AIT设置专区 纪念保台殉职之美国官兵

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郦英杰谈到美国与台湾的安全合作关系时,多数人都会想到军售案,但其实双方人民与人民之间的情谊才是台美安全关系真正的基础所在。(多维新闻)

美国在台协会(AIT)在当地时间9月2日於馆内举办一场纪念专区的揭幕仪式,以感念1949年以来126名为保卫台湾不幸殉职牺牲的美国官兵,专区将永久展出马英九2016年2月追赠于1954年9月3日“九三炮战”(九三炮战为八二三炮战导火线)殉职的两名美国官兵的“保卫台湾纪念章”和褒扬令。

AIT处长郦英杰(William Brent Christensen)表示,两年多前他刚到AIT赴任时,提出了四个优先目标,包括增进台美安全合作、增进台美经济与商业关系、增进台湾在全球社会的角色,及增进台美人民的关系;尽管在这四大领域的所有成就都让他深感骄傲,但台美在安全合作方面的进展,尤其令人瞩目。

郦英杰指出,谈到美国与台湾的安全合作关系时,多数人都会想到军售案,但其实双方人民与人民之间的情谊才是台美安全关系真正的基础所在,早在二战时期,台美安全合作关系中就有多位传奇人物;而台美安全合作关系在二战结束后仍持续延续,1951年“美军顾问团”成立,不久后,随着第一次台海危机的爆发,“美军协防台湾司令部”也应运成立。

他提及,“美军协防台湾司令部”和“美军顾问团”在巅峰时期总共有三万名官兵服役,当时许多美国官兵带着家人一起来到台湾,促进了双边人民之间的友谊,也因此奠定了长久以来台美伙伴关系的根基。

郦英杰说,当时美国官兵派驻在全台各地,包括金门和马祖,他们与台湾官兵的伙伴关系,意谓著美台官兵当时不但并肩作战、并肩训练,有时也并肩牺牲,在这段期间,总计有126名美国官兵,在为台湾军方提供协助及支援的同时,不幸殉职。

郦英杰说,“今天我们要在这里纪念当年两位英勇牺牲的美国军官,66年前,美军顾问团的中校孟登道(Alfred Medendorp)、林恩(Frank Lynn)在金门担任顾问时,在一场猛烈的砲火攻击中不幸殉职”。郦英杰回忆,为缅怀及感念他们的奉献与牺牲,2016年,马英九特別追赠孟登道和林恩“保卫台湾纪念章”,从今天起,这两位战士的纪念勋章及褒扬令就将在这个荣誉的殿堂展出。。

郦英杰意有所指的说,“除了纪念这两位英勇殉职的军官,我们还要将这两枚纪念勋章、旗帜以及这个纪念专区用来荣耀所有在过去、现在、未来,曾经或即将参与美台战略伙伴关系、支持台湾自我防卫能力的美国官兵们”。

郦英杰接着点出,现今的许多威胁,与当年那些英勇战士所面临的挑战,早已大不相同,如今面对的是危险的新科技、致命的大流行病,以及后果难料的气候变迁,“但我们根植於传统的伙伴关系,会持续体现台美将士官兵在双方社会及军队之间,所培育打造的相互支持、彼此尊重和共同利益”;台美深厚的友谊也代表,当台湾像2020年一样失去珍视的同袍时,美国也感同身受,“就如同失去自己的战友一般不舍同悲”,但在一同哀悼的同时,也感到肩上承担着全新的坚定承诺与意义不凡的使命。

郦英杰强调,在执行每项新计画或任务时,台美安全伙伴关系都是仰赖过去数十年的合作历史基础,才能大步前行,这是一段值得铭记的历史佳话,“而我们有责任确保这样的历史不会为人所遗忘”,同样也有责任确保退伍军人在社会上受到应得的认可与尊敬,因为他们冒著生命危险服役,正是为了保卫我们的社会。他赞赏台湾退辅会在支持退伍军人方面所做的不懈努力,也期待台美进一步拓展在这项领域的双边合作。

郦英杰最后表示,这个重要的纪念专区将提醒AIT所有人员,每天所致力追求与支持的伟大使命,对AIT的访客来说,这也将向他们彰显台美在战时与和平时期所一同经历共享的丰富历史。

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