【交锋东盟】台美合作新南向 难抵消RCEP关税冲击

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东盟地区在中美博弈格局下成兵家交锋之地,在中美台三角博弈下,台湾试图加入美国印太战略,希望通过美国开通往东南亚的通道;东盟10+1的RCEP将于年底签订,在两岸关系紧张下,台湾很有可能被排除在外。而蔡英文力推的“新南向”,除了建立在与中国大陆作为对手的平衡之外,对台经贸的帮助为何?政策发展至今,似乎应该进行阶段性的总结,试图看南向的难处,而因着难处又可以看到甚么转机?本组议题【交锋东盟】将针对历史、经贸与政治几面向进行讨论。本文为议题组第三篇。

蔡英文第一任期就上马新南向政策,四年来被部分舆论批评“说得比做得多”,然而政策预算少、一中政策等障碍也是不争的事实。(多维新闻)

蔡英文提出“新南向政策”至今四年,随著中美贸易战与新冠疫情影响,台商掀起新一波东南亚投资热潮,但也面临新挑战。中经院“台湾东协研究中心”主任徐遵慈接受多维新闻访问时指出,大量外资涌入将让东南亚工资与土地价格飙涨,缺水、缺电、缺工等问题会更窘迫,同时也面临对美出口过热及其他地缘政治风险,这都是新南向政策未来要必须加强协助厂商评估的。

她表示,虽然东南亚各国私下都高度肯定台湾,但在正式场合还是无法避开“一中政策”。这也是新南向政策想推动更新与东南亚国家的“双边投资协议”时,仍有许多国家顾虑重重,而洽签自贸协议、参与区域整合更难以施力。想改变这种情况有难度,但东南亚国家在政治领域以外,会非常愿意与台湾加强合作。

徐遵慈指出,所以很多人也会提醒台商或政府说,新南向政策应该被定位为一个以经济考虑为出发点的“产业政策”,不应该被认知为一个高度政治性的政策。对于台商的投资布局,台政府应该尊重台商自身的投资决策,能做的是提供更多信息、增加投资便捷与保障等等。

仍在预热的新南向政策

“淡江大学东协研究中心”主任林若雩接受访问时则认为,新南向政策四年来确实有些成绩,双向投资都有增加,但也确实有做一些检讨的必要。研究东南亚的学界感觉,各部会推动新南向更重视数字,把许多原本就在做的交流通通塞进去。

她表示,同时,各部会横向联系不够紧密,有些机关会做雷同的事情。早期台湾经建会可以统领南向政策,现在国发会没有这个权力,就算有一个好想法,也没办法让各个部会听话,应该要有适合的机关统合新南向政策。

林若雩表示,但也不能要求新南向做得多成功,毕竟前面四年预算也就200多亿新台币(1元新台币约合0.033美元)。前四年算是在预热、了解的阶段,相信下一阶段可以提出比较好的政策。

然而,台湾南向政策从李登辉时期就开始,照理说对东南亚的了解应该有所累积才对,为何到蔡英文这四年才有在做的感觉?林若雩表示,人脉或政经谈判经验不能说完全没有,不明显的缘故可能是台湾多年来外交政策以美、欧、日、韩等大国优先,东南亚一直都是排在后面的,分配资源有限。

徐遵慈认为,RCEP不仅会增加台商的关税障碍,在服务贸易开放上,也会面临待遇落差。(杨家鑫/多维新闻)

RCEP或引新一波台商南下潮

另一方面,区域全面经济伙伴关系协议(RCEP)预计在2020年底将签署,可能2021年就会生效启动,台商大多认为短期内台湾无法参加,非常担心届时将更增加对台湾的关税等障碍。徐遵慈指出,台经济部说RCEP对台湾出口影响不大,原因是台湾出口有六成是零关税的电子资通讯产品,但其他的机械、自行车零组件、石化、农业等产品仍面对极高关税,势必受到影响。

她表示,因为RCEP更不利这些产品出口,这会打击台湾调整产业结构的努力,无法打破出口高度集中在电子产业的情况。同时,RCEP也将开放服务贸易、增加电子商务等新兴议题,台湾服务业在当地势必面临很大的待遇落差。

徐遵慈指出,影响更大的是,很多台商会担心从台湾出口过去很难,干脆到当地投资,很可能涌现另一波从台湾到东南亚投资的热潮。

林若雩也表示,因为中国大陆的关系,台湾加入RCEP的机会极低。现在已经不是台湾经济奇迹的时代,际遇自然不同,怎么从美中台拿利益,东盟国家其实非常清楚。

林若雩认为,新南向经过四年预热后,应该加强统筹机制,政府与民间应该紧密合作。(林若雩供图)

台美合作难抵消RCEP冲击

至于美国伸出友谊之手,希望与台湾合作投资东南亚基础建设,以及建立信赖伙伴联盟等,徐遵慈指出,美国的作法是在与新南向国家谈双边合作时,拉台湾一起合作,台湾会多一点管道参与合作,但无法抵消RCEP的关税冲击。

林若雩则表示,“我甚至觉得美国是被台湾拉进来的,可能是80%是台湾主动,20%是美国也愿意”。美国支持新南向是有帮助的,美日印澳的印太战略也一定会加入。台湾应该藉此与友好国家进行国际联盟合作,深化战略伙伴关系。

而谈到台湾新南向与美国印太战略的结合,是否有助新南向政策或帮助台湾产业,徐遵慈表示,之前台美在新南向国家的合作,主要是在全球合作暨训练架构(GCFT)下进行,由台美共同为东南亚、南亚国家培训人才等,活动多在台湾进行。但这些活动与台湾产业和企业较无关联,未来台美如能真正进一步扩大到基础建设与产业链的合作,对台湾产业才能真正加分。

徐遵慈强调,台美政府有意在印太地区加强合作是好消息,但未来怎么发展还不知道,厂商目前为止还是非常小心。相信美国也不会想要把它政治化,美台很多地方的合作仍切在产业、商业领域。

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