美环保署长取消访台“毕旅” 台美关系是否坚若磐石

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距离美媒《纽约时报》(New York Times)于11月20日率先披露美国环保署长惠勒(Andrew Wheeler)将于12月访问台湾的讯息不过五日,今(11月25日)又传出惠勒将取消原定的赴台计划,台湾官方准备迎接三个多月来第3位公开访台的美国高官未久,随即又被美方浇了盆冷水,究竟台美关系是否真的像民进党政府宣传般地“史上最佳”,令人不禁产生疑问。

美国现任环保署署长惠勒取消了原本预定的台湾行。(Twitter@ EPAAWheeler)

据了解,民进党政府早在2019年12月就邀请惠勒访台,但随后因新冠疫情的爆发而停顿。惠勒此行原本的目的是台美双方期待在海洋废弃物和区域空气质量等议题上能够有所进展,因此,双方预期将在海洋垃圾、空气质量、孩童健康等领域强化合作。

然而,也就是在惠勒台湾行被媒体报道后,各界质疑声不断。例如,在特朗普(Donald Trump)政府即将落幕之际,惠勒出访是否浪费公帑、甚至只是一次“毕业旅行”而难有实质成效?另一方面,惠勒在就任环保署长前,是代表美国煤炭业者的说客,其任内的环境政策也常受到质疑,这些都让人质疑惠勒此行的真正目的。

与此同时,就在惠勒传出将访台后,同期间也有美国海军将领低调访台,虽然直到该人士离台后台美都对此事不置可否,台湾官方称“基于台美互信”,因此既不承认也不否认,但媒体绘声绘影地报道,仍让台湾官方大力宣传,行政院长苏贞昌甚至还说“好菜一道道端出来”。

然而,若双方确确实实在海洋垃圾、空气质量、孩童健康等议题需要合作,那就算特朗普政府所剩时间不多,花一笔钱来台湾“做该做的事”又如何?更重要的是,除了台湾,惠勒出访哥斯达黎加与多米尼加的行程目前看来仍照旧,或许是因为同在美洲、要花的钱比较少,但是否更代表台湾是可以轻易地被美国舍弃的一方?

再者,据许多媒体曝光的讯息,此番惠勒的出访行程,没有预先完善的规划,不过是急就章式将行程凑合安排;再加上美国总务署已安排拜登(Joe Biden)阵营与特朗普政府进行交接工作,值此美国内部权力递嬗之际,环保署长却还想要来场“毕旅”,无怪乎遭受舆论颇多质疑。

台湾外交部长吴钊燮曾说过,若惠勒访台,台湾民众会相当期待,他并称惠勒此行“象征台美关系紧密”。不过,惠勒之所以原订访台,是吴钊燮一年前就力邀的,如今,选在特朗普落败后才打算成行,说明民进党政府当时没有考虑到美国选后可能的变局,惠勒的来与不来,最后都是被这个变局所左右的。台湾所宣称的台美关系友好,好像仅系于一人一党,并不如官方说的坚若磐石,也因此,外交部与总统府都只能被动地说“感到婉惜”、“尊重其行程安排”。

日前,美国国务卿蓬佩奥(Michael Pompeo)声称“台湾不是中国的一部分”,但民进党政府却未大动作的呼应,如同亚太和平研究基金会首席顾问赵春山所言,“天下没有白吃的午餐”,民进党政府心中或许正在心惊胆跳,不知道特朗普下台前,还会在台海或南海制造什么惊奇。

蔡英文政府虽然不断在内部宣传此刻正值台美关系史上最佳,但从很多案例看来,台美之间并未如此坚实。(陈卓邦/多维新闻)

此次,惠勒台湾行的“反悔”、以及台美关系最佳期却无法公开证实究竟是哪位美国高官偷偷摸摸地赴台访问,这些案例都证明了台湾仍不过是“唯美是从”、只能处于被动地位。如果民进党政府还是只会一味痴痴盼着美国的关爱眼神,到头来,很有可能只会落得一场空、什么都没有的后果。

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