沉重“硅盾”台湾可能沦为美国对华的盾牌

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美国芯片大厂英特尔(Intel)在7月24日公布第二季财报透露,7奈米制程技术发现缺陷,因此7 奈米 CPU 产品较先前预期延后约 6 个月。同时,英特尔表示可能将主要零组件生产外包。该消息引起全球芯片产业的注意,一方面世界关心未来美国半导体产业走向,一方面外包讯息让台厂台积电得到瞩目,因市场多推测台积电最有可能成为英特尔的代工者。

英特尔于7月24日财报透露7奈米制程因良率不佳而延后,并可能将主要零组件的生产进行外包代工。此资讯引发全球芯片业者的注意。(英特尔官网)

市场的揣测让台积电成为镁光灯瞩目焦点,除了推升该公司股票与市值之外,总部位于台湾的台积电,未来在中美博弈的地缘政治中前途为何,也成为舆论热议焦点。

因此,美媒“美国有线电视新闻网”(CNN)于8月1日刊出专论《台湾恐将成为全球科技战的引爆点》(Taiwan could become the next flashpoint in the global tech war),该文指出台积电地位水涨船高,同时成为中美两强既争取、也施压的禁脔。

CNN专文提到,美国会管制台积电对华为出货、而中国大陆可能会要求台积电在大陆兴建先进制程厂,在这种状况下,未来台积电仍将长期独占鳌头,对台湾的“硅盾”(Silicon Shield)效应仍然值得寄望。

与此同时,英媒《金融时报》(Financial Times)在8月3日报道指出,虽然美国半导体技术先进,但仅有12%是在地生产,其余得仰赖亚洲制造。因此半导体市调公司VSLI Research董事长哈奇森(Dan Hutcheson)称台积电这个“硅盾”将使台湾成为美国的第51州,而美国无法承受台湾输给中国代价,并认为台湾芯片技术将成为对陆最佳防卫。

欧美媒体认为台积电拥有先进制程的技术将可成为台湾的“硅盾”,美国因而会在大陆武力犯台时保卫台湾。(Reuters)

“硅盾”说法为澳大利亚籍记者艾迪森(Craig Addison)在2000年初左右提出,该理论指的是台湾半导体产业,就像科威特的石油一样,会让中国大陆意欲以军事行动侵犯台湾时,引发美国和日本等国家基于自身的利益出面干涉,以保护信息科技产品供应链。

另外,必须认识到硅盾理论提出的背景,当时中国大陆工业正在加速阶段,美国不论在军事、高科技产业势力仍强大,而台湾因民进党陈水扁上台,两岸关系处于紧张且正在摸索的阶段,民进党政府也注意到半导体的能量,因此推出“绿色硅岛”作为国家发展计划的核心。

20多年后的今日,在中美竞合格局并伴随科技战的声浪下,“硅盾”再次被讨论,但必须注意的是,经过20年的消长,中美双方的国力也产生变化,两岸关系也来到新阶段,因此现在使用“硅盾”说法必须有更复杂的思考。

台湾前总统陈水扁于2000年上任时也认知到台湾芯片产业的能量,因此提出“绿色硅岛”作为台湾发展计划的核心。(维基百科公有领域)

首先,一个变化是,芯片产业经全球分工演化而成,尽管拥有技术,但如果没有各地的制造、消费带动,产业不成气候。比如美国虽然拥有技术,但必须仰赖亚洲地区生产,而大陆虽然技术仍落后,却是作为首要的制造基地、潜在的未来世界市场。所以中美双方在半导体产业并非完全对立的铁板,而是像锁链般互生互赖。

因此,就产业而言,如果以防卫中国大陆进行布局,对长期发展不利,反凸显政治意识形态过多地涉入发展。

其次,值得注意的是,2000年左右,中国大陆科技业发展正在起步,今日回头看,不论是汽车、造船、化工、面板与手机等制造皆绕不开大陆这个生产基地。所以从这个角度来看,尽管目前大陆在半导体技术仍与美国有段差距,但不容忽视大陆赶超的决心。比如大陆中国科学院近期在5奈米光刻技术上有了进展,显示大陆意识到自主研发的重要;而另一方面,今日美国英特尔的制程落后,其实暗示半导体产业的版图格局随时可能产生变化。

再者,从台湾自身半导体业而言,以台积电为例,台积电外资占约八成,且多仰赖美国半导体技术,从另角度来看,这些所谓的优势某种程度也成为台积电的劣势。因为必须受到中美政治之间的角力拉扯,独立自主空间有限。

总之,在中美博弈格局下,尽管外界称“硅盾”将是台湾优势,事实上,在历经20年中美的变化、两岸关系的变化,这还会否是一种优势?或者,反而可能成为台湾的包袱?因为两强对立格局之下,过度仰赖美国,除了对产业本身不利,反而失却独立自主的位子,最后反倒成为美国的盾牌,当冲突的利簇一来,粉碎的恐怕是台湾。

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