美国防部长力挺台湾 美台升温的代价是什么

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美国国防部长埃斯珀(Mark Esper)在2020年6月15日,在推特(twitter)连续发表三篇贴文表达美国对印太区域的重视。他并在其中一则贴文提到将与日本、韩国、新西兰、澳大利亚、东南亚国家以及其他太平洋岛国持续建立更紧密关系,文末更重申对于“民主台湾”的承诺。

而此贴文被外界解读成,在台湾面临中国大陆的“文攻武吓”的情况下,美国对于台湾的安全承诺的有力证据。此前,美国参议院军事委员会于6月10日完成审查并通过“2021会计年度国防授权法案”(NDAA 2021),虽然目前法案的具体内容暂未公开,但该委员会公布的“执行摘要”(Executive Summary)显示,法案在“强化同盟及伙伴关系”中,阐述美国对台湾关系法的承诺,并支持深化台美双边关系。对此,台湾外交部北美司司长姚金祥便于6月16日表示,“台湾身为印太地区重要成员”,会持续跟美国、理念相近国家合作,共同确保一个自由开放的印太地区。

而先前美国高级高员发声强力支持台湾则有4月27日,美国卫生部长阿扎尔(Alex Azar)与台湾卫福部长陈时中举行双边电话会议,而会后阿扎尔也在推特发文,肯定台湾在全球公卫伙伴关系的贡献。因此从表面上看起来,从美国的卫生部长到国防部长都认可“民主台湾”,美台关系的确有不断升温的趋势。不过美国对台的强力支持也可以从另一个层面来进行解读。

外交关系从来只有共同的利益,没有所谓的共同朋友或敌人。当美国口头上大力支持拉拢台湾组成“印太联盟”共同对抗中国大陆时,台湾社会也必须思考,究竟应该付出怎样的代价才能换得美国的“保护”。

以近期的两个例子来说,或许可以体会到美国的发声并非完全只是从“正义”的角度进行考虑,背后更有“强者的利益”的影子存在。首先是“美猪美牛”又回来了。据台媒《自由时报》报道,台北市美国商会于当地时间6月10日发表2020年度白皮书。该会会长金奇伟(C.W. Chin)表示,台美正处于历史高点,美国也急于在印太地区寻求盟友,他认为台湾非常适合担任此一角色;该会在白皮书中也呼吁美国应进一步强化对台经贸关系,并提到美国应积极评估台美双边贸易协议(BTA),但同时亦强调双方应“务实”解决美猪、美牛等歧见。明眼人一看就知道,美国以美台关系处于历史最高温的说法是要开始变相收“保护费”了。这个议题其实跟日台关系下的“核灾食品”有类似处,都是台湾政府考量民众观感严格把关“死守底线”,但对方政府却有意透过政治压力“强行突破”。

其次是钓鱼岛(台湾称钓鱼台)的归属问题,美国特别透过国防部长以“印太联盟”喊话对民主台湾的承诺,在时间点上不禁令人联想到美国有意要台湾在钓鱼岛问题上“噤声”,以免引发台日的冲突,进而破坏了“印太联盟”的内部团结。

近期因为日本冲绳县石垣市议会提案,打算将钓鱼台列屿更名为“石垣市登野城尖阁”,再度挑起钓鱼岛的主权争议。对此,蔡英文于6月10日表示,钓鱼岛是中华民国领土,这是台湾政府一贯的立场,呼吁各方秉持“搁置争议、共同开发”原则,以和平方式解决争议,台湾将依情势发展,审慎处理,一方面确保台湾主权立场,另一方面维持区域和平稳定。不过,之后台湾在野党国民党和民间组织有意呼吁“登岛”,试图将钓鱼岛议题炒热,却被民进党政府给“冷处理”。

中国大陆原订安排国家主席习近平于2020年春天访日,试图让中日关系再创新高,无奈因为全球新冠肺炎疫情打乱习近平访日的规划。而《环球网》在6月9日对更名进行分析,认为日本冲绳县石垣市议会的更名提案,其实是冲绳地方保守势力暗中借钓鱼台的领土争议让安倍政府难堪,借此破坏中日关系。甚至不排除背后有美国在做小动作。

如果将时间拉回到2012年9月“钓鱼岛国有化”的争议,可以发现当时处于中日韩即将签署FTA的大背景下,而日本的钓鱼岛国有化事件、安倍晋三参拜靖国神社以及韩国部署萨德事件间接导致后来的谈判不断延宕,而美国在背后干预的阴影可谓层出不穷,甚至可以回溯到1970年9月,美国国务院单方面宣布将钓鱼岛的行政主权连同琉球一并交还给日本,就是为后续的亚太区域整合埋下一颗不定时炸弹。

换句话说,对美国来说,钓鱼岛是用来破坏中日关系升温和亚太区域整合的工具,倘若台湾方面也跳进来争夺主权,将使得钓鱼岛的主权归属充满变数,若再加上两岸合作保钓,将使得日本对于钓鱼岛的“片面之词”失去法理支撑。而一旦钓鱼岛的主权归属获得解决,中日关系虽然暂时会有恶化的局面,但也将这颗“不定时炸弹”给除掉了,然而这并非美国所乐见的。

美国国防部长支持民主台湾,表面上似乎给“亲美抗中”的台湾吃了一颗“定心丸”,然而究竟台湾社会因此要付出多少代价才能持续换取美国的“保护”,此外,这样的“保护”究竟最终会否兑现,而这些问题似乎都是台湾政府和民众必须仔细评估的。

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