美台签署医卫合作备忘录 美卫生部长:“正式化”双方关系

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美国卫生部长阿扎出席美台卫生合作备忘录签署仪式后步出台湾疾管署。 (陈卓邦/多维新闻)

台湾在当地时间8月10日与美方签署“医卫合作了解备忘录”(AIT-TECRO),由美国卫生部长阿札(Alex Azar)出席见证,阿札受访时指出,这次访台代表美国肯定台美之间深厚的友谊和伙伴关系,他也批评“中国打压台湾”,美国未来正式离开世界卫生组织(WHO)后,会寻找适合的方式与国际就公卫议题上展开合作,并和台湾讨论参与的意愿,这次签订合作备忘录,也是将台湾卫福部和美国卫生部这些年来的合作关系正式化。

台美事务委员会主委杨珍妮与美国在台协会(AIT)处长郦英杰(William Brent Christensen)8月10日签署台美“医卫合作了解备忘录”,台湾卫福部长陈时中与阿札共同见证。陈时中致词时表示,本次台美医卫合作的突破,是他2019年于WHA期间,向阿札提出,经台美各方推动,顺利在今天完成签署;阿札在百忙中访台,见证历史时刻,“这份缘分弥足珍贵”,他也感谢阿札在世界卫生大会(WHA)期间,力挺台湾加入。

阿札则指出,过去20多年来,台美在公卫领域一直有强劲且广泛的合作,过去四年来,美国一直大力支持恢复台湾在WHA观察员的身份,他恭喜台湾这次的防疫成功,不仅使用最佳的科学,也运用开放与民主精神进行防疫,台湾疾管署并透过国际卫生条例下的机制,向印太区域分享资讯,台美这次簽订合作备忘录,是将台湾卫福部和美国卫生部这些年来的合作关系正式化,以继续在更多广泛的领域展开合作。

不过,过去美国内阁官员访台时都相对低调,与这次阿札高调不同,媒体询问,是否代表美国政策已经改变?阿札强调,这次访问代表美国肯定与台湾之间的深厚友谊及伙伴关系,包括在安全、经济、卫生以及民主开放、透明等价值;台美在卫生领域上一直密切合作,在这次疫情中,非常重要的是,“要支持且肯定,透过透明方式、共享价值来防疫的伙伴”。

美台签署“医卫合作了解备忘录”。备忘录是由美国在台协会台北办事处长郦英杰(左一)及台湾美国事务委员会主任委员杨珍妮(右一)代表美台双方签署,由美国卫生部长阿扎尔Alex Azer(左二)及台湾卫福部长、台湾流行疫情指挥中心指挥官陈时中(右二)共同见证。 (台湾卫福部)

阿札说,四年前WHO移除台湾WHA观察员身份,剥夺全世界公卫社群接触台湾专才、世界级公卫建设的机会,在美国总统特朗普(Donald Trump)指示下,他和美国国务卿蓬佩奥(Michael Pompeo)每年都疾呼要恢复台湾在世卫的地位,“但中共和世卫组织阻止我们这么做”。

阿札说,这是特朗普政府对WHO最感到挫折的一点,另外就是WHO没有进行改革,情况非常极端,例如2018年WHO干事长谭德塞(Tedros Adhanom Ghebreyesus)向全球疾呼帮助刚果伊波拉疫情,美国慷慨捐助,中国却没有捐赠,台湾虽被剥夺观察员身份,但仍有意捐赠100万美元给世卫,世卫却在北京的指示下,拒绝这笔捐款。所以他此次访台,是代表特朗普,凸显台湾对于全球社群在公卫的重要地位,及做出的贡献,更是特別点出台美之间强劲且密切的友谊。

至于美国退出WHO后,不排除创设另一个国际公卫组织,台湾有无机会加入?未来美国内阁官员仍会来台访问?阿札表示,因为WHO没有能力和意愿进行改革,让美国感到非常失望,美国过去是、未来也会是世界公卫社群中最大的资助者,目前美国仍是WHO成员,退出仍要时间,待正式退出后,会寻找适当的机会与国际进行合作,如同过去一样,“包括透过全球卫生安全议程、全球卫生倡议的机制来进行”,并会和台湾讨论参与的意愿;目前为止他对访台行程感到开心,未来是否还有美国内阁官员访台,“未来的事情,我们可以在未来继续考虑”。

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