美国高官将登“台” 对华博弈投石问路

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当地时间8月4日,美国在台协会(AIT)宣布,美国卫生部长阿扎(Alex Azar)将于近日访台。同时亦表示,阿扎是首位访台的美国卫生部部长,也是近6年来首位访台的美国内阁成员,以及1979年以来访台层级最高的美国内阁官员。

美国卫生部长阿扎尔(Alex Azar)即将率访问团赴台,由于身份特殊,阿扎尔入境后不必接受隔离,成为台湾自疫情以来,入境免隔离的首例。(Facebook@AIT)

根据美方新闻稿指出,阿扎将代表特朗普(Donald Trump)会见台湾资深公卫官员、新冠肺炎(COVID-19)疫情医护人员及专家,以及其他台湾伙伴,共同讨论防疫措施、全球卫生、美台伙伴关系,以及台湾作为全球医疗设备和关键技术的可靠供应者。

值得留意的是,今次阿扎访台,还表示他将与蔡英文会面。此一消息传出,台湾舆论自然视为“台美关系”重大突破。确实,新冠肺炎持续肆虐,美国疫情也还未减缓,若真如美方说词要与台湾交流“防疫措施”,何必大费周章的动员美国卫生部长团队前来台湾?显然,阿扎的到访已不纯然是医疗卫生方面的交流,而是具有浓浓的政治味。

与之同时,台湾前总统李登辉于日前逝世,正当台湾舆论关心美国官方会派谁前来吊唁,阿扎的登“台”时机,似乎也能够补足外界对于美方派遣何方神圣的想象。

持平来说,自台美的正式外交关系画下句点以后,2000年克林顿(Bill Clinton)曾派遣运输部长史雷特(Rodney Slater)访台;此后一直要到2014年,奥巴马(Barack Obama)才又派了环保署署长吉麦卡锡(Gina McCarthy)访台。也就是说,若真要论及官员高低之分,现任的美国卫生部长阿扎的层级是比以往来的重要,何况目前又有肺炎的疫情。

不过反过来说,美台之间的正向关系竟然是奠基于美方访台官员的层级,也显得过于空泛,更表现台湾人骨子里的某种“中国性”,特别重视名分次序概念。

话说回来,台媒今日搭配着美国在台协会(AIT),跟风炒作自台美断交以来,最高层级官员访台,其实不意味台美关系“真的”走向友好,而是在中美博弈的格局,特朗普为了连任之下,无所不用其极的手段之一。

事实上,这位阿扎,在美国政坛是极为争议性的人物。自疫情在美国爆发以来,美国医学界对于阿扎的表现,普遍为负面评价,且由于与特朗普的防疫策略持反面立场,又无法有效的处理国内疫情,使其个人在内阁团队位置,可以说是“边缘人”。

另一方面,尽管阿扎此前极力赞誉台湾的防疫表现,但事实上,早在今(2020)年3月,阿扎也曾与中共卫健委主任马晓伟通过电话,会后阿扎更高度赞赏中共为抗击疫情付出的努力和取得的巨大成绩,感谢中国大陆就疫情防控与美方保持密切沟通。

外界猜测,美国卫生部长有可能出席台湾前总统李登辉的葬礼。(台总统府供图)

如果美国政府真因为民主价值选择与台湾站在同一阵线,按理说,阿扎也应与特朗普踩在同一立足点上,批评中共、指责中共,并在世界卫生大会(WHA)上成为台湾晋升观察员的提案支持联署人。然而,阿扎只在WHA召开前,拍部影片“支持台湾成为WHA观察员”,正式会议中却连个“台湾”字眼都没从他嘴中说出,这般台美“友好”关系又该如何解释?

特别一提的是,在阿扎确定访台的前一天,主要开发新冠肺炎疫苗的台湾药厂,却大动作向台湾政府喊话:“政府不需急着自海外引进疫苗”,似乎透露着台湾政府目前正拟定向国际购买新冠肺炎的疫苗。而这时间点,恰恰是美国卫生部长要来到台湾“商讨”美台的伙伴关系。

换句话说,美国卫生部长访台,看在台湾眼里,似有美方将台湾地位推崇至极,更有意突显、认同蔡英文政府对外路线的作为;但认真从特朗普及其内阁成员的行为举止观察,台湾真的是美国不可或缺的好伙伴?台美之间所谓的“民主盟友”,究竟是台人一厢情愿的想象,还是仅是被美国政客利用的“摇钱树”?

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