避免金门坦克翻覆悲剧 台军透露新型轻坦克计划

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在双十节前夕的10月8日,正当台湾各界如火如荼举行游行预演的当下,小金门列屿防守部队所属的M41A3轻坦克,不幸发生翻覆起火意外,造成一死一伤惨剧,令外界相当震惊。很多台湾纳税人不知道,韩战时代的M41型华克猛犬(Walker Bulldog)坦克,竟然还在台湾军队服役!

此种添加汽油的易燃坦克,几乎在现代战场没有任何生存能力,台军维持此种车队,实因为国防预算排挤效应,而无法更换相应装备。事发之后,蔡英文承诺,“现代化的坦克计划已经开始推动”,外界原本以为此话是指台湾向美采购的M1A2T主战坦克,殊不知事实上别有所指。

台湾陆军部署于金门岛离岛列屿的M41A3坦克部队,10月8日发生翻覆爆炸起火事件,导致台军急于曝光未来的轻型坦克更新计划。图为列屿M41A3部队在今年夏季战备月期间,于列屿海岸进行坦克实弹射击演习画面,目前同型坦克已经停驶。(台湾国防部提供)

在M41A3坦克意外之后,台军方低调地开始公布有关下一代轻型战斗车(轻型坦克)的计划,此前多维新闻曾经报导过所谓的“黑熊坦克”计划,台军内部正在默默推动,也就是以现役的云豹8轮甲车,装上105公厘低膛压战车炮改良而成。

但是由于种种技术限制,包括云豹甲车车高过高、底盘不稳,使用105公厘战车炮射击,易发生翻车危机,也对车上附加装甲造成伤害。此外,台湾也缺乏自制低膛压105公厘战车炮的技术,使得“黑熊坦克”计划,多年来只闻楼梯声,少有进展。

终于,在近期由于台美之间的军售关系急速上升,几乎台湾要什么都可以得到,故台湾军备局准备重开“黑熊坦克”计划,预计使用底盘较低的云豹2代8轮甲车,搭配外购自美国的M68A2低膛压战车炮,组合而成台版黑熊轻坦克,一举汰换年代久远、数量庞大的M41A3/D型坦克。

事实上,有关搭载105公厘战车炮的8轮甲车,究竟要外购抑或是台湾自产,曾经在台军内引来不少讨论与冲突。美方曾经积极推销台军采用美制的史崔克105公厘炮车(M1128 Mobile Gun System, MGS)的二手车,因为技术成熟、车龄不多,可以应急担负台湾战备,填补轻坦克的战术漏洞。

美方曾经建议台军采购美制的史崔克MGS105公厘炮车系统的二手车,由于泰国也陆续采购美制史崔克二手甲车,美方库存稳固且性能经过实战考验,但此议在台军内遭到反对。(U.S.Army)

但是,台湾军备局以及国家中山科学研究院(简称:中科院)却极力阻挡此议,力陈此装备可以自力研发,不须进口美制品,但是由于时间拖延过久,中科院和军备局无法在15年前就已经提出的“黑熊坦克”计划,有任何技术性突破,故此次采取妥协态度,希望进口美制M68A2低膛压战车炮,取代台湾自己自制战车炮的规划。M68A2低膛压炮,也是美军史崔克MGS炮车的标准用炮。

由于国防部军备局已经妥协,中科院也不再坚持100%自制、抢占绩效升官加爵的政策,故引入美制M68A2低膛压炮系统,将能有效地解决“黑熊战车”计划的问题之一,也就是战车炮的迅速获得。且M68A2低膛压炮有丰富的实战经验,美军使用已久,在中东、东欧等地表现相当优异,性能稳定,也是目前全球轻坦克的首选炮种。

未来的问题在于系统整合,由于云豹1代的车体过高,几乎无法承受105公厘战车炮的后座力,即使使用低膛压炮加上减药炮弹,依旧有翻覆危机,车体设计的不合理,将在云豹2代上面解决。由于云豹2代甲车几乎是全新设计的低底盘车体,原本预计竞标台湾陆军的装甲车用迫炮车系统,但是台陆军已经放弃此采购计划,云豹2代车面临断炊危机,故此次再度寻求翻身之机,就是将此甲车平台运用在105公厘战车炮的计划上,其低矮的车身、较稳的底盘与较佳的独立悬吊系统,理论上较适合担负105公厘战车炮的后座力,但还是须视乎后续的整合与测试结果。

未来台军云豹2代版的“黑熊坦克”再生计划,是采用与美军同步的自动填弹装置,抑或是采用中科院研发的传统炮塔观瞄系统整合,目前都还未知。(陈宗逸/多维新闻)

未来的问题,还在于台湾军备局,以及中科院,要如何运用美制M68A2战车炮?由于美军史崔克MGS炮车使用的是自动装填系统,加强其轮型甲车的机动性快装弹药、快射速的特性,进行步兵火力快速支援。而台湾军备局以及中科院,目前并无自动装填系统的自制技术,是否如同云豹30公厘链炮甲车的模式,仅采用美制炮身,整合台湾自研的炮塔以及观瞄系统?抑或是整个进口美制的自动装填系统?使得云豹2代炮甲车,具备更有效的机动性和高火力搭配?由于此二种选择各有利弊,目前尚未知台军的思考与规划。

M41A3翻覆爆炸起火事件,敲响了台军老旧轻坦克的警钟,台陆军延宕数十年的轻坦克计划,历经多任政府,依旧得不到任何解决,任令老旧危险坦克服役,才会造成惨案。而台湾陆军部队,尚拥有将近1,000辆的老旧坦克以及超过1,000辆的履带装甲运兵车,要逐步汰换也是相当高难度的工程,主要还在于台军需要积极的组织整编和重组,扬弃大陆军思考的陆军建军计划,采用类似日本陆上自卫队或者英国皇家陆军、海军陆战队的特战化编装,不求人多、讲究专业的军队能力,才有办法整个将台湾陆军的落后面貌转型。

台军海军陆战队还在使用由台陆军汰换下来的老旧坦克,不仅不适用其快速反应部队的性质,未来保卫首都政军经区的任务也远远不适合,拱卫台北市区的海军陆战队,是未来台军新式105公厘轮型炮车的最紧急需要用户。(陈宗逸/多维新闻)

此外,云豹2代甲车一旦成功整合美制M68A2低膛压战车炮系统,成为台版的MGS炮车,则台湾过度臃肿的装甲兵坦克编制,将可以进一步达到缩编目的。未来全面汰换M41/M48系列的老旧坦克,以MGS轮型炮车取代,不仅机动力上升、火力强大且即时增援能力强,台湾陆军正在推动联兵营编制,此种先进概念的MGS轮型炮车,也容易陆空联合作战,尤其是缺乏快速机动火力支援的海军陆战队,将是大大受益的单位。

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