特朗普取消美高官访台 蔡英文又一寄望落空

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据 《纽约时报》于2020年11月19日的报导,美国环保署长惠勒(Andrew Wheeler)原订将于12月率团访问台湾,预计停留3日,交流主题为海洋保护、空气品质与儿童健康,而此讯息也一度在11月20日被台湾外交部证实。但据《彭博社》最新报导,美环保署发言人修伊特(James Hewitt)于11月24日表示,“碍于国内优先事项,署长访台行程已被延期”。

美国环保署署长惠勒(Andrew Wheeler)。(Twitter@ EPAAWheeler)

而“延期”的原因可能在于先前《纽约时报》的报道中,批评美环保署访台有滥用公帑的疑虑,据知情人士透漏,访问团规模预计有10人,进行为期3日的访问,预计花费4.5 万美元,而为了防疫要求,包机访台预计花费25万美元,整趟行程至少花30万美元。

而另一个原因在于,美国政界正经历政党轮替的过程,如无意外,民主党总统当选人拜登(Joe Biden)将在2021年1月20日就任美国总统,而拜登也于11月23日提出六名内阁成员人选。

而面对败选,虽然特朗普(Donald Trump)不愿承认,但最终仍然要接受,而从特朗普取消美高官访台的举动来看,很有可能特朗普已经放弃台湾了。换言之,特朗普已经没必要透过打“台湾牌”来刺激中国大陆,间接影响中美关系的发展走向。

此外,外界认为特朗普下台前刻意派美国高官访台的“最后疯狂”,反倒可能给美国社会制造不良印象,降低共和党在美国国会选举的支持度,连带影响共和党在两院的议员总数。这点也可以从BBC近期指出共和党重量级人士呼吁特朗普承认败选的报道中做出佐证,“愿赌不服输”的特朗普其实是在消耗共和党的选举资本,将非常不利于2020年的中期选举。

而这两个说法都是出于美国国内政治需要的“体面”说法,对于“被放鸽子”的台湾社会来说也是能够欣然接受。不过可能有一个更深层的原因,那便是蔡英文其实更急欲寻求和拜登政府的联系,因此特朗普政府的高官访台其实对美台双方来说,只是一场政治秀,但就如同媒体所揭露的,背后都有时间跟金钱的成本,因此其中一方有意“延期”这场秀。

尤其是拜登于2020年11月23日提名前副国务卿布林肯(Antony Blinken)出任国务卿,台湾外交部显然认为这对美台关系的提升是一个正向的讯息,势必全力拉拢“亲台派”布林肯的支持。而在这个背景之下,台湾政府还热情接待特朗普任命的共和党官员,显然就太不给民主党面子了。

而从美环保署长“延期”访台的例子也可以看出,蔡英文所谓的“两边讨好”其实在实际情况中是很难面面具到的,而台湾政府又矢口否认先前“押宝”特朗普连任,显示台湾社会正处于美国政党轮替所导致的“错乱期”,而美台关系究竟未来将何去何从,恐怕绝非蔡英文能够说了算的。

而蔡英文之所以不断强调美台升温,除了这能做为民进党的政绩和“大内宣”之外,另外则是仰赖美国的支持才有底气“以武拒统”。而今美高官不来台湾,便否定了美台不断升温的趋势,而未来美台也有可能迎来降温的局面。

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