美台建交迎来“梦醒时分” 台外交部为何急踩刹车

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台湾社会普遍认为,在“亲美反中”蔡英文的第二任选期中,美台关系将会不断升温,甚至台湾内的部分台独人士更希望,最终美台升温能重返“美台建交”的外交关系。不过这样的“美梦”恐怕随着台湾外交部长对两岸红线的“暗示”而告终。

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2020年9月17日,美国国务院主管经济成长、能源及环境务次卿克拉奇(Keith Krach)访台,主要行程除了和蔡英文会面后,并参加了前总统李登辉的追思告别礼拜活动,最后于9月19日下午返美。而这是继美国卫生部长阿札尔(Alex Azar)于2020年8月9日率团访问的第二波访问团,外界认为这是“美台升温”的证据。

但根据台媒中央社在9月24日的报道,外交部长吴钊燮于9月20日接受美国全国公共电台(NPR)专访时表示,“台美关系近来大有进展,台湾会持续强化双边经济、贸易、政治与安全关系,但目前不寻求建立全面外交关系”。虽然吴钊燮没有说明原因,但明眼人都知道所谓的“美台建交”将碰触两岸关系的“红线”,势必使得两岸关系更加紧张。

而“美台建交”的声浪之所以在台湾社会被激起,其中还有一原因,便是美国近期提出“台湾返联”的提议,因此引发联想。

据台媒报道,美国驻联合国大使克拉夫特(Kelly Craft)9月16日会晤台湾驻纽约办事处长李光章。她指出,“台湾正遭到北京边缘化”,但 2,400 万台湾人的声音应该被世界听见,并进一步表示“美国正在推动台湾重返联合国”。不过这个说法被外界认为可能只是美国总统特朗普(Donald Trump)为了拯救美国大选选情所提出的“空头支票”。而台湾部分台独人士便加以延伸,认为在美台关系不断升温的情况下,假如台湾若真的能重返联合国,那么离“美台建交”其实也不远了。

因此,很有可能外交部长吴钊燮之所以表示目前台湾不打算和美国寻求建立全面外交关系,就是要避免有心人士不断放话,进而引发北京的强烈反制,过早地将台湾外交处境陷于动弹不得的被动局面,另一方面也避免让两岸关系更加“剑拔弩张”。

不过,对于美台关系是否能迎来实质的提升,其实也是要打一个问号的。外界先前认为克拉奇访台会有正式的经济对话,而最终迎来的却是非正式的对话。此外,由于克拉奇是美国 “经济繁荣网络”(Economic Prosperity Network,EPN)的主责人,而EPN的目标就是创造“中国以外的第二供应链”,令外界格外关注克拉奇访台会否强化台湾与EPN之间的关系。对此,民进党于9月23日邀请学者李淳专案报告“经贸新架构、供应链重组及台美合作的契机与挑战”,而会后蔡英文提及,“当下确实是非常关键的时刻”,但也显示出美台双方都尚未针对EPN做出明确的政策。

台湾能否加入EPN,对于台湾未来的经济发展和前景将有很大的影响,不过美国尚未正式表态的情况下,台湾似乎只能“听天由命”。

如果退一万步来说,就算“美台建交”真的成立,除了政治象征之外,美国能给台湾带来何种实质并且互惠的好处呢?假如美台之间的官方经济交流只停留在军售层面,而迟迟没有迎来双边贸易协定(BTA)或自由贸易协定(FTA),那么“美台建交”也是虚幻的。

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