特朗普提“中文威胁论” 意外激起两岸中文简繁之争

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随着美国大选逐渐逼近,志在连任的美国总统特朗普(Donald Trump)近期大打“反中牌”,不论是强迫字节跳动(ByteDance)将抖音国际版(TikTok)旗下美国业务贩售给微软(Microsoft)、美国封杀微信(Wechat)的行政命令,或者派谴美国卫生部长阿扎(Alex Azar)赴台湾签署美台“医卫合作了解备忘录”,都可以看出特朗普希望透过“反中牌”来争取美国选民支持的浓烈“求生欲”。

而近期特朗普更是“语不惊人死不休”,提出“中文威胁论”来拉抬大选的支持度。根据美国有线电视新闻网(CNN)报道,特朗普在2020年8月11日接受保守派电台节目主持人休伊特(Hugh Hewitt)采访时表示,若自己输掉选举,中国将拥有美国,那么美国民众将不得不“学习说中文”,借此批评共和党候选人拜登(Joe Biden)对中国态度的软弱。

表面上看起来,特朗普“中文威胁论”似乎是个政坛笑话,他的灵感可能来自于中国新疆“再教育营”内的“语言学习班”,因此便让美国民众必须“学习中文”的说法有了某种程度的现实感。此外,特朗普的威胁也在某种程度上是“接地气”的,背后突显文化上和经济上的“中国威胁论”。随着中国国力和经济逐渐强大,为了和中国做生意,美国人可能在某种程度上被迫需要学习中文,这其实类似日本和韩国的处境。

此外,根据数据分析公司YouGov在2018年的一份对语言能力的调查统计显示,75%的美国人只会讲母语,并不懂第二语言。即便大多数美国人曾在高中阶段修习第二外语,但随着使用频率的减低而逐渐淡忘,因此大部分美国人其实只会一种语言。而这种情况也可以反映出他们对于学习第二外语的恐惧,再加上中文一直被外界认为是世界几个最难学的语言之一。此外,在特朗普的暗示下,似乎会有被集权政府要求强迫学习的情况出现,更加引发民众的反感。

换句话说,特朗普提出的“中文威胁论”或许并非完全没有效果,由于它的确关乎美国民众的生活,因此也不能说这样的威胁论不存在票房,即便它只是“中国威胁论”的一种变体,不过它究竟会否再度发酵,端看后续特朗普团队如何继续操作这个议题。

不过,外界立刻联想到,美国总统特朗普在2017年的访华之旅中,他的外孙女通过电脑萤幕亮相时,其实早就已经学习过中文,并唱了中文歌以示对华友好。当时的特朗普比较像是个商人,广结善缘。

而中国大陆民众和网友对于特朗普的“反中”行为其实早已见怪不怪,也普遍了解许多争端在一定程度上是选举操作的假议题,不过对于特朗普的“中文威胁论”,大陆民众其实非常怀疑这套说法能否被美国民众接受。另一方面,对于特朗普将“学习中文”提高到中美大国博弈的战略层面,其实一般民众倒是有点“受宠若惊”,甚至认为中国的文化或弱实力终于能够“扬眉吐气”了。

而对台湾民众来说,虽然美国人被迫要“学习中文”是一个明摆着不可能的事,但台湾会在意的倒是所谓“学中文”的内容,首先要面对的就是“简繁之争”的问题。而对外国人学习中文来说,从渠道和目标的选择方面,则会有两套汉语系统。简体字虽然易学易认,但如果想进一步接触文言文,便会增加学习文言文的难度。反之,繁体字读写困难,但它更符合中国文字的象形和会意字的文化特点,对于了解中国文化的内涵会更有帮助。而台湾一向自称是中华文化的正统传承者,并以繁体字的中文教育作为和大陆区隔的书写系统,也无形中成为两岸之间的文化隔阂。

不过特朗普口中的“中文威胁论”,应该是简体字版本,毕竟特朗普心里并没有想到台湾和中文的关联,而这对台湾民众来说,或许会感到颇为冒犯。但另一方面台湾社会也充满矛盾,毕竟在强调“去中国化”的社会潮流下,繁体中文已然是台湾的中国身份认同所无法脱去的外衣,然而这却是台湾社会绝口不提的“原罪”。

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