美军未来巡防舰决标 或将为台军未来巡防舰指标

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原本依照2016年的规划,台湾海军将在2022年,开始获得拥有相位阵列雷达(神盾)、垂直导弹发射器以及匿踪外型的新型巡防舰。但是此计划,从2016年酝酿至今,台湾国家中山科学研究院(简称:中科院),依旧无法在其仿制自美国产品的PESA相位阵列雷达完成研发工作,由于该雷达体体积庞大,无法安装在台湾海军要求的4,000于吨排水量的中型巡防舰舰身上,如果台湾海军依照原本的战略需求,要求要拥有神盾巡防舰,时程恐怕要落在2026年以后,严重影响台湾战备,也无法应付台海目前的极端紧张局势。

由于技术、战略需求和规格的问题,台湾海军下一代巡防舰可能至2026年都呈现难产局面,美军近期决标下一代巡防舰,台军可能获得启示。(陈宗逸/多维新闻)

在台湾海军面临战舰老旧、无法汰换的窘境之下,日前也有许多舆论,认为台湾应该趁着中美开始新冷战的关键时刻,向美国求购即将退役的勃克级(Arleigh Burke Class)神盾驱逐舰等二手军事资源,才能够迅速补足台军目前舰艇老旧、装备老旧的窘境。但是,如今中美在西太平洋争霸,美军已经严重体认到本身的舰艇数量过低,一旦没有任何改革,将在2030年左右失去海上优势,故美军目前是否有二手神盾舰能够售予台湾,有其不切实际的难度。

此外,神盾雷达技术,对美国而言是重要战略资产,仅提供给极端亲密、且花大钱共同开发、升级的盟国,例如西班牙、日本、韩国等国家,台湾一直以来求售神盾雷达不得法,除了台湾是否能够拥有保护美国机敏军事科技不外泄(例如,美方要求台湾修正《敏感科技保护法》相关条文,蔡英文政府却冷淡以对)?以及台湾的国防预算编列过低、人事比例过高(今年度人事预算还高达46%)以及预算成长率太慢太低(年增1.1%,远较没有外患的新加坡3.9%、澳大利亚2.1%等国低许多)等因素,引起美国质疑台湾政府防御台湾的真正决心,故求售案一直无法拿到门票。

台湾军方已经有声音,希望向美国求售退役的神盾驱逐舰,来因应战备急需,但环顾美国海军目前缺舰的窘态,以及昂贵的操作成本,对台湾都是一向几乎不可能达阵的难题。(Facebook @ The 7th Fleet)

上述提到,美国海军体认到在后冷战时代初期,因为911事件的发生,美军整体战略改成对付低度冲突的反恐特攻战,故美国海军的整体建军方向也改变,投资所谓的沿岸战斗舰(LCS)以及全电子化的朱华特级全匿踪驱逐舰(Zumwalt Class)等实验性强、缺乏传统海空战力的水面舰,美军投入巨资发展这些科技,还未等到这些水面舰科技成熟之前,反恐战已经结束,世界局势又回到新的冷战局面。

美国海军发现,其能力因为投资在反恐战上面过多资源,反而在传统海空战领域,迅速被中国人民解放军赶上,而且解放军还发展出多样化的非常规武器、专用于反介入/区域拒止(A2/AD)美军介入西太平洋的战术,使得美军回过头来,开始要迅速建立庞大、新一代的水面舰,希冀在水面舰作战上面,能够对解放军维持相对优势。

美军投入过多资源,在未成熟的LCS沿岸战斗舰的技术上面,反而在传统水面舰能力上,迅速被解放军追赶超越。(Facebook @ The 7th Fleet)

由于美军的需求相当紧急,必须在短期内达成。美军审视海军舰队,发现仅有提康德罗加级(Ticonderoga Class)神盾巡洋舰以及勃克级神盾驱逐舰二型传统水面舰,神盾巡洋舰仅22艘现役,而且年高德劭、已经到了汰换的边缘,而计划建造82艘的神盾驱逐舰,目前也仅服役67艘,美军的预算编列,持续之下还有4艘在舰,此造舰速度之慢、以及汰旧换新的压力,和解放军的“下饺子”舰队相比,简直是无法置信。

故美国海军在放弃巡防舰(Frigate)这种辅助型舰种多年之后,终于又开始重启新式巡防舰计划(FFG(X)),2017年初提出战术需求,今年4月就已经选定得标厂商,首舰将迅速在2026年交舰,首批采购数量达到20艘,后续的制造成本将会逐步降低,美军要求每艘新巡防舰的造价,要低于美金7.8亿元。实际采购量,根据美国海军评估,至2030年将达到70至75艘。

美国海军在今年4月决目标FFG(X)计划,采用FREMM欧洲通用多功能巡防舰的成熟舰体,加入美国自己的先进舰船传统武力技术。(U.S.Navy)

美国海军选中的,是由意大利与法国合作的“欧洲通用多用途巡防舰”(FRegatea Europea Multi-Missione, FREMM)为蓝本,全新依照美军需要打造。FREMM巡防舰已经在意大利、法国和摩洛哥、埃及海军服役多时,性能稳定且改良空间相当大,排水量达到6,800吨左右,使得美军在务实且必须要迅速获得的需求上,选择了欧洲的成熟产品,而未来每一艘美军的新巡防舰,都将装配美商雷神(Raytheon)公司为勃克级神盾驱逐舰地3批次(Flight III)所使用的SPY-6雷达的改良简化型雷达,型号为AN/SPY-6(V)2/3,外界称其为EASR雷达。

与勃克级的SPY-6雷达不同的是,EASR雷达为三个阵面,由相同的RMA单元构成,RMA的数量多寡决定了雷达阵面的孔径、发射功率与性能。勃克级神盾驱逐舰Flight 3采用的SPY-6,阵面由37个RMA构成,EASR雷达,阵面仅有9个RMA,可算是简化版。

美国海军的FFG(X)先进巡防舰,将全面采用雷神公司研发的SPY-6相位阵列雷达的简化版EASR雷达。(Raytheon)

不论如何,美国海军新式巡防舰全面“神盾化”已经是趋势,这个和日本海上自卫队今年也紧急开始建造,年产2艘的“平成30年度多机能护卫舰”(30FFM)一样,使用日本自制的简配OPY-2多功能相位阵列雷达一样。日本海上自卫队急速扩军的逻辑,和美国海军一样,也是要在短时间,迅速增强水面舰的传统武力阵容。

而上述不论是美国海军或日本海上自卫队,未来的巡防舰,满载吨位都会来到6,000吨以上,最大可能到7,000吨,排水量大虽然造价较高,但是其未来改良的空间也大,随时可因应科技的进展,而改良其舰载武器系统、接战系统甚至反潜侦测武器,都有很多空间可以改良。这也是目前欧洲各国的所谓“小神盾”巡防舰,吨位都来到5,000至6,000吨左右,巡防舰的神盾化,已经是未来趋势。

日本海上自卫队急速扩军、年造2艘的30FFM计划,与美国海军的战略忧虑相同。(防卫装备庁)

而台湾海军目前在自制面对的挑战,就是台军方不改变其获得的巡防舰,吨位限制在4,600吨以下,如此紧致狭小的船身,虽然可以减省制造经费,但是其作战效能、以及后续改良升级的空间,都相当有限。台湾海军的思维,还停留在后冷战时代,传统型巡防舰的排水量思考上,冷战后期的欧美传统巡防舰,排水量都维持在3,000至4,000吨左右,作为大洋面辅助战斗舰只,已经足够。但是,近年来不仅相位阵列雷达必须安装在巡防舰上,更多的垂直导弹发射系统、重型鱼雷、声纳数组等大型作战装置,都必须要安装在巡防舰上,故巡防舰的排水量直往上升,是世界趋势。

环顾目前世界各国的先进巡防舰,解放军的054B型(江凯级)巡防舰排水量,都已经达到5,000吨左右,此型舰并未配备相位阵列雷达。而西班牙的巴赞级(Alvaro de Bazan Class. F100)排水量为6,300吨、荷兰七省级(De Zeven Provincien Class)为6,050吨,英国未来的26型巡防舰则为6,900吨,与美国未来巡防舰不相上下,都属于吨位接近传统驱逐舰的巨舰,德国F125巡防舰更来到7,200吨的吨位。

台湾海军死守4,600吨的中型巡防舰,事实上在现实科技能力、以及造舰愿景上来看,都是一个相当荒谬的坚持,目前蔡英文政府第二任期依然坚持国舰国造,虽然对IDS自制潜艇抱持极端乐观态度,但是已经少有人提国造新进巡防舰、甚至后续的神盾主力舰等舰只的制造,这些困难,恐怕还须台湾当局政治解决,才可能有改变的一天,不然直到蔡英文第二任期结束,此造舰计划,依旧还会在原地踏步而未有进展。

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