为何中美只互设五个总领事馆 台学者:西藏问题“卡关”

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近来中美矛盾冲突日增,美国关闭大陆驻休斯敦总领事馆,大陆也以关闭美国驻成都总领事馆反制。然而,过去几十年来关系密切、国土辽阔的中美两国,居然只互设5个总领事馆,这与台湾在美国超过10所办事处差距甚大。对此,政大国关中心研究员严震生指出,原因在于美国想在拉萨新增总领事馆,被中共悍然拒绝,双方僵持之下,新增总领事馆遥遥无期。

严震生指出,中美双方总领事馆数量无法增加,卡在美国想在拉萨设馆,北京认为美方想挑动藏独问题而拒绝,双方僵持不下。(杨家鑫/多维新闻)

综合台湾《中国时报》等媒体报道,政大国关中心研究员严震生指出,大陆想反制美国,选择关闭的美国总领事馆必须慎重、有公信力。如果选美国驻香港总领事馆,有些名不正、言不顺,毕竟这是一国两制下的特别行政区。而美国在大陆本土的5个领事馆中,上海等同大陆驻纽约总领事馆,一定会排除在外,最后选择比较内陆的成都总领事馆。

严震生表示,中国大陆在美国的总领事馆,共有纽约、休斯敦、旧金山、芝加哥及洛杉矶等5个,这个数字和台湾在美两位数的办事处有相当大的差距,若8月在恢复驻关岛办事处,台湾驻美就有12个办事处。

他说,难道这是因为台美经贸关系较密切,或是文化交流较频繁,抑或侨民人数超过大陆?虽然台美之间在自由、民主、人权、法治等价值上有许多契合之处,又有共同围堵中国大陆的军事利益的结合,但这些都不足以说明为何中美之间仅各有5个总领事馆。

严震生指出,他过去与美国国会助理、智库及学界人士对谈时,得到一个合理解释,那就是因为美国想要新设的总领事馆是西藏的拉萨,而北京长期怀疑美国支持藏独,如果又在这个地区设立总领事馆,一定会从事情报搜集、接触异议分子、散播藏独思想等中共难以忍受的“干涉内政”行为,因此悍然拒绝。

他表示,美国华府的反应是若无法增设拉萨的总领事馆,那么北京也不得在美国增设新的总领事馆。2019年9月美国众议院还推出法案,明确表明美国拒绝中国大陆在美增设总领事馆,除非让美国在拉萨设馆,此案在2020年1月底通过。显然,由于美方的坚持,在可见的未来两大强权增设总领事馆几乎不太可能。

另一方面,双方是否可能再关闭对方的总领事馆,严震生指出,以美俄为例,从2017年开始,双方因各种事件相互驱逐外交人员、关闭总领事馆,目前俄罗斯在美国仅剩下纽约和休斯敦两个总领事馆,美国在俄罗斯只有中亚地区靠近哈萨克斯坦的叶卡捷琳堡及远东地区的海参崴两个总领事馆。

随著中美对立氛围高涨,与过去美俄的例子,中美再加码关闭总领事馆,并非不可能。图为美国官员和锁匠破门进入已清空的大陆驻休士敦总领事馆。(AP)

他认为,尽管许多观察家认为中美关系来到建交41年来的最低点,但从美俄外交的较劲来看,双方还有互相关闭总领事馆的空间,同时驱逐外交官的行动还没有展开,因此双方关系只有更坏,没有最坏。不过,由于两国的总领事馆数目有限,应当也不会玩得过火。

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