【美次卿访台】当吞了毒猪也换不来一场对话

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遮遮掩掩的美国国务院次卿克拉奇(Keith Krach)访台一事最终获得确认,台外交部宣布,克拉奇将于当地时间9月17日至9月19日赴台参访,同时强调克拉奇是1979年台美断交以来访台层级最高的现任国务院官员。然而,目前所知的行程,并未如外界此前预期将展开台美之间的经贸对话,不禁让人怀疑这趟旅程的宗旨为何?难道台湾都同意进口含瘦肉精美猪了,却连一场经济对话都换不来?

美国国务院次卿克拉奇将率团赴台参加李登辉追思礼拜。(Facebook@Keith Krach)

据台媒“中央社”报道,克拉奇抵达台湾后,除了9月19日出席李登辉告别式礼拜之外,也将拜会蔡英文、台行政院长苏贞昌与外交部长吴钊燮等高阶官员。台总统府表示,欢迎克拉奇率领的代表团访台,并表示此行充分显示台美是共享民主价值的坚实伙伴。蔡英文预计于9月18日晚间宴请美方代表团。

事实上,蔡英文在8月28日时才郑重召开记者会,宣布台湾将依据科学证据和国际标准,订定进口猪肉含莱克多巴胺(瘦肉精的一种)的安全容许值,同时放宽30月龄以上的美国牛肉进口。蔡英文当时表示,这是符合台湾整体利益及未来战略发展目标的决定。

决定之槌刚落下,美国国务卿蓬佩奥(Mike Pompeo)随即推文称台湾的决定“为深化经贸合作开启大门,肯定蔡英文的领导风范”。美国在台协会(AIT)也转发美国国务院发言人欧塔加斯(Morgan Ortagus)的声明,强调此举将使美国农民有更多进入东亚市场的机会,并为台湾消费者提供优质美国农产品。

更重要的是,台湾许多舆论、媒体与政府官员宣称,在“时空背景不同”之下决定开放美猪,将让台美开启经济对话、甚至双方未来可以签订FTA;美国国务院亚太助卿史达伟(David Stilwell)亦“回馈”台湾,表示双方将举行一场“经济与商业对话”,并称该对话会由主管经济成长、能源和环境的克拉奇主持。

也因此,当克拉奇参访台湾的消息一出,台湾各大政论节目、绿营政治人物莫不欢欣鼓舞,认为克氏此行势必与台湾官方进行经济对话,为双方经济发展带来正面影响,台媒《自由时报》便称,“台美经济对话将能够深化美台在各项优先议题上的经济连结,对话有助于开拓双方的新的经济合作领域,以及加强现有的合作计划”。

然而,最新消息显示,克拉奇此行的最主要目的是悼念李登辉,经济议题非主轴。台湾驻美代表萧美琴表示,由于经济对话涉及面向广泛,因此仍在与美方商,但她强调,克拉奇此行仍会就经济议题与台湾交换意见,并对未来经济对话进行准备工作。

虽然,从史达伟宣布台美将展开经济对话迄今不过半个月,要双方马上就能进入状况、快速进行对话的确有点强人所难,但众人讨论得如火如荼的台美双边贸易协定(BTA)与自由贸易协定(FTA),目前看来更是不知何时才能真正“起头”。

当万众期待的台美经济对话,变成美国政府派出官员悼念李登辉,即便官员层级“超出台湾方面预期”,显示美方对李登辉的尊重,但仔细想想,这实际上并非台湾当前最需要的;同样的,台湾也须明白,一味追求所谓的台美BTA或FTA,其实反倒会弱化台湾在双方经济活动上占有的优势,当然,若要平等走进国际社会,这种冲击必须承担。

蔡英文政府突宣布开放美猪进口,引发台湾社会不小的反弹与争论。(陈卓邦/多维新闻)

但是,若连一个正式的对话都没有,那台湾大张旗鼓地宣布要开始吞下瘦肉精猪、官方民代齐声高喊台美关系最佳,不知道又是为了什么,在此过程中,很明显地台湾仍只是个被动的角色、只能任由美国老大哥说什么或给什么。当台美双方展开“真正的对话甚至谈判”之前,不知道台湾还要将多少无奈与泪水吞入肚。

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