美卫生部长讚台“印太璀璨之星” 双方经济关系将深化

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美国卫生部长阿札尔赴台大演讲,赞美台湾是印太地区的一颗“璀璨之星”。(中央社)

美国卫生部长阿札(Alex Azar)於当地时间8月11日赴台湾大学发表公开演讲,他强调台湾是印太地区的一颗“璀璨之星”,是美国珍视的好朋友,预期台美之间的经济关系将于未来数年内进一步深化,他并砲轰中共霸凌台湾,为满足自身狭隘政治利益,将台湾排除在世界卫生组织(WHO)之外。

这场演讲是阿札访台的唯一一场公开演讲,由陈建仁引言,阿札称呼陈建仁为“台湾前副总统”,并说他代表“台湾的好朋友”美国总统特朗普(Donald Trump)向台湾致意,称赞台湾是“民主的成功故事,可靠的伙伴,以及世界上一股良善的力量”,台湾充满活力的民主制度及蓬勃发展的自由市场经济,已将台湾打造成印太地区的一颗“璀璨之星”,是美国珍视的好朋友。

阿札指出,台湾是美国的前十大贸易伙伴,如果以人均计算,是美国最大的贸易伙伴之一,仅次于加拿大跟墨西哥,预期台美经济将于未来数年内进一步深化;台美之间虽相隔数千英里之遥的广大海洋,要超越加、墨两国比较困难,“但对台湾而言,一切都有可能”。

美国卫生部长阿札尔(前右)11日下午赴台大公卫学院發表公开演讲,台湾前副总统陈建仁(左)出席与会,两人入场时挥手致意。(中央社)

阿札随后提及台湾两位人物,一是台湾前总统李登辉、二是台湾棒球好手王建民,并提及两人的“美国经验”。他说李登辉是“伟大英雄”,除了是台湾历史上的伟人,也是亚洲及全球迈向民主更宽广之路的哲人,曾在美国康乃尔大学取得博士学位;而美国华盛顿国民队则是王建民的前东家,以此链接台美历史绵长的深厚情谊。

阿札赞美台湾在许多领域上都是国际典范,但“政治霸凌”却使台湾无法充分分享成功经验,也无法与他国建立关系,以协助所有人变得更健康、更富裕、更安全。他点名在场听讲的太平洋岛国代表,包括马绍尔群岛、诺鲁、帛琉,以及吐瓦鲁等台湾邦交国大使,感谢他们与台湾建立紧密关系,并愿意在国际场合为台湾发声。

紧接着,阿札批评中共在这场肆虐全球的新冠肺炎疫情中,本有机会向全球示警,却在疫情浮现之际,背离全球卫生所需要的合作精神。阿札认为“如果同样的疫情出现在台湾或美国,可能早就被遏止了”。而台湾的做法则和中共大相迳庭,并在疫情流行期间,对外国提供援助,但令人遗憾的是,“有些人出于政治因素不希望台湾提供援助,即使这么做将使更多人因此丧命”。

阿札说,台湾在2008年至2016年都能以观察员身分参加世界卫生大会(WHA),但当总统蔡英文当选就职后,2017年起台湾就没有受邀以观察员身分参与WHA,即使是在全球疫情大流行之际,台湾也未受邀出席,在他参加过的每届大会上,他都代表美国发言反对这项决定;然而北京运用其影响力不是为了促进公卫目标的进展,而是为满足自身狭隘的政治利益,台湾早在新冠肺炎爆发前就对全球卫生做出诸多贡献,被排除在世卫之外尤其令人费解。

美国卫生部长阿札尔(台上中)至台大公卫学院發表演说,所有与会者皆全程配戴口罩,场内以梅花座方式安排座位。(中央社)

阿札表示,“过去20年中,世界已经历两次起源于中国的严重病毒,即SARS跟新冠肺炎,问题不在病毒来自哪个国家,而是那个国家的应对方式。”他感谢台湾树立了正向的典范,并热忱选择参与全球卫生社群的一员,“台湾今日的贡献受到无以伦比的赞赏和支持”,在艰难的时刻,美国知道永远有台湾这个朋友,也会毫不避讳的告诉全世界,他们可以依靠信台湾。

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