军机军舰军售统统不再克制 美台会建立军事同盟吗

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越来越多的迹象表明,美国和台湾正在建立一个针对中国的隐性军事同盟。此举表明华盛顿40多年来奉行的政策出现重大转变,它将加大中美之间发生武装冲突的风险。虽然迈出这一步有显而易见的危险性,但在有影响力的圈子里,支持与台北建立更紧密军事关系的人正迅速增多。

美国在台协会(AIT)台北办事处处长郦英杰(William Brent Christensen,右五)至台湾吨位最大的作战舰艇上参观,这艘基隆级导弹驱逐舰原为美国海军纪德级舰,于2005年交舰。(AIT)

华盛顿曾经与中华民国(蒋介石的国民党残余政府,1949年败退台湾)有正式的防御条约。这一同盟自1955年起生效,直到1979年卡特(Jimmy Carter)政府承认中华人民共和国为中国的合法政府,与台北断绝正式外交关系并终止了防御条约。

然而,来自国会台湾支持者的压力迫使卡特接受了新的《与台湾关系法》,明确美国与台湾政权之间有所谓的非正式经济和文化关系。《与台湾关系法》还包括两个同台湾安全有关的重要条款:美国承诺向台北出售“防御性”武器,北京对台湾采取任何胁迫行动都将被视为对东亚和平的严重“破坏”。

此后数十年里,台湾似乎是美国的非正式保护地,但从根本上说,双方关系并不是军事同盟。与被取代的共同防御条约不同,《与台湾关系法》并未明确规定美国在台湾受到攻击时有责任保护它。还有重要的是,该法没有共同防御规划或协同军事演习方面的条款。

事实上,历届美国政府不仅禁止安全官员与台湾同行会面,双方政府在非军事问题上的互动也仅限于低层级人员。主要的军事联系是美国定期向台北出售武器,即使在这一领域,美国领导人对于提供什么样的武器系统也持谨慎态度。由于担心激怒北京,华盛顿通常会避免出售具备明显攻击能力的尖端武器或系统。

在特朗普(Donald Trump)执政的这些年里,所有上述克制表现都大大减少了。美国国会和行政部门为加大华盛顿对台北的政治与外交支持所采取的那些措施,其中一些在很大程度上是象征性的——尽管它们显然惹恼了北京,但是,另外一些举措则是有军事意义的,虽然没有名分,但正快速到达重新建立防御条约的地步。

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其中关键一步是2018年3月通过《台湾旅行法》。该法不仅授权,而且明确鼓励美国的高级国家安全官员与台湾同行互动,一举推翻了实行40年之久的政策。次年,时任美国国家安全顾问博尔顿(John Bolton)会见台湾国安会秘书长李大维,讨论了美台双方共同关心的地区安全问题。军事行动上的合作也日益明显,最早让人注意到这一变化的,就是美国邀请两名台湾军方高官参加2018年5月美国太平洋司令部的聚会。

直到特朗普执政前,美国的对台政策始终都是扭扭捏捏的。曾在克林顿(Bill Clinton)政府任助理国防部长的约瑟夫•奈(Joseph Nye)把这种做法描述为“战略模糊”之一,按他的说法,这么做是要让中国以及台湾的领导人在任何特定情况下都不确定美国会做出什么反应。其理论是,这种不确定和模糊会促使双方政府谨慎行事,既防中国军事入侵,也防台湾有挑衅性台独举动。

不过,现在越来越多的美国政策专家反而主张“战略清晰”,以打消北京以为如果中国攻击台湾或试图强迫实现政治统一,美国不会进行军事干预的念头。甚至一些以对美中关系持温和观点而闻名的学者,现在也倾向于放弃战略模糊。

提高战略清晰度的一个关键议案是《台湾防卫法》。该议案的支持者、曾在小布什(George Walker Bush)政府任国防部长办公室中国事务主任的博斯科(Joseph Bosco)就直言不讳地表示说,“它会使美国的政策距公开承诺保护台湾只有一步之遥”。确实会是这样。如果签署成为法律,该法案将使美国政府有义务“拖延、削弱并最终击败”中国任何对台湾使用武力的企图。

美国最近的行动表明,即使《台湾防卫法》没有通过,华盛顿也正在朝这一方向迅速迈进。8月中旬,特朗普政府批准向台湾出售66架先进的价值80亿美元的F-16v战斗机,以帮助台北提高自身军力。这是多年来最大的一笔对台军售。

此外,台湾正在建造一个最先进的新维修中心,以便让这些飞机保持最佳待命状态。该中心将由洛克希德•马丁公司(LMT)和台湾汉翔航空工业公司(AIDC)联合运营,美方人员几乎肯定会在那里工作,为台湾舰队提供支持。台湾领导人蔡英文强调,维修所需时间“将大大缩短,实用性将大大提高,确保空军在前线的战斗能力”。

除了加强与台湾的军事合作,美国还正在加强自己在该地区的军事存在。美国军舰通过台湾海峡的频次明显增加,甚至成为了惯例。华盛顿已经请求台北允许从日本或韩国飞往东南亚的军用飞机使用台湾领空。简言之,除了缺少正式声明,特朗普政府在各个方面都把台湾当成了一个独立国家和美国的安全伙伴。

华盛顿正向北京发出明确信息,即美国对台湾的军事支持不再模糊或犹豫不决。这是一个大胆的举动,它也许阻止不了中国的进攻行为,反而可能激怒它。但是,无论是特朗普总统还是前副总统拜登(Joe Biden)赢得11月的大选,美国与台湾建立更紧密安全关系的趋势都很可能继续下去。过去三年来,国会和其他地方的各种亲台举措都得到两党的强烈支持,事实上的美台军事同盟正迅速变成现实。

(本文首发于微信公众号“中美聚焦”,原标题《美台军事同盟是否重生?》,作者特德•盖伦•卡彭特[Ted Galen Carpenter]系美国卡托研究所高级研究员。)

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