台海军拍板 将对美采购先进反潜直升机

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来自台湾海军的消息指出,台军延宕多年、顾虑多时的先进反潜直升机增购案,近期已经确认,台湾国防部预计在2021年财政年度,编列台币273亿(约美金9亿),采购10架美军现役的MH-60R多功能反潜直升机。此案从2014年开始纠结至今,终于尘埃落定。台湾海军一旦加入10架此种多功能海上反潜攻击直升机,战力以及战术,将会有与以往不同等级的提升,属于相当重大的军力提升案。

台湾海军将购入10架MH-60R多功能反潜攻击直升机,将是一次相当重要的战力提升表现。此型机是专为美国海军沿岸战斗舰(LCS)所研发。(Facebook@U.S.Navy)

目前台湾海军使用2种反潜直升机,一种是1970年代即已服役的500MD防卫者(Defender)型反潜直升机,另一款则是在1990年代初期服役的S-70C(M)-1/2反潜直升机。其中500MD型反潜直升机,是台湾特规版,是第一代使用于台海军老旧型二次大战时代阳字号驱逐舰上的微型直升机,携载量有限、且航程相当短,如今早已退入训练行列。而年事已高的S-70C(M)-1/2反潜直升机,台湾目前服役21架,是属于用民用版发动机研改的军用反潜专业直升机,为目前台湾海军主力。

由于台湾海军即将进入大造舰时代,10年内要陆续汰换老旧巡防舰队,包括蒸气涡轮发动机已经几乎无法服役的8艘诺克斯级(Knox Class)巡防舰(台湾海军代号:济阳级),已经面临必须汰换压力,而其舰上无法起降现代化的专业反潜直升机,虽反潜能力强大,但是还是必须面临退役的压力。而无法操作直升机的硬伤,也需要下一代先进巡防舰来补足战力空隙。

台湾海军老旧的21架S-70C(M)-1/2,已经面临战力不足、必须性能提升的状况,故在此时补足MH-60R多功能直升机,可以在空窗期有效填补战力。(陈宗逸/多维新闻)

以往为了诺克斯级巡防舰的直升机操作,台湾海军甚至考虑采购一批美国卡曼公司(Kaman)所产的SH-2型海妖(Seasprite)反潜直升机以供使用,但是当时发生澳大利亚海军拒绝使用美制海妖反潜直升机案的丑闻,其价格高昂却功能不足,台湾海军遂停止海妖反潜直升机购案,使得21架较为老旧的S-70(M)-1一直独立担负台海反潜重任。

由于MH-60R直升机是属于多用途的反潜攻击直升机,美军开发此款直升机,是为了搭配全新观念的沿岸战斗舰(LCS)计划而来,所以此机远较一般专业反潜直升机,要来得有更多功能的攻击模式,除了可当特战直升机使用,还具备海上攻舰能力,其配备的地狱火2代飞弹(Hellfire II / AGM-114N)具备攻舰能力,此飞弹可与阿帕契攻击直升机的长弓地狱火飞弹(Longbow Hellfire / AGM-114L)一起搭配,也可让台湾海军与陆军的后勤共享同样体系,好处不少。

MH-60R具备多功能的海上攻击模式,除了反潜能力强之外,其可搭配地狱火2代飞弹,专门担任攻船任务,此型飞弹也可用于台军AH-64E阿帕契攻击直升机上。(Facebook@U.S.Navy)

但也由于MH-60R的多功能身份,使得其造价相当高昂,属于目前全球反潜直升机市场的劳斯莱司等级豪华品,一架单机不含后勤、训练和补给以及弹药,就高达8,000万美金,此价格和F-35A差不了太多,使得台湾海军一直裹足不前,但由于战备压力所需、以及台湾海军反潜直升机队面临性能提升、汰旧换新的难局,即使价格昂贵,还是必须得采购。

目前MH-60R已经成功倾销给澳大利亚(24架)、丹麦(9架)、印度(24架)、南韩(8架)、沙特(1+8架)、泰国(8架),而日本授权生产的的SH-60K新一代反潜直升机,有具备部份MH-60R的多功能改良,总共服役50架,故MH-60R几乎成为美国主要盟国的必备武装,台湾此时加入团队,也与此思考有关。

未来MH-60R服役于台湾海军,除了搭配目前尚未有清楚面貌的先进主力战舰、先进小神盾巡防舰等新一代海上武力,进行较为有效的海上侦查、监控、反潜哨戒等项目,还可以搭载地狱火2代反舰飞弹,执行攻船任务,使用弹性相当大。

但是一架直升机8,000万美金的造价,未来势必也会引起社会议论,但是在民进党全面执政、国会优势的状况下,此军售投资项目,通过应该不成问题。目前海军已经表达意愿,端看台湾国防部整体军售思考先后顺序的考虑,以及台美关系升级后、台湾必须趁此机会抢购以往几乎无法入手的高端武器等政治现实问题。

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