【美卫生部长访台】蔡英文的面子工程

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美国卫生部长阿扎访台,是蔡英文任内首度接待美国部长级高官。然而,此一动作是蔡英文面对党籍立委收贿风波的浮木,或是引发更多争议的开头?(中央社)

美国及台湾方面的消息来源纷纷证实,美国卫生及公共服务部长阿扎(Alex Azar)近期将率团访问台湾,此案毫无意外在台湾引发各种讨论,泛绿阵营照样一片歌功颂德,夸称台美关系友好密切。持平而论,美国当前深受新冠肺炎疫情之扰,倘若通过阿扎访台,能令美国官方从台湾身上得到什么防疫的锦囊妙计,站在共同对抗疫情是普世价值的角度而言,自然是好事一桩。不过,从政治角度而言,阿扎访台究竟是蔡英文面对党籍立委收贿风波的浮木,或是引发更多争议的开头?

针对阿扎即将率团访台,台湾亲绿阵营视为外交大突破,总共有三个“第一次”值得他们大力书写,包括这是美国总统特朗普(Donald Trump)上任以来,第一次派高阶官员访台;同时,也是美国方面的《台湾旅行法》自特朗普2018年3月签署生效后第一次派遣官员访台;此外,更是蔡英文任内第一次 “迎接”美国内阁官员。但,在绿营欢天喜地敲锣打鼓的背后,藏不住的真相是,过去就算没有《台湾旅行法》,美国高阶官员也曾有访台的纪录,包括2000年美国运输部长史雷特(Rodney Slater)、2014年美国环保署长麦卡锡(Gina McCarthy),当时台湾总统分别为陈水扁、马英九。

可见,过去扁马时期的美台互动,台湾方面都能获得美国高官来访互动的机会,那么,拥有了《台湾旅行法》等一大票“惠台法案”,更一再夸耀美台关系的蔡英文,倘若在美台关系互动上比扁马缺了什么环节,又怎么能说过去?如今在美国饱受新冠肺炎疫情困扰之际,台湾有机会与美国卫生部长分享防疫经验,至少日后在比较蔡英文及扁马时期的美台关系时,能令蔡英文记上一笔。

另一方面,由于蔡英文自家亲信、前台湾总统府秘书长苏嘉全的亲侄,也就是现任民进党籍立委的苏震清,当前正因涉嫌收贿而遭台湾司法单位羁押,自家后院因贪腐蒙尘,想必蔡英文并不好受,如今美台关系传来捷报,或许多少也能转移一些因贪腐案的压力。

只不过,接见了美国部长级高官,又可能令蔡英文失去什么?

如今北京方面已经针对阿扎访台一事做出反应,向美方表示,应停止一切形式的美台官方往来,慎重妥善处理涉台问题,不向台独势力发出任何错误讯号,以免严重损害中美关系,损害和平稳定。北京方面同时也强调,已与华府方面进行严正交涉。

事实上,特朗普当选美国总统后,曾于2016年12月2日与已经就任台湾总统的蔡英文通电话。事后,民进党政府随即在次日公布蔡英文通话时的照片和新闻稿,画面中蔡英文脸上笑容是装不来的,蔡政府明显对此视为美台关系的一大突破。

特朗普候任美国总统时与蔡英文有过一通电话,蔡英文过程中的笑容确实是装不来的,但事后,这通电话仍在美中台之间引起重大风波。(台湾总统府供图)

然而,就在特朗普与蔡英文通话后,台湾方面对美军购整体而言看似没少买,但蔡政府在通话后不久,随即面对到非洲邦交国圣多美和普林西比(Democratic Republic of Sao Tome and Principe)的断交,以及后头的一连串断交潮,更别说台湾连世界卫生大会(WHA)、国际民航组织(ICAO)等国际组织的参与碰壁。紧抱着美国的蔡英文政府,令台湾付出的代价,恐怕难以通过数字来量化。

蔡英文紧抱美国后,除了国际参与的量能大打折扣,综观阿扎访台一事,台湾网友的讨论焦点,并非美台关系又能如何进展,而是美国在深受新冠肺炎疫情的影响下,台湾官方本次给了美国访问团“外交豁免权”,使访团主要成员可免去隔离检疫14天的规定,令网友质疑防疫政策遇上美国就“转弯”。纵然台湾官方可以找各种理由自圆其说,但仍止不住网络上一片对于民进党“双重标准”的骂声。

严格说起来,通过接待美国高阶官员访问团,蔡英文无疑得到了一次烟火秀,看似声光效果满分,实际上却什么都留不下来。那么蔡英文又失去了什么?反过来,眼下到了这步田地,蔡英文事实上也没有什么好失去了。

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