美国卫生部长将罕见登台 解开台湾防疫资优生两大谜团

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2020年8月5日,美国在台协会(AIT)和台湾外交部先后释放美国卫生与公共服务部长亚历克斯‧阿札(Alex Azar)将在近日内率团访问台湾,访台期间将会见蔡英文、参访中央流行疫情指挥中心,以及拜会台湾卫福部长陈时中。根据台媒报道,这是2014年以来美国再度派遣内阁官员访问台湾,也是1979年以来,访台位阶最高的美国政府阁员。

根据AIT的说法,美国总统特朗普(Donald Trump)2018年签署“台湾旅行法”,旨在派遣高阶美国官员访台,突显美台友谊,而此次访问便为美国对台政策的重要表现。

2014年奥巴马政府是派遣环保署长吉娜‧麦卡锡(Gina McCarthy)访台,而当时台湾政府称,“这是14年来首次有美国政府阁员访台”。而麦卡锡访台的主要交流活动是美台之间的环保合作项目,例如针对气候变迁与减少碳排放等相关议题做实务的探讨。

相较之下,特朗普政府在2020年选择派卫生部长阿札访台,虽然,有因应全球新冠肺炎(COVID-19)因此希望和“防疫模范生”台湾交流的务实考量,但因时间点临近美国大选,背后仍不乏有选举的政治考量。此外,美台“民主防疫”的合作交流,也在一定程度上“抱团取暖”并批评世界卫生组织(WHO),背后则有特朗普将美国疫情不断扩散、延续的防疫不力“甩锅”给WHO和中国政府的企图。

不过,此次阿札来台的时间点,反倒解答了台湾“防疫模范生”的两大谜团。

首先,台湾卫福部长近日不断遭学者和媒体批评,要求台湾社会应该进行“普筛”。而从先前6月日本女大生返日确诊、7月返泰国的移工确诊,以及近期比利时技工确诊,再到近日的日本男性返日后确诊,似乎都显示出台湾的防疫工作并非想像中的“滴水不漏”。

以最后这个案例为例,台湾防疫指挥中心在8月5日指出,“这名个案为日本籍30多岁男性,2020年6月15日来台,入境后,6月15日至29日进行居家检疫,6月30日起于北部某公司工作,8月1日返回日本,于机场入境时接受采检,确认为新冠病毒阳性”。

而台湾防疫指挥中心的做法并非去朔源,仅去排查72名接触者。换句话说,台湾防疫工作采取务实,但却显得有点偷懒的做法,再加上陈时中一直不愿“普筛”,也会被外界批评是逃避问题。

或许陈时中就是等待阿札来台“救援”,如果太早做“普筛”,一旦台湾防疫的神话破功,那就没有说词可以邀请美国卫生部高官来台访问交流。而一旦台湾送走美国高官后,想必陈时中便可以认真考虑“普筛”是否恰当的问题。

而第二个迷团便是台湾的疫苗研发工作。2020年7月前蔡英文和行政院长苏贞昌纷纷喊出“疫苗国家队”的口号,不过到了7月却又传出进度严重落后。根据台媒报道,疫苗国家队召集人、前疾管局局长苏益仁在7月9日对媒体表示“欧美国家最快今年10月就可以使用新冠疫苗,台湾却要到明年(2021)3月才能生产上市,实在太慢了!”而其中关键因素是台湾无法搜集到3,000个临床病例做测试。

而苏益仁进一步表示“到2021年3月前台湾可能无本土疫苗产出,因此必须设定备案,寻求国际疫苗供应”。外界便认为此次美国卫生部长访台,也不排除可能有洽谈新冠疫苗的任务在身。倘若台湾的“疫苗国家队”最终真的成空,而美国担任“救世主”的角色或许也能被台湾社会乐见,不过这便突显当初“疫苗国家队”的口号经不起现实的考验。不过这些只是外界的推测,并未得到台湾卫福部的进一步证实。

疫苗研发公司国光生技总经理留忠正在8月4日对媒体表示“最近政府急于和国际药厂合作,要在最短时间内自国外引进疫苗来台,但事实上包括法国的赛诺菲(Sanofi)药厂、以及美国的Novax疫苗开发公司,都会在明年才陆续量产数亿剂疫苗,全球的疫苗供应量是足够的。”而他建议台湾政府可先等候国内疫苗的临床试验结果如何,再考虑自国外引进疫苗来台,不过这只是他个人的建议,并不一定会被卫福部听到。

美国卫生部长即将来台访问,不过台湾的“防疫神话”正逐步失去它的光环,而或许得等到美国高官离台后,台湾社会才能将“防疫资优生”的两大谜团真正解开。

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