美国高官访台 蔡英文配合特朗普的“逢场做戏”

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外传美国国务院次卿克拉奇(Keith Krach)将于当地时间2020年9月17日至19日访台,但台湾外交部于9月16日时始终未正式证实该传言,引发外界讨论。

进入2020年以来,从蔡英文获得连任到高雄市长韩国瑜被罢免,从美台频繁互动到解放军舰机多次绕台,再到疫情下岛内一些势力“以疫谋独”,两岸局势在迅速发生变化。

据台湾媒体报道,工商协进会理事长林伯丰于2020年9月15日表示,已接到美国在台协会(AIT)邀请出席活动,等同间接证实克拉奇确实会访台一事。

此外,台湾外交部长吴钊燮也于9月15日在华府智库“全球台湾研究中心”发表视讯演说,其中提及“台美正准备启动经济与商业对话,美方将由国务院主管经济成长、能源及环境次卿克拉奇(Keith Krach)主持,相信此一高阶对话可将台美经济关系更上层楼”。这也是克拉奇确实会访台的佐证。

而为何台湾在9月16日当天对美国高官访台的行程无法进行公布呢? 对此,北美司长徐佑典先前指出,“基于台美交往准则,在真正定案成熟之前,没办法透露相关细节”。此外,经济部则表示,“目前仅确认是由美方亲自来台,根据台美互动上的惯例,相关议程、出席人员等细节定案后,会由美方优先宣布”。

外交部和经济部的解释强调对美国的尊重,表面上看起来似乎十分合理,但对于以往高调庆祝美台关系升温的民进党政府来说,这种“遮遮掩掩”的反差更加引发外界遐想,而这可能有以下几种解读。

首先,若台湾仍等着美国优先宣布后才能公开克拉奇的行程,这代表美方对于克拉奇的行程尚未最终确定,但从时间点来看,的确令人觉得意外,而这中间是否代表美国政府对这次访台目标充满歧见,才导致最终行程始终迟迟未敲定。

其次,时间点敏感。克拉奇访台正逢台湾汉光兵棋推演期间,同时也处于两岸关系不断紧张恶化的情况下,为了避免两岸“擦枪走火”,因此蔡英文政府似乎有意淡化美国高官访台的政治性,而希望让它回归到美台经济交流的提升。

先前美国卫生部长阿扎(Alex Azar)访台时,曾发生解放军以行动表达抗议的情况。台湾国防部在当地时间8月10日证实,共机歼-11、歼-10型等型之战斗机,在8月10日上午九时许,陆续短暂逾越海峡中线。而外界认为,由于蔡英文在8月10日上午十时正式接见来访的美国卫生部长阿扎,间接导致共机飞越台海中线以示抗议。

再者,由于台湾短期间内并无选举活动,因此美台关系升温对于民进党政府现阶段其实并没有实质利益,从蔡英文的角度来说,美高官访台更像是一场配合特朗普(Donald Trump)竞选的政治秀,而如果最终美台经济合作和交流并没有让台湾取得实质经济利益的话,那么台湾更像是被美国“吃豆腐”的角色,只能配合“逢场做戏”。

最后,强调美台经济合作必然会让先前台湾社会热议的“美猪”,以及台湾能否和美国签订双边贸易协定(BTA)等话题又重回民众的视野,而随着深入讨论后,或许才能发现特朗普以美国优先的对外政策将会如何对待台湾这位贸易伙伴,恐怕会让台湾人对美国的幻想破灭。因此蔡英文政府在美台经济合作上更倾向以政治结盟弥平美台利益冲突的实际情况。例如,美国或许会拉拢台湾加入“经济繁荣网络”(Economic Prosperity Network),但其实是为了建立“非红产业链”来对抗中国大陆的红色产业链。

总得来说,即便台湾十分乐见美国高官访台,但如何在两岸关系不断恶化的局面下,持续美台关系的升温并取得平衡,显然仍得考验蔡英文政府的政治智慧。此外,在中国因素成为美国大选的一个议题和影响变因的情况下,特朗普透过不断加码打出“台湾牌”,借此展现强烈的反中姿态,届时台海局势如何保持和平稳定,必然需要两岸共同克制。

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