谁才是台美贸易谈判路上的巨石

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台美贸易谈判前途多舛,据美媒《纽约时报》(The New York Times)报道,虽然美国务院大力提倡与台湾建立贸易关系,但主管美国贸易谈判的贸易代表莱特希泽(Robert Lighthizer)成为其中的阻力。

蔡英文宣布开放美猪美牛后,并在脸书上公布美方各界的回应,期盼能与美国深化经贸关系。(Facebook@蔡英文)

为了取得与美国进行贸易协议的敲门砖,蔡英文宣布将开放含莱克多巴胺安全容许值的美猪,以及放宽30月龄以上的美牛进口。随即,美国国务院亚太助卿史达伟(David Stilwell)便宣布将与台湾举行经济对话,并由国务次卿克拉奇(Keith Krach)主持。蔡英文政府期盼能与美国签订自由贸易协议(FTA)与双边贸易协议(BTA)。但克拉奇九月访台并未如传言与台湾召开经济对话,台美贸易协议等问题更未提及。

对于台美关系友好氛围下,台美贸易谈判仍停滞不前。《纽约时报》指出中间的阻力在于莱特希泽身上。该报道引据知情人士指出,莱特希泽在过去几个月介入并阻挡特朗普(Doandl Trump)政府几项针对中国大陆贸易的措施,包括美国海关及边境保护局(CBP)拟全面禁止进口新疆的棉花和西红柿等。

美国为了针对中国大陆在新疆问题上进行报复,原本美国海关及边境保护局(CBP)拟全面禁止进口新疆的棉花。 (Reuters)

而为什么美国贸易代表要这样作?这其实跟美国贸易利益有关。

报道说,针对禁止进口新疆棉花一案,莱特希泽与美国财政部长努钦(Steven Mnuchin)、农业部长珀杜(Sonny Perdue)一等反对该项措施,理由是这项措施可能挑衅中国大陆,而威胁到美国的棉花出口和贸易,因为中国大陆是世界上最大的棉花进口国之一,甚至在2018年购买了近10亿美元的美国棉花;再如特朗普政府因为香港议题,希望对香港征收关税以报复中国大陆,但也遭莱特希泽否决。(相关阅读:美国“错拿地图” 制裁新疆棉花谁给特朗普出的“馊主意”

报道引述特朗普前贸易官员威廉斯(Clete Willems)说法表示,政府应该对香港和新疆问题采取强而有力的行动,但前提是那些行动要有可能改变对方的行为,而不会造成意想不到的后果。

威廉斯并指出,在香港问题上,美国进口香港产品有限,根本难以对中国大陆行为产生改变;至于新疆棉花问题,必须要充分了解对全球纺织品供应链的影响。

根据数据统计,中国大陆是棉花进口大国,其中美国棉花占进口份额20%。图为2019年中国棉花进口国家分布。数据来源中国棉花网。(多维新闻制作)

回到与台湾建立贸易关系的问题上,报道指出莱特希泽因为不希望破坏特朗普政府费时两年达成的第一阶段中美贸易协议,即便国务院与美国白宫国安会频对台表示友善,仍不愿启动台美贸易谈判。

莱特希泽近期对北京的口吻转温和,正值特朗普表示中国大陆散布疫情、并加强封杀大陆科技业者如TikTok和WeChat,但特朗普并未撕毁中美贸易协议,或采取额外行动对付中共。这其中原因在于,特朗普承受来自美国银行界、企业跟农民的压力,特别在选前不能让美国的商务关系进一步恶化。

特朗普对于中美贸易协议的看重导致对台美贸易谈判的前景黯淡。图为2020年1月15日,特朗普(前右)与中国副总理刘鹤(前左)在白宫东厅签署第一阶段贸易协议后握手。(Reuters)

前美国贸易官员、麦克拉蒂咨询公司(McLarty Associates)资深顾问郭嘉明(James Green)通过该报道说,美国花了20年和台湾商谈贸易和投资协议,但几乎没有成效。他说,莱特希泽可能不愿意在美国大选前展开如此艰辛漫长的过程,毕竟这个政府的未来尚不确定。

总而言之,其实台美贸易谈判前景黯淡的主因还是在特朗普的态度,毕竟他对于中美贸易协议的看重,一直都向顾问表达得十分清楚。比如美国前国安顾问博尔顿(John Bolton)就曾指出,特朗普不太看重台湾,正如他把中国大陆比喻为办公桌,而台湾仅是笔尖。

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