网络时代冲击租书业 台湾言情小说出路在哪

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今日被不少年轻女性读者诟病,充满套路的公式剧情、霸道总裁的台湾言情小说(言小、台言)其实于1980年代、1990年代相当辉煌,并对现代女性通俗爱情小说的发展,产生了很大的作用与影响。为何昔日书店随处可见、拥有众多读者的台言,现在却不再流行?除了小说剧情内容、人物设定外,台湾言情小说的没落还与进入到网络时代有很大的关系。

台湾言情小说实体书的特色在于,通过唯美的人物封面来吸引读者购买。(新月购物市集)

量产的言情小说 形象不明的作者

1980年代的台湾本土通俗爱情小说,与琼瑶时期又有不同的特色,像是从不在报章杂志连载、作者非文学奖出身、不抢攻书店畅销排行榜。且出版社还参考加拿大禾林出版社(Harlequin Enterprises Limited)的模式,大量推出本地作者创作的爱情小说。出版方式以平均每周发书两次,每次约有4到6本书,每月至少有32本新书上架。学者杨明粗略统计,结合当时各家出版社的数量,当时台湾每月约有近200本言情小说出版。

为了维持每月新书出版的数目,自然就需要更多写手参与创作。作家们大多于学生时代便开始投稿,如席绢、左晴雯。1990年代的言小作家,与声名大噪的琼瑶不同,读者大多无法得知她们的真实身分。加上为了迎合市场需要,言情小说的剧情大多有相同的爱情公式。由于量产,也让作家难有强烈的个人风格,除了少数具知名度的作家外,大部分言小作家的文风皆不鲜明。

由于每个月都有上百本言小出版,除了以具知名度的作家所写的小说外,大多都不会再版。因此淘汰速度非常快,一旦错过出书时间便不容易买到实体书。为了让妇女能够方便携带、随时阅读,言情小说多限制在10万字,并搭配唯美的封面与文案,吸引读者购买。

台湾言情小说营销与租书店

台湾的言情小说除了在书店贩卖外,也会在便利商店、药妆店等女性经常消费的卖场贩卖。而台湾言小与租书店有非常紧密的关系,租书店通路是由出版社通过中盘商,将新书批发到各租书店。中盘商通常会给租书店一段观察期,而租书店便从新书的借阅率来决定是否进书。借阅率过低的书则会经由中盘商退回给出版社。

今日台湾租书店的数量已不如以往。(Facebook@A-1租书店)

由此可知,台湾言情小说的利润并非来自书本的销售量,而是取决于租书店,贩卖重点不在书店,而是如何不被租书店退书。租书店的存在,也使得言小无需与其他小说竞争,便能从租书店得到一定的利润回收。

网络时代带来的冲击与影响

这样的营销方式,在网络普及后遭到冲击。由于通过网络便能够轻松阅读盗版书籍,让人们不再同过往般时常去租书店租书。随着时代的进步,年轻一批的读者往往无法满足传统公式下的情节与人物设定,且10万字、套有相似爱情内容的言情小说,对于读者来说已太过单薄、无趣。

尽管台湾有适时架设网络小说创作网站,但又因经营不善而倒闭,言情小说仍维持着与租书店的营销合作模式,少有网络连载。

加上大陆的网络小说创作网站汇集了无数作者,使台湾的出版业转而倾向出版大陆作者创作的网络言情小说(只需将文字转为繁体),更让台湾的言情小说出版雪上加霜。对于习惯网络阅读、渴求新奇故事的年轻读者们来说,高流量、多产出、更新快的大陆网络小说,是他们最好的选择。因此,台湾的言情小说便在盗版的冲击下慢慢地退出读者们的视线之外。

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