特朗普误判台湾在美国大选的重要性

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美国共和党于当地时间2020年8月24日举办全国代表大会,正式提名现任总统特朗普(Donald Trump)为总统候选人,他将与现任副总统彭斯(Mike Pence)搭配,对决民主党提名的正副总统候选人拜登(Joe Biden)和贺锦丽(Kamala Harris),正式宣布美国大选进入两党对决的白热化。

而在全代会首日也有一个意外小插曲。特朗普在全代会开始前,被主持人询问到,若中国大陆试图武力侵略台湾,或实质掌控台湾和其重要产业,特朗普将会如何反应?对此,特朗普回应“这是影响非常大的主题,但我认为中国知道我会怎么做”。

而根据共和党后续发出来的新闻稿表示,在“台湾问题”上,共和党决议沿用2016年的党纲,将基于“台湾关系法”信守1982年美国总统里根(Ronald Reagan)对台提出的六项保证,反对两岸任何一方采取片面举措改变现状。

根据多维新闻《共和党党代会:借阴谋论“洗白”特朗普》对共和党党代会的观察:如果说上周结束的民主党党代会是强调美国团结、价值观、多元、道德与体面等元素的“政治秀”,那么本周共和党党代会则是赤裸裸的“政治造谣”,靶子主要有两个:民主党和中国共产党”。而党代会开幕第一天,共和党传达的核心信息只有一个,那就是只有现任总统特朗普能够继续“拯救”美国,民主党总统候选人拜登只会毁灭美国。

据福克斯新闻报道,根据这家媒体的最新民调,民主党总统候选人乔·拜登继续领先谋求连任的特朗普,大多数受访者认为种族主义、失业和新冠病毒对美国的稳定构成了重大威胁。

如果曾关注2020年台湾大选的人或许会发现特朗普的选举策略有一种熟悉感,当时蔡英文就是靠着贩售“芒果干”(亡国感)而成功击败亲中的国民党候选人韩国瑜获得连任。但是台湾社会充斥的“中国威胁论”是因为特殊的两岸关系和历史脉络使然,因此蔡英文操作“反中红利”有其社会基础,而当特朗普开始不断抹黑中国,并贩售“美式芒果干”,不禁令外界啼笑皆非。

显然,对于特朗普来说,打“台湾牌”就是展现美国抗中的一种决心。而美国大选的国家安全战略议题,也在一定程度上变成共和、民主两党比赛谁更有抗中的决心,而特朗普的优势在于他能够以现任总统之姿,以实际行动来证明抗中决心并非空口白话。例如,在8月25日,中国国防部发言人吴谦在微博表示,美国U2高空侦察机擅自闯入解放军北部战区实弹演习禁飞区活动,而中方将其视为严重的、赤裸裸的挑衅行动。

不过特朗普可能也有误判,便是认为打“台湾牌”在美国大选中对于选情能有所帮助。首先,多数美国民众其实并不对了解“一中原则”,也无法区分中国和台湾的区别,对于台湾的“同情”大多时候都是被媒体和政客有意挑起的,打“台湾牌”并不能直接转化成选票或拉抬选情,而是必须搭配“中国威胁论”才能奏效。此外,根据美国智库的民调,支持美军协防台湾的民众一直在40%以下,而以美国民众对战争的普遍厌恶来说,台海若真发生战事,美国民众的支持度显然只会更低,另一方面也可能引发美国民众的反战情绪。

根据美国国家安全委员会前中国事务主任何瑞恩(Ryan Hass)于8月26日对外表示,如果两岸发生冲突,多数美国民众对美国派兵持保留态度,因此美国与中国大陆关系恶化反而对台湾不利。

而根据2019年美国独立智库“芝加哥全球事务委员会”所做出的《拒绝撤退:美国人支持美国参与全球事务》(Rejecting Retreat: Americans Support US Engagement in Global Affairs)报告,显示若中国入侵台湾,约有38%美国民众支持美军介入台海战争。而报告表示这是创下历年来美国人支持美军介入台海战争的最高比例。

而这项民调若从历史回顾,在柯林顿(Bill Clinton)政府时期,仅约28%的美国人支持派遣美军协防台海,到了2001年到2008年共和党小布希(George Walker Bush)政府执政时期,该支持度皆在32%左右。而美军介入台海的民意支持度在民主党欧巴马(Barack Obama )政府时期(2009年至2016年)下滑至25%左右,而自特朗普上任以来,该民意支持度开始反弹并一路攀升至38%。

换句话说,当特朗普以打“台湾牌”展示他的“抗中决心”,试图挽回他在美国大选中后落的局面,这可能会有一定程度的误判,尤其是近期台海局势紧张,美军试图介入也充满“擦枪走火”的风险,反倒可能引发美国社会内的反战声浪,让特朗普选情“雪上加霜”。不过,外界有一种声音认为特朗普希望透过持续打“台湾牌”和强化美台关系做为诱饵逼中国大陆“迫战”,但从近期美国U2侦察机的事件,可以发现中国仍然寻求“避战”的自我克制,避免产生军事摩擦,变相在美国大选期间帮特朗普助选。

此外,对台湾来说,虽然目前看似美台关系处于历史高点,但也得小心特朗普仅是利用“台湾牌”在美国大选中拉抬选情。而待美国大选结束后,无论谁当选势必得重新审视中美关系,届时美国不一定还会继续担任台湾的忠实盟友。另一方面,倘若未来中美冲突越演越烈,台湾如何避免成为美国的马前卒或弃子,必然是台湾社会需要共同面对的重要课题。

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