后的、应该秉弃的观念时,两方的论述便成了“真理”与“邪恶”的对抗、“进步”与“封建”的选择,而完全失去了哲学、社会乃至政策上的辩论,只沦为相互的嘲讽怒骂。

西方价值与中国传统价值的冲撞其实不仅体现于世代之间,即便是较易将西方价值作为主流思想的新世代,仍会出现同时保有东西方价值观的矛盾。例如年轻世代虽崇尚民主自由、反对专制极权,但仍会出现造神、拥护“明君”、反对监督等行径;自豪于言论自由的同时,却无法容忍不同立场的意见甚至做出批斗。那些西方的思想概念或未真正被理解吸收,只是成为一种可供选择的“进步符号”。

台湾的新世代大多将西方价值视为较为进步的“普世价值”。(AP)

于是被认为民主自由、转型正义、同志婚姻等议题代表“进步价值”的同时,同属“西方价值”的废除死刑台湾人却反倒不想要,这是因为废除死刑不够进步吗?显然不是,而是对自身安危的忧虑及中国传统的“应报心态”依然深植人心,此时“中国传统价值”又不分男女老幼的大过了“西方价值”。

有人会说本来就不需要什么都学西方,台湾有台湾的民情特色,本就应该做适当的融合。确实,台湾当然没有必要什么都学西方,但台湾人又是如何做出这些价值选择的呢?社会缺乏对一个议题真正深刻的了解与批判,只在无关紧要的时候盲目跟随西方价值,标榜自己“进步”的一面,当面对与自己生活息息相关的议题时,又回到中国传统价值,并声称这是“台湾特色”。

会出现此类矛盾的不只是民间,政府面对死刑存废的态度同样暧昧摆荡。2015年,蔡英文曾对当时马政府执行死刑提出批判,认为“废除死刑是普世目标”,马政府对死刑的立场摆荡导致台湾被欧盟批评。但在蔡英文执政民意低落时,却同样执行了死刑枪决,台行政院长苏贞昌也义正严词的表示“定案了就该执行”。

台湾政治人物面对西方价值时,同样充满了矛盾与暧昧。(中央社)

执行死刑本身并不是问题,而是当此议题广受讨论时,政府从未跟民众说明白“为什么死刑要或不要废除”、“废不废除是基于什么原因”、“废不废除又能达成什么效果及后果”,而是单纯丢出一句“废除死刑是普世价值”。至于为什么“废除死刑”是普世价值,政治人物依然没有给出解答,反而一边举着进步旗帜,一边又怕得罪民意而不敢作出丝毫论述,到最后连所做所为都与口中说的“进步价值”相背,又如何奢望民众能对此作出有建设性的讨论。

不同的思想体系与价值观本就各有优劣,不应随意陷入“进步价值”或“退步价值”的迷思,才能对不同议题进行本质上的辩论及探讨,否则只会轻易沦为“谁比较进步”的循环,反而对于社会进步没有丝毫帮助。死刑存废的问题也是如此,台湾理应对于死刑的目的、为什么要废死、废死可能的影响及套配等进行实质的讨论,才有可能在辩证中取得共识。

自诩为“西方价值”中进步的一方、或是对于“西方价值”轻易的否定,都无助于社会的迈进,反倒加深了社会的二元撕裂,也更容易让台湾人掉入“西方价值自助餐”的陷阱,未能真正探寻到适用于台湾的价值体制。

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