台陆军直升机 面临寿限升级难局

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根据台军方消息来源表示,已经在台陆军服役超过28年的AH-1W超级眼镜蛇(Super Cobra)攻击直升机,由于美国海军陆战队已经全面将此机型汰换,台军机群面临未来零组件来源失去的窘境,由于机体已经达到寿限期老化等极限,故将动用台币3亿多元,向美方“一次够足”所有补保零件,并商请美商进行技术支援。

台湾陆军服役超过28年的AH-1W超级眼镜蛇攻击直升机,近期传出机体老旧、零补件将消失商源,台军花2.8亿美金将美军库存零组件一次买光,似乎危机四伏。(陈宗逸/多维新闻)

许多人不知道,台湾是除了美国海军陆战队之外,全球使用AH-1W攻击直升机最多的队伍。台陆军目前拥有总数61架的AH-1W攻击直升机,分别于1992年和1997年购入,服役其中丧失2架,目前尚余61架,共编成2个攻击直升机作战队,多数部署在台中新社龙翔营区。在台湾以前,土耳其为AH-1系列的海外最大队伍,共有44架以上。

台湾陆军是除了美国海军陆战队之外,全球最大的AH-1W超级眼镜蛇攻击直升机买家,总数61架,编成2个攻击直升机战队。图为AH-1W机群一起发射地狱火反坦克导弹的画面。(陈宗逸/多维新闻)

AH-1W是属于AH-1眼镜蛇攻击直升机家族第二代的机种,属于“双发眼镜蛇”(Twin Cobra)的世代,拥有双发动机,飞行效率远较单发动机版本高、性能也加倍,台湾在1990年代分批购入,是台陆军划时代大规模的升级战力动作。原本台陆军想效法南韩陆军,采购较轻型的MD500型攻击直升机,但当年在李登辉主导下,大笔一挥将台陆军贫乏的直升机队升级二个世代,直接采购与美国海军陆战队几乎同时服役的AH-1W超级眼镜蛇攻击直升机,此笔军售案当年的震撼度,堪比台湾获购F-16战机。

台湾在1990年代,同时获得大量的AH-1W攻击直升机(左图)和OH-58D侦搜直升机(右图),在当年直接升级战斗直升机阵容,与美军同步服役,是相当震撼的军事大事。(陈宗逸/多维新闻合成)

但是,美国海军陆战队由于四处征战,直升机使用率极高,故在1996年开始,就进行称为“H1升级计画”(H-1 upgrade program)的研究,主要就是针对海军陆战队服役主力的双发动机AH-1W攻击直升机以及UH-1N双发休伊(Twin Hueys)二种直升机,进行效能检讨、后勤统合、战力升级的计画,这个计画后来在21世纪初期,推出了AH-1Z蝰蛇(Viper)和UH-1Y猛毒(Venom)二种新型机种。

美国海军陆战队,在1996年启动“H-1升级计画”,延长AH-1W和UH-1N等老旧直升机的服役年限,以及增强其作战效率,同时也和后续新机种AH-1Z与UH-1Y共用发动机。图中可见升级版发动机特殊的降低红外线功能匿踪喷嘴设计。(U.S.M.C.)

而在尚未全面采购此二种新机前,美国海军陆战队即针对还在役的AH-1W和UH-1N进行中期寿限性能提升(MLU),先行换装AH-1Z与UH-1Y的关键装备,最重要的就是更换其新型发动机。而“H-1升级计画”中最重要的发动机,选用美商通用电气(GE)的T700-GE-401C涡轮发动机,每具可输出1,800匹马力,远较旧款T700-GE-401发动机性能,增加高达48%的载重效率以及飞行效率。

美国海军陆战队,换装T700-GE-401C新发动机的AH-1W超级眼镜蛇攻击直升机,一路服役至2020年10月才终于全部退役,其性能提升延寿计画,使得美国海军陆战队能够维持相当强悍的攻击直升机队伍。(U.S.M.C)

而台湾陆军拥有目前全球最庞大的AH-1W机队,却至今未有任何性能提升的计画,仅仅要求“维修保养”至极限,并未针对战场需求、作战准则改变以及未来作战需求等方面,进行有计划、有阶段的性能提升。台陆军似乎在未来想用更多的AH-64E阿帕契攻击直升机,来直接汰换AH-1W机群。

台湾陆军并未考虑高达61架的AH-1W攻击直升机要如何有效升级、提升作战效率,并且延长寿命,仅静待旧机老化,尔后换装更多的AH-64E阿帕契攻击直升机。(陈宗逸/多维新闻)

单从造价来看,台湾当年花了约20亿美金采购30架AH-64E阿帕契攻击直升机,单机造价超过美金6,000万,而对照美国海军陆战队当年进行“H-1升级计画”,合约金8.15亿美金,升级与采购的费用相加,更换AH-1W和UH-1N的部件高达35个项目,比起台湾疯狂采购AH-64E阿帕契的手笔,显然要划算许多。

“H-1升级计画”包括更换新的发动机、变速箱,以及可以折迭于航母上使用的复合材料制造4叶片无铰炼无轴承旋翼桨叶等,并且更换新的任务电脑,以及更新飞控软体,以及全面更新全新玻璃座舱,显示装备全面更换液晶萤幕,其余包括GPS惯性导航系统(EGI)、数位地图系统等,装备琳琅满目,且AH攻击直升机和UH通用直升机,高达75%零组件共用,可以达到降低后勤负担的效率。

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台湾陆军建军,一向缺乏远见,高阶领导人存政在、人亡政息,战略战术因人而异,主官管一换人,整个计画就全部重来。当年台湾陆军硬要采购价格高昂的阿帕契攻击直升机,而不思检讨AH-1W庞大机队的角色以及后勤问题,与新计画进行有效整合,同时使用美国陆军与海军陆战队二个不同系统的后勤,使得台湾陆军的军用直升机使用成本,不断攀高,甚至惊吓到国防高层。

仅从台湾采购UH-60M黑鹰直升机的案子,即可看出台湾陆军采购的大手笔以及毫无远见与规划。2006年台湾陆军启动“天鸢专案”,计画采购90架UH-60M黑鹰通用直升机,来替换数量高达118架的UH-1H通用直升机。但是于2010年完成采购合约之后,发现台湾财政无法负担近百架UH-60M黑鹰直升机,数量直接砍为60架。

直接汰除高达118架的UH-1H通用直升机,毫无任何性能提升延寿构改规划,直接用30架UH-60M黑鹰直升机顶替,是台湾国防政策的一大黑洞。(台湾国防部提供)

上述措施,已削掉台陆军原本的航空骑兵能量,此案后来又因为政治因素,分别被马英九政府以及蔡英文政府,硬拨交一半30架直升机,交予救难的空中勤务总队和空军海鸥救难队使用,使得台湾陆军原本拥有118架通用直升机的空运能量,一下子缩减至仅有30架的能量,此举戕害台湾国防的内幕,外界骂声不断,但是台军丝毫不为所动。

而原本118架的UH-1H通用直升机呢?台军在毫无任何升级规划、构改的考量之下,直言此种旧机为“空中棺材”,草率地将通用直升机全部除役,似乎等待未来预算许可,再购入更多黑鹰直升机。而根据台湾立法院公开的资料,操作UH-60M黑鹰直升机,每小时的成本突破20万台币;反观美国目前依旧在操作多型构改升级的UH-1H通用直升机,其每小时操作成本仅6,500元新台币左右,此成本之高昂,在UH-60M服役于台军、警各单位后,吓坏了台军高层。

由于使用一般的UH-60M通用直升机,执行高难度的救难计画,导致失事事件频仍,台湾遂再花高价,将空勤总队使用的UH-60M,直接赴美加装气象雷达、前视红外线(FLIR)等装备,又是一笔大开销,是明显的投资重复与浪费,却毫无检讨声音。(台湾内政部空中勤务总队提供)

同样大量使用UH-1J(UH-1H日本授权生产版)的日本陆上自卫队,早就获得美商在日本授权生产UH-60J黑鹰直升机,陆上自卫队使用十多年后,发觉此种直升机操作成本过于昂贵,国防预算为台湾5倍有余的日本,尚吃不消黑鹰直升机的昂贵操作成本,故在2014年启动UH-X计画,采用民用Bell-412EPI构改为军用型的通用直升机,2018年首飞成功,日本陆上自卫队将采购高达170架以上的UH-X直升机,来保持其空骑战力,昂贵的UH-60J,陆上自卫队仅采购40架即叫停,远比台湾的60架来得保守。从此差异,可看出台、日在军事投资上的云泥之分。

UH-60J的高昂操作成本,连国防预算为台湾5倍多的日本都吃不消,以相对而言操作成本便宜的UH-X计画取代。(防卫省陆上自卫队)

台陆军因为OH-58D的失事频仍,已经响起警钟。随着时间推移,1990年代采购的大批AH-1W和OH-58D,都应该要进入寿限后期。即使再完善的保养,也敌不过时间的推移,老旧机身必须来到终点。而世界各国对于接近寿限的军机,都会有一系列的性能提升、构改计画,即使土耳其拥有仅次于台湾的眼镜蛇攻击直升机机队,近年来也针对较老旧的AH-1P,进行中期寿限性能提升计画,并未因为大量采购自制的T-129攻击直升机,就将AH-1P/W机队草草退役。

土耳其陆军使用的AH-1P单发动机版攻击直升机,也针对发动机进行构改升级、延长其服役寿命与效率。(Bell)

依照台军目前开始高喊AH-1W和OH-58D老旧、危险的口号,已经可以闻出,台军老毛病又犯了,想要在政治剧烈变动的国际环境中,争取“性感”新机的采购机会,对于美人迟暮的老旧机体,弃之不用的心情已经溢于言表。

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