台湾海军塔江级导弹巡逻舰下水 难题才开始

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马不停蹄地“下水饺”,近期也是台制舰艇的节奏。继12月11日,蔡英文为600吨级的海巡署双船体巡逻舰安平级的安平号交舰成军、同时为后续舰成功号下水之后,今12月15日,蔡英文再度为台湾海军的700吨级“高效能后续舰”,也就是台湾海军沱江舰的后续改良型双船体导弹巡逻舰下水典礼撑场。看似台湾的“国舰国造”政策似乎运转顺畅且日新月异,但是其中有颇多隐忧,已经成为台湾海军不敢说的秘密。

蔡英文命名为塔江号的此型700吨级双船体,匆匆忙忙于12月15日下水,据说是因为层峰的“催促”而成。由于“国舰国造”计画中,野心庞大的IDS自制潜艇,因为各项机密项目疑点重重,不仅蓝营提出不少质疑,连绿营的国会议员也有杂音,但是都被掩盖下来。但是不论如何,堪称核心的IDS自制潜艇,要在2024年顺利下水,恐怕还有一番折腾。

再者,还有命运坎坷的“震海”计画之先进神盾巡防舰,究竟自制有无能力?究竟海军还是台湾国家中山科学研究院(简称:中科院)要负起造不出舰的责任?延宕时间要多久?是否直接采购美国的星座级巡防舰授权生产权?目前也在台湾政坛吵成一团。究竟是吹牛过头、抑或是斤两不足?如今已经成为罗生门,但是台湾海军实力空虚、舰艇迅速老化的现实,已经摆在眼前。眼见这二大自制案都面临不同复杂难题,蔡英文层峰遂要求海军与海巡署“尽快下水成军几条船”以振视听,恐也有其政治操作的逻辑在。

沱江舰长期担任台军“国舰国造”的最佳代言人,但是其性能与验证结果,颇多令人争议之处。其所谓穿浪型双船体设计,是否适用于战斗舰,引起颇多争论。(陈宗逸/多维新闻)

事实上,下水的塔江级导弹巡逻舰,与刚刚成军的海巡署安平级巡逻舰,都共用同一设计图纸,其原型来自澳大利亚Incat船厂的穿浪双船体设计,原本的用途适用于游艇,在军事用途上仅用在快速人员运输舰等后勤用途,拿来作为海军、海巡主力巡逻舰,全球仅有台湾而已。坚持使用这种看起来相当“前卫”的双体穿浪舰身设计的导弹巡逻舰,是台湾前海军司令陈永康的坚持,据说此型船会在2010年代突然迸出,与解放军使用022型导弹快艇有关,但是解放军已经在缓慢将022导弹快艇退至二线地位,台湾却依旧拿来作为一线战斗舰,甚至成为所谓“国舰国造”的核心计画。

从沱江舰、塔江舰到海巡署安平舰,其共用的设计图概念,皆来自澳大利亚Incat船厂的双船体游艇设计。(Incat Tasmania)

以台湾海军目前面对的难题而言,塔江级导弹巡逻舰的下水,并非解方。台湾海军目前拥有相当老旧的美制诺克斯级巡防舰,有急迫的退役需求。而诺克斯级巡防舰,负担台湾海军相当沈重的反潜巡护任务,这种任务必须要由传统船身设计的新式巡防舰来瓜代。

最起码的逻辑上,双船体设计的导弹巡逻舰,因为船体设计的局限,根本无法携载有效的声纳、拖曳声纳阵列等反潜系统,其反潜功能趋近于零,匆匆将塔江级下水,对台湾海军目前的汰旧急迫性,并无帮助。

台湾海军大批1970年代技术水准的老旧主力舰艇,亟待迅速汰换以整军备,却被“国舰国造”政策拖累,在一切自制的前提下,旧舰汰换遥遥无期,与西太平洋各国的积极造舰计画背道而驰。(台湾国防部提供)

此外,台军拥有数量达到20艘左右的3,000至4.000吨级排水量的中型巡防舰,急待震海计画的先进巡防舰来取代。如今震海计画暂时搁浅,这批老船的退役成为麻烦之二。而更加麻烦的是,由于解放军机舰的持续长航扰台训练,使得台湾海、空军机舰疲于奔命,空军的IDF已经亮起红灯,年度飞行架次踰3,000次以上,机件耗损严重。而台湾海军由于缺乏类似解放军056级1,400吨级轻巡防舰此舰种,故长期使用3,000吨以上的中型巡防舰执行海上情监侦任务,不仅耗损能量、机件和油料等资源,也迅速让这些中古舰老化。

解放军海军的056级轻巡防舰,是其作战概念灵活的产物。不再自我限制在传统造舰的思维上,创新概念而来的军事科技结晶。拥有经济的操作成本和相当不错的火力,这是台湾海军一直自称大型海军、放不下身段来研究新战术的产品。(维基百科公有领域)

而参考大陆解放军在历次欧美军舰穿越台海的行动中,多数使用056级的轻巡防舰担任跟监任务,其使用上相当经济实惠,也颇具火力,可以第一时间进行战术反应。故解放军数量高达50艘以上的056级轻巡防舰,其在当前的台海冷战局势中,反而是赛局中的主要执行者。次要执行者则是兼具蓝水海军性能的054A型中型巡防舰,往往待在056主要监测任务的一旁,以防突发状况发生。次种轮替使用减省操舰成本的思考,对于台湾海军来说,是天方夜谭。而也在解放军机舰不断扰台长航的行动中,台湾海军的舰艇受到了抵销战略(Offset strategy)的消耗,行动能力大大降低。

而塔江级此种双船体设计的导弹巡逻舰,虽然操作速度快,可以发挥快打快跑部署迅速的优势,但是面对台湾周边海域的多变海象,此种双船体船身反而是种劣势,由于吃水浅、故在恶劣海象中的操作性低,甚至会影响到效率。这也是欧美各国海军,从未考虑将双船体设计纳入作战舰的原因。而美国海军顶尖科技的LCS滨海战斗舰之独立级,其使用的则是三船体设计,务求在速度与稳定上能够谋求平衡,但是此计画由于费用高、科技含量过新,几乎已经遭到弃置,台湾此时大力庆祝双船体导弹巡逻舰下水,可谓今夕是何夕?

曾经发生过导弹误射事件,相当老旧的锦江级700吨导弹巡逻舰,亟待新血批量汰换。而塔江级导弹巡逻舰,并非是好的选择。(陈宗逸/多维新闻)

台湾海军不仅主力巡防舰老旧,亟待汰换。第二线的三级舰,也就是排水量730吨等级的锦江级导弹巡逻舰,也亟待汰换。而塔江级此种双船体设计,要汰换传统布局的锦江级导弹巡逻舰,不仅在任务属性上有所不同,且有些锦江级所必须担负的作战功能,也非双船体导弹巡逻舰可负担。例如反潜作战,就远不是双船体巡逻舰的强项,故台湾海军目前尚缺一种类似056级的1,500吨以内的轻巡防舰,虽然中科院已经有类似规划以及设计,但是台湾海军的造舰计画,并未纳入此种轻巡防舰的考量,据称主要考量为台湾海军的特有晋升制度。舰长担当者的数量与舰艇吨数有关,而1,500吨级轻巡防舰,要如何搭配台湾海军传统晋升阶级制度,此重要性恐怕比汰换旧舰的战备需求还要大。

故此,台湾海军和海巡署,虽然连日风光地下水新舰,但是在现实上,对台湾海军目前面临的战力空虚、战备困境和装备老旧,没有多少关系,主要着眼点还是在蔡英文政府的“面子工程”上。面临新巡防舰难产、自制潜艇变数大,台军日前还透过特定媒体宣传其造舰愿景,未来将朝自制直升机航母之路前进,就未免惹人失笑了。

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