RCEP确定今年签署 台湾“贸易边缘人”的焦虑又要来了吗

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全球最大贸易协定“区域全面经济伙伴关系协议”(RCEP)于6月23日举行成员国部长视频会议,会议结束后成员国发表联合声明表示,今(2020)年稍晚就会签署RCEP。这个讯息对台湾的贸易而言,不啻再度敲响警钟。如果RCEP最后顺利签署而台湾仍被排除在外,代表台湾的出口产品将越来越没有竞争力,因此,台湾社会对于被边缘化的担忧再起。

RCEP成员国于当地时间6月23日部长会议后联合发表声明表示RCEP确定会在今年签署。而且对多边贸易体系、区域整合表达坚定不移的支持。图为2018年在北京举办的RCEP成员国部长会议。(新华社)

联合声明中提到,确认将在今年签署RCEP,声明表示,因为新冠肺炎疫情流行突显RCEP的重要性,也因此签署协议会是清楚的信号,表达成员国对于多边贸易体系、区域整合与发展坚定不移的支持。

不过,对台湾而言,一旦RCEP成型而台湾没能加入,即代表着边缘化的担忧将更加深。目前RCEP的成员国包括东盟10国、中国大陆、日本、南韩、澳洲与新西兰。而印度于2019年11月退出谈判,但成员国表示大门仍对印度敞开。

事实上,RCEP会员国也是台湾当前的重要贸易伙伴,占台湾对外贸易比重达七成,且出口产品多与东南亚、日、韩地区重迭。如果这些国家与地区之间享有零关税优惠,而台湾出口产品却要缴税,台湾本地的企业将更不愿出口产品,其竞争力将受到削减;而他国向台湾输出产品,同样需要缴税,亦会降低其他国家与台湾做生意的动机。此外,随之而来的还有外来投资,如果台湾的出口竞争力减弱,连带会影响外资投资台湾的意向。

如果RCEP顺利签署,未来RCEP成员国之间彼此进出口将享关税优惠,而未参与其中的台湾货品则被课税。比如台湾钢铁也是出口东盟地区的主要货品,未来将面临严苛考验。(Reuters)

虽说台湾经济部门宣称,台湾的主要出口产品,如半导体、电子零组件受世界贸易组织(WTO)下的信息科技协议(ITA)规范而有零关税优惠,所以影响不大。但台湾官方忽视不在ITA协议下的传统产业肯定受到波及,包括工具机、机械零组件、农产品等。尽管这些产业并非台湾主要的出口优势产品,但对于台湾本土的就业、制造生产能力仍十分重要。

当然,台湾政府也并非未意识到RCEP对台湾经济的重要性,只是虽然口口声声说要努力加入RCEP,但最终都沦为口号。因为要加入RCEP的前提是必须经过15个会员国同意,而中国大陆不但是主要成员国之一,更有消息称北京实为RCEP的主导者。换言之,如果台湾未处理好两岸关系,要加入RCEP恐难如登天。

2014年太阳花反服贸运动导致两岸货贸、服贸协商搁置。图为2014年“330人民站出来行动谴责国家暴力”活动中参与抗议的台湾青年。(中央社)

不过,或许会有人认为,台湾如果加入不了RCEP,可以改与个别国如越南、印度尼西亚签订自由贸易协定(FTA),但在现实的国际关系体系之下,将很难完全绕过大陆。例如台湾先前与新西兰与新加坡之所以能顺利签定FTA,便是先与中国大陆签了《海峡两岸经济合作架构协议》(ECFA)。而现在两岸关系紧张,若在此刻要跟单个国家签署相关协议,难保这些国家不会顾虑到来自中国大陆的压力。

台湾目前有9个已生效的经济协议,绝大部分都分布在中美洲的邦交国,如巴拿马、尼加拉瓜、洪都拉斯等地。反观更受人瞩目的ECFA,因为2014年太阳花运动的缘故,导致服贸与货贸暂停,目前也只有早收清单落实,等于两岸的经贸协商处于停滞状态。

而蔡英文执政这几年间,在FTA的推动上不见起色,虽然台经济部常从经济数据的表现对外宣称FTA对台湾经济贡献有限。但如果当各国纷纷将大门打开,彼此顺畅地进行经贸协商的时候,台湾仍在原地固守,放任企业承受出口压力,最终使得生产外流、内部人才纷纷出走,这或许更是台湾未来发展的真正隐忧。

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