萧美琴接台驻美代表 AIT罕见发声:有信心美台关系蓬勃发展

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蔡英文派任“自己人”萧美琴担任驻美代表,意味更能全盘掌握对美外交。(中央社)

蔡英文派任与自己互信度相当高的前民进党立委萧美琴接任台湾驻美代表,不只台湾总统府特別提及“迅速获得美国政府同意”,美国在台协会(AIT)6月17日也罕见发出新闻稿,肯定蔡英文这项人事派令,有信心台美友谊会在萧美琴任期内,持续蓬勃发展。据了解,萧美琴最快於8月上任。

AIT指出,祝贺萧美琴出任台湾驻美代表,萧美琴一向致力於推动台美关系,并将成为担任此关键角色的首位女性。AIT提及萧美琴於台湾立法院任职期间,成功与跨党派立委和美国在台协会合作,在台美伙伴关系许多面向上都取得进展,包括双边的安全合作、经济和商业关系,并共同努力将台湾的民主成功故事与全世界分享。强调“我们肯定蔡总统的这项人事派令,也有信心台美友谊在萧美琴任期内将持续蓬勃发展”。

台媒中央社引用台湾涉外人士的说法表示,萧美琴出任台湾驻美代表,有部分舆论将其导至“蔡英文闺蜜”,甚至批评萧美琴“没有首长经验”、“大小姐脾气缺乏协调能力”,但说法批评只是反映批评者的意识形态偏见。该人士强调,只要对国际事务稍有涉猎,就会知道Bi-Khim(萧美琴英文名字)在国际事务圈的好人缘和耕耘之深,无论在美国、欧洲乃至於日本、东协等国,20多年来,萧美琴对于各国政情、外交政策,以及外交人事网络,都有高度掌握,丰富的视野和专业能力,也得到各国政界、外交界高度肯定,历任包括亚洲民主自由联盟(CALD)主席、国际自由政党联盟(LI)副主席等国际组织重要职务。

台湾前外交官刘仕杰也在脸书(Facebook)认为,萧美琴的驻美,会是台湾对美外的一个新起点,因为萧美琴具备丰富的民意代表跟地方政治的洗礼,这有助萧美琴对美处理国会工作,了解美国国会生态,强化跟美国国会议员的互动。他表示,在特朗普(Donald Trump)强人政治的时代,美国行政部门相较过往有更多制度上的不确定性,跟行政部门相比,美国国会的友台力量及对中政策较为稳定,在这样的背景下,萧美琴驻美是很好的选择。

刘仕杰并透露过去担任外交官期间,曾有几次带外宾去见萧美琴,会议结束后外宾几乎被萧美琴的魅力折服,他的观察是,萧美琴会用“美国人的思维脉络去分析台湾的政情局势”,包括用字遣词都非常精準到位,这必须在两种语境下快速切换,必须对台湾及美国的政治脉络非常熟悉并快速找到对应。他过去见过无数台湾资深外交官,职等很高,但讲起英文常有“无法进入外国人文化脉络”的问题,萧美琴在这方面,将会令美国人惊豔。

2015年6月4日,蔡英文进入国务院与副国务卿布林肯等官员进行会晤,萧美琴(左)陪同在侧。(多维新闻)

另外,美国前官员,包括前AIT理事主席卜睿哲(Richard Bush)、前美国国防部助理部长薛瑞福(Randall Schriver)以及美国两岸学者葛来仪(Bonnie Glaser)都正面看待萧美琴驻美。卜睿哲指出,萧美琴对美国十分了解,自1990年代来就涉足台美关系,相信能为台美双边做出重要贡献;薛瑞福则赞赏萧美琴很有才华,在华府关系良好,对于蔡英文第二任期的台美关系,他乐观看待,但也忧心中共将会持续升高紧张局势。

华府智库“战略暨国际研究中心”(CSIS)中国国力专案主任葛来仪认为,萧美琴出任台湾驻美代表是“绝佳选择”,萧美琴在国际事务与台美关系经验丰富,与美方资深人士建立广泛联系网络,也与蔡英文关系密切,而这样的关系极为重要,因为驻美代表是台美的重要渠道,美国资深官员必须确认他们的讯息能直接传达到台湾总统。

而萧美琴的这项任命,并未在台湾朝野激起太多反弹声浪,国民党立委陈以信即肯定这项人事命令,但期许萧美琴能解决台美TIFA复谈与自由贸易协议FTA的问题,让台美关系能够有更进一步的发展。

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