【多维TW】美国助台 多止于象征意义

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美国国务卿蓬佩奥(Mike Pompeo)罕见地以官方名义对5月20日就职的蔡英文发了贺电,而台湾官方也十分配合地在就职仪式开始前宣读这份来自美国高层官员的信件。台美此番互动引发各方关注之余,也引起了更大的担忧。一方面,疫情之下中美关系加速下滑,另一方面先是美国国务院批准对台出售一批价值1.8亿美元的重型鱼雷,再有两党高层与蔡英文的积极互动。当然,这一切都受到了中国大陆的谴责,两岸关系在中美关系的阴影下迷雾重重。围绕台海局势的主要关切,本刊专访了美国台海问题专家、哈佛大学台湾研究小组主任戈迪温(Steven Goldstein)提供美台互动的最新观察。

蔡英文的就职演讲提到“两岸关系已经到了转折点”。(台湾总统府供图)

多维:新冠肺炎疫情的全球扩散,加速了世界百年变局的结构变化,在这个过程中,中美关系的变化尤为明显,越来越多观察者担忧,台湾问题可能会再度成为中美两强发生局部热战的最大火药桶和博弈战场。结合蔡英文就职演讲中“两岸关系已经处于转捩点”的表述,如何理解当前中美台的三方关系?

戈迪温:我认为两岸关系的大趋势并没有太大改变,紧张局势依旧存在,任何一方都不愿意满足对方提出的条件,甚至不愿意恢复对话。从蔡英文演讲可以得出一个讯息,对她来说,最大的目标就是保持现状,避免进一步恶化两岸关系,继续过往四年的政策。

蔡英文政府没有提出关于两岸关系新提案的动力,就连尝试去做也会被认为是浪费时间。

至于大陆方面,也没有展示任何调整立场的迹象,依旧要求台湾接受九二共识和一个中国原则的前提下,才能进行对话。此外,大陆现在正采取严厉谴责民进党的政策。

显然,中美关系日益恶化,美国在两岸关系中的角色变得更加复杂。对台湾而言,每当中美生变,台湾总是被大陆惩罚的一方,深度卷入中美之间的复杂博弈,台湾就会成为受害者。台湾的问题在于如何一方面继续寻求美国的支持,同时与中美可能爆发的危险冲突保持距离。简言之,与美国同盟获得利益,和成为中美博弈的受害者之间,台湾需要做好平衡。

多维:美国近日在对台关系上相对高调,5月20日当天对台批准出售重型鱼雷、国务卿蓬佩奥向蔡英文发就职贺电,这是台美断交以来美国首次以官方名义向台湾总统发就职贺信。如何理解美国的这些动向?

戈迪温:历史上美国的对台政策一直受美国对大陆的政策影响。美国政府和国会中有相当一部分人将支持台湾当作是对抗大陆的工具。具体来看,现在到底发生了什么?其实就是反中政策借着支持台湾而得以表达。

在与台湾的关系上,美国的很多行动其实是象征意义大于实际意义,但即便是象征意义,对于华盛顿的一些人来说,仍然是有用的,比如就可以用来表达对中国大陆的不满。

除了发给蔡英文发贺信之外,美国国务卿蓬佩奥(Mike Pompeo)还在推特上公开祝贺蔡英文,引起大陆方面强烈不满(AP)

多维:您过往在回答“美国是否会在两岸起冲突的时候站在台湾一方”这个问题时表示其中存在战略模糊(strategic ambiguity),美国并没有厘清对此问题的态度,但当前疫情下,中美关系更趋恶化、台美互动频繁、民主党总统候选人拜登(Joe Biden)也在推特上称要加强与台湾的关系。考虑到当前中美的政治外交气候,美国有可能突破战略模糊吗?对于美国会否站在台湾一边这个问题,您还会给出相同的答案吗?

戈迪温:是的,我会给出相同的答案。华盛顿有人的确想取消战略模糊这个概念,但关于这个概念最重要的一点是,它代表美国对相关问题的选择,应该是取决于具体情况。

换句话说,美国是否会帮助台湾,取决于大陆或者台湾采取的政策。如果大陆在台湾没有突破两岸关系底线的情况下,对台湾动武,那么美国可能会干预。但如果是台湾刺激了大陆而导致冲突发生,美国或许就不会介入。

所以战略模糊指的是,一切取决于局势变化。我认为当前局势并没有发生变化,不过台湾的一些行为,让美国支持他们的政客有些迷惑。

此外,更重要的一点是,对于任何问题,美国的国家利益才是美国在做选择时的首要考虑。总之,现在的不确定性还很大。

多维:特朗普(Donald Trump)政府当前正面临疫情带来的巨大压力,在世界格局变化与中美矛盾冲突发展的大背景下,台海已经进入一个动荡周期。您刚提到美国对台的很多行动其实是象征意义大于实际意义。在美国眼中,台湾这颗棋子的象征意义是否因外部变局变得更重要?

戈迪温:我认为台湾在美国一些政策制定者眼中的确变得重要了,是他们用来表达或者暗示对中国大陆不满的方式。这一点毫无疑问,正如我此前提到,中美台关系史中,美国对台政策取决于美国对中国大陆政策。每当美国对中国大陆政策趋于强硬,国会对台湾的支持就会上升。

多维:因“反中共同体”而捆绑在一起的美国和台湾之间,在您看来存在潜在冲突吗?

戈迪温:潜在的冲突可能存在于经济领域。当前的美台关系比较密切,台湾依赖美国来提升自身的国际地位,但美国利用与台湾的关系表达对中国大陆的不满。至于利用台湾围堵中国的观点,主要是来自中方的指控,中国大陆一直认为美国的对台政策,是围堵中国战略的一部分。对台湾而言,最危险的事情是卷入亚洲地区的反中战略包围圈,尤其是一些军事联盟。

多维:中国大陆5月底召开的两会中,“港版国安法”的推出引发各方关注,美国的反应很大。在中方看来,显然已将美国视作香港乱局的最大外部势力。除了香港之外,台海、南海也被认为是接下来中美冲突最可能的爆发点,对此您怎么看?

法案生效之后,香港自由的界限必然会缩小。美国国会中有很多政客对香港抱同情态度,他们会争论,香港的自治地位是否将受到威胁。

考虑到当前美中两国的政治气候,美国国会中必定会激烈争论是否要就香港问题对中国大陆出手。关键的不在于国会是否会立法,而是美国是否会采取实质行动。但我认为,美国在香港问题中所处的位置其实很尴尬,反应选项并不多,而这些有限选项的最终后果,往往都会惩罚到香港民众。

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本文转自《多维TW》055期(2020年06月刊)封面栏目《美国助台 多止于象征意义》。浏览更多月刊文章:【多维CN/TW频道 】

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